Trastorno reactivo del apego: lo que hay que saber

Acerca del trastorno reactivo del apego (RAD)

El apego a los cuidadores es una parte importante del desarrollo infantil. Cuando esta situación se destruye al extremo, a través del abuso o la negligencia, el niño puede desarrollar un trastorno de apego reactivo (RAD).

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Para la mayoría de los niños, la intimidad comienza en el útero. Los estudios han demostrado que pueden escuchar la voz de sus padres y los latidos del corazón de sus madres. Su apego innato ya ha comenzado y se ha fortalecido en los primeros meses de vida.

Con el tiempo, si el bebé tiene un cuidador disponible emocional y físicamente, y se satisfacen las necesidades de supervivencia del niño, se desarrollará un vínculo seguro.

Pero no todos los niños nacen en un entorno ideal. Cuando estos vínculos tempranos se interrumpen, generalmente debido al abuso o negligencia infantil, se desarrollan trastornos del vínculo. El trastorno de apego reactivo (RAD) es un resultado posible.

Es menos probable que los niños con RAD busquen consuelo cuando están en peligro. Pueden mostrar emociones positivas limitadas, pero cuando están en contacto con los cuidadores, mostrarán más irritabilidad, miedo o tristeza.

Aunque los trastornos del apego pueden ser difíciles de resolver, es posible curarlos. A través de métodos efectivos de tratamiento, cuidado y afrontamiento, los niños pueden establecer relaciones saludables entre la niñez y la edad adulta.

¿Qué es el trastorno de apego reactivo?

Según la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente (AACAP), la formación de RAD es el resultado de las experiencias negativas de niños y adultos en sus primeros años. Los niños con RAD pueden presentar los siguientes comportamientos:

  • Difícil de calmar
  • Negarse a buscar consuelo en los cuidadores.
  • Falta significativa de emoción y apego emocional.
  • Emociones destructivas en contacto con los cuidadores, como irritabilidad, tristeza, miedo o ira

Los estudios han encontrado que la falta de apego en la infancia puede afectar el desarrollo del cerebro. Si no hay una experiencia positiva de contacto temprano en la vida, entonces se puede perder la forma de establecer contacto en la vida posterior. Los niños que han sufrido negligencia en la primera infancia pueden tener:

  • Disminución del desarrollo del cerebro en el hemisferio izquierdo, que es un área dedicada al pensamiento lógico y racional.
  • Mayor sensibilidad del sistema límbico, que es un área relacionada con la regulación emocional.
  • El hipocampo tiene un crecimiento reducido, que es un área importante para la memoria.

Además de afectar el apego, estas diferencias cerebrales también pueden causar:

  • Frustrado
  • ansiedad
  • Deterioro del aprendizaje y la memoria.

Los estudios han demostrado que el diagnóstico RAD es más común entre las personas socialmente pobres y más alto entre los niños en hogares de crianza.

Si no se trata, los síntomas de RAD y las dificultades de apego pueden continuar hasta la edad adulta.

síntoma

Según el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5), RAD es una enfermedad inducida por trauma o estrés en la primera infancia. Los factores contribuyentes pueden ser negligencia, abuso y abuso.

Los síntomas de RAD incluyen:

  • Rara vez busca o responde a consuelo cuando está molesto
  • Retraimiento social y aislamiento de uno mismo
  • Mostrar una respuesta emocional limitada a los demás.
  • Tener un impacto negativo
  • irritabilidad
  • Miedo
  • triste
  • Muestra reacciones extremas al estrés.
  • Tiene deterioro de la memoria de trabajo
  • Mostrar disfunción ejecutiva
  • Demuestra habilidades sociales subdesarrolladas o subdesarrolladas
  • Muestra más agresión, miedo, resistencia o enojo.
  • Muestra inquietud psicomotora, que incluye aplausos o temblores.

Para cumplir con los criterios de diagnóstico de RAD, los síntomas deben comenzar antes de los 5 años y la edad de desarrollo del niño debe tener al menos 9 meses. Es posible que los médicos deban descartar el trastorno del espectro autista (TEA) porque las investigaciones muestran que los síntomas de TEA y RAD a menudo se superponen en los síntomas.

RAD no es el diagnóstico habitual para adultos, pero los profesionales de la salud reconocen que los trastornos del apego no tratados en la infancia pueden continuar hasta la edad adulta. Los síntomas del trastorno del apego en niños y adultos son similares, la principal diferencia radica en la madurez y una mejor comprensión del mundo que los rodea.

Por ejemplo, los adultos pueden ocultar mejor los comportamientos que son menos aceptables socialmente que los niños, a pesar de que todavía tienen dificultades para formar vínculos seguros.

razón

El DSM-5 es muy claro y debe tener un historial médico personal difícil para hacer un diagnóstico de RAD. Las causas conocidas incluyen un historial de atención inadecuada que involucre al menos una de las siguientes afecciones:

  • No recibió estimulación, consuelo ni afecto.
  • Descuidado por la sociedad
  • Una “puerta giratoria” con un cuidador
  • La vida familiar inusual limita la capacidad de formar vínculos seguros

El Child Mind Institute reconoce además que el abuso físico y la “atención problemática” son factores de mayor riesgo para el desarrollo de RAD, aunque reconocen que no todos los niños que experimentan estas condiciones cumplen con los criterios de diagnóstico de RAD.

diagnóstico

El diagnóstico de RAD generalmente se hace entre los 9 meses y los 5 años de edad, pero si los niños mayores comienzan a mostrar síntomas entre estas edades, pueden cumplir con los criterios de diagnóstico.

El diagnóstico generalmente lo realiza un profesional de la salud mental, pero es posible que primero deba descartar otras enfermedades con síntomas similares. Éstas incluyen:

  • TDAH
  • Autismo
  • Trastorno desafiante opuesto (ODD)
  • Trastornos de la conducta
  • Enfermedad del sistema nervioso

Algunas de estas condiciones pueden ocurrir con RAD (como ODD y trastorno de conducta). Pero los profesionales de la salud deben descartar especialmente los TEA antes de hacer un diagnóstico.

Obtener un diagnóstico generalmente implica reunirse con un profesional de la salud mental que entrevistará al cuidador del niño sobre lo que ha presenciado y experimentado. Luego, el experto dedicará un tiempo a comentar sus experiencias con los niños.

tratar

Los tratamientos comunes para RAD incluyen:

  • Entrenamiento para el manejo de la conducta (BMT). Este enfoque se centra principalmente en educar y capacitar al personal de enfermería para resolver problemas de conducta.
  • Terapia de apego. Este tipo de terapia une a la familia y el objetivo es producir un apego seguro. Se trata de herramientas como la terapia de abrazo, en la que el cuidador sostiene y mira al niño como un bebé.
  • Terapia de juegos. Este método utiliza juegos para ayudar a educar a los niños sobre el apego seguro y para modelar cómo se puede formar este apego.

En algunos casos, los médicos pueden recetar inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) porque la investigación muestra que esto puede mejorar la función de los niños con RAD.

En los adultos, el tratamiento del trastorno de apego generalmente implica una terapia psicodinámica para ayudar a las personas a desenredarse y lidiar con las experiencias de la infancia que inhiben su estilo de apego. Al hacer esto, pueden comenzar a identificar patrones inútiles y desarrollar herramientas para construir un estilo de apego más seguro.

Próximo paso

Aunque puede ser difícil considerar situaciones que pueden afectar el desarrollo social de un niño, recuerde que hay tratamiento disponible. Además, un cuidador leal y afectuoso puede marcar la diferencia.

Si le preocupa que su hijo pueda tener RAD, consulte primero con su pediatra. Es posible que tengan expertos en salud mental que puedan recomendarlos para ayudar con el siguiente paso.

Cuando busque un profesional de salud mental local que pueda ayudarlo, también puede recurrir a las herramientas de búsqueda proporcionadas por la Asociación Estadounidense de Psicología y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Recuerde, los cuidadores también deben cuidarse a sí mismos. Criar a un niño con RAD puede sentirse solo y con el corazón roto. Saber que no está solo y ponerse en contacto con otros cuidadores relevantes puede ayudar.

Puede unirse al grupo de apoyo para padres de trastorno reactivo del apego (RAD) en Facebook o preguntar al médico de su hijo sobre otras formas de comunicarse con los padres de su hijo con RAD para que lo consuele.

Durante este viaje, no está solo. Ya sea que sea un adulto con un trastorno del apego o un cuidador que cría a un niño, hay ayuda disponible y hay otras personas que pueden simpatizar con usted.

Puede formar un archivo adjunto más seguro. Con la ayuda de un profesional de la salud mental, puede encontrar el plan que mejor se adapte a su situación.

Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.

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