Trastorno de pesadilla: síntomas, causas, tratamiento y prevención

Todo sobre el trastorno de pesadilla

Los sueños perturbadores son perturbadores, especialmente cuando aparecen con frecuencia. Puede aprender todo sobre los trastornos de pesadilla y obtener consejos para mejorar el sueño aquí.

Hombre acostado en la cama despierto después de tener una pesadillaCompartir en Pinterest RoxiRosita / Getty Images

Puede que al menos recuerde una vívida pesadilla en su infancia.

No importa tu edad, las pesadillas pueden ser una experiencia dolorosa. Cuando repites los eventos de los sueños en tu mente todo el día, pueden causar miedo y ansiedad cuando estás despierto.

Aunque muchos adultos ocasionalmente pueden tener pesadillas, es menos probable que tengan pesadillas frecuentes.

Si descubre que los sueños perturbadores comienzan a volverse crónicos, es posible que tenga una afección de salud mental llamada trastorno de pesadilla.

¿Qué es un trastorno de pesadilla?

El trastorno de pesadillas, también conocido como trastorno de ansiedad por los sueños, es un trastorno poco común relacionado con el sueño (parasomnia) que afecta aproximadamente al 4% de los adultos y causa estrés y problemas para dormir.

Según la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), el trastorno de pesadilla describe sueños recurrentes a largo plazo, extremadamente perturbadores y memorables.

Estos sueños elaborados y perturbadores pueden involucrar situaciones de vida o muerte o situaciones que amenazan un sentido de seguridad o integridad personal.

Las pesadillas de esta naturaleza generalmente ocurren durante el sueño de movimientos oculares rápidos (REM), cuando los sueños son más largos y vívidos.

Después de despertar, la persona permanecerá alerta y orientada inmediatamente. Sin embargo, este tipo de trastorno del sueño puede hacer que una persona se sienta gravemente perturbada y distraída durante el día. Con el tiempo, esto puede provocar un deterioro de la salud física y emocional.

El DSM-5 clasifica los trastornos de pesadilla por frecuencia:

  • agudo. La pesadilla duró 1 mes o menos.
  • Subaguda. La pesadilla dura más de 1 mes pero menos de 6 meses.
  • persistente. La pesadilla dura 6 meses o más.

Y por severidad:

  • Moderar. En promedio, hay menos de una pesadilla por semana.
  • Facilidad. Una o más pesadillas a la semana, pero no todas las noches.
  • grave. Las pesadillas ocurren todas las noches.

Síntomas comunes

Las pesadillas son comunes en pacientes con trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Un pequeño estudio realizado en 2008 también mostró que esta condición también puede estar relacionada con el trastorno límite de la personalidad.

La aparición del trastorno de pesadilla no suele ser causada por drogas o sustancias como las drogas, aunque algunos estudios han demostrado que este no es el caso.

Solo cuando los sueños perturbadores son crónicos y persistentes se puede diagnosticar un trastorno de pesadilla. Si se encuentra con las siguientes condiciones, puede sufrir un trastorno de pesadilla:

  • Fatiga diurna
  • Disminución de la salud física y emocional
  • Dificultad para concentrarse
  • Concéntrese en las pesadillas mientras está despierto
  • Función deteriorada en el trabajo, la escuela o situaciones sociales.
  • Aumentar la ansiedad y el miedo mientras está despierto.
  • Miedo a dormir por la noche

¿Qué causa el trastorno de pesadilla?

La investigación en 2019 muestra que el trastorno de pesadilla puede verse afectado por una excitación excesiva que ocurre durante el día y continúa durante toda la noche.

El trastorno de pesadillas también puede estar relacionado con recuerdos basados ​​en el miedo, que están latentes cuando se despierta y se despiertan durante el sueño.

Los factores que pueden causar el trastorno de pesadilla incluyen:

  • Experiencia traumática de la infancia
  • Sensibilidad a los estímulos negativos.
  • Incapaz de reprimir pensamientos y sentimientos no deseados.
  • Apnea del sueño u otros factores fisiológicos que interrumpen el sueño.
  • Deje de usar medicamentos que inhiben el sueño REM
  • Fármacos que afectan a los mensajeros químicos del cerebro (neurotransmisores) norepinefrina, serotonina y dopamina, aunque faltan pruebas de calidad

Además, el marco teórico conocido como el modelo cognitivo de los sueños repetidos cree que las pesadillas continuas son causadas por patrones repetitivos de ciclos o «guiones», incluso si la presión del evento original ha disminuido desde la conciencia normal de vigilia.

El modelo explica que el «guión de pesadilla» se activará en respuesta a elementos del sueño similares al factor estresante original, y seguirá existiendo una y otra vez.

tratar

¿Existe una cura para el trastorno de pesadilla?

Las pesadillas ocasionales no requieren tratamiento, pero las pesadillas relacionadas con las pesadillas y el trastorno de estrés postraumático se pueden tratar de diversas formas para ayudar a reducir la aparición de sueños perturbadores.

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño (AASM) recomienda la terapia de ensayo con imágenes (IRT) para tratar los trastornos de pesadilla.

La TRI es una terapia cognitivo-conductual (TCC) En teoría, las pesadillas crónicas se derivan de experiencias traumáticas. Este método se basa en la creencia de que el procesamiento de imágenes de pesadilla durante el día ayuda a afectar los sueños de la noche.

«La TRI es mi primera opción para el tratamiento de los trastornos de las pesadillas», dijo Dan Ford, psicólogo del sueño de la Better Sleep Clinic en Auckland, Nueva Zelanda.

«Esta es una terapia de exposición suave. El cliente reescribirá regularmente la pesadilla y ensayará la pesadilla cambiada».

El documento de posición de 2018 de AASM establece que se pueden usar las siguientes técnicas para tratar esta afección:

  • CBT
  • Terapia de exposición, relajación y recuento (ERRT)
  • Hipnosis
  • Terapia de sueños lúcidos
  • Relajación muscular progresiva (PMR)
  • Terapia dinámica del sueño (SDT)
  • Terapia de autoexposición
  • Desensibilización del sistema
  • Testimonio

Si sabe que el trastorno de estrés postraumático es la causa de su trastorno de pesadilla, la AASM recomienda que considere la terapia de desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR).

¿Cómo tratan los médicos el trastorno de pesadilla?

Si sospecha que este es el caso, puede discutir con su médico si debe someterse a una prueba de detección. Para tratar el trastorno de pesadilla, AASM recomienda los siguientes medicamentos:

  • Nitrazepam
  • Prazosin (Minipress)
  • Triazolam

Cualquiera de estos medicamentos se puede usar para tratar las pesadillas relacionadas con el trastorno de estrés postraumático:

  • Olanzapina antipsicótica atípica (Zipule)
  • Risperidona (Risperdal) y Aripiprazol (Abilify)
  • Clonidina IR (Catapres)
  • Ciproheptadina
  • Fluvoxamina
  • Gabapentina (neuronas)
  • Nabilong (Cesamet)
  • Fenelzina
  • Prazosin (Minipress)
  • Topiramato (Topamax)
  • Trazodona
  • Antidepresivos tricíclicos

Posible prevención

No hay garantía de que puedas orientar el contenido de tus sueños.

Pero con la ayuda de un terapeuta calificado, puede usar estas imágenes para hacer frente a sus síntomas y reducir la aparición de pesadillas cuando está despierto.

Por ejemplo, la investigación muestra que las técnicas de psicoterapia dirigidas, como IRT o ERRT, combinadas con mejores hábitos de higiene del sueño, pueden ayudar a reducir las pesadillas futuras relacionadas con el PTSD.

Además, un estudio de 2015 mostró un vínculo entre las pesadillas, el insomnio, la falta de sueño y la mala calidad del sueño.

Puede probar los siguientes consejos para mejorar la higiene del sueño y descansar mejor por la noche:

  • Establezca una hora regular para acostarse.
  • Comprométete a tener un horario de sueño regular.
  • Establezca la regla de no hacer pantallas al menos 1 hora antes de acostarse.
  • Cargue sus dispositivos electrónicos en otra habitación.
  • Baje el termostato a 65–70 ° F (18–21 ° C).
  • Mantenga su habitación lo más oscura posible.
  • Difunde aceites esenciales calmantes, como la lavanda.
  • Invierte en almohadas de calidad.

Próximo paso

Las pesadillas ocasionales generalmente no requieren intervención, pero los trastornos crónicos de pesadillas pueden requerirla.

Además de trabajar con un terapeuta que comprende el tratamiento de los trastornos de las pesadillas, Ford también recomendó el libro de IRT «Convertir las pesadillas en sueños» escrito por el Dr. Barry Krakow, un experto en medicina del sueño.

«Hay ayuda disponible», dijo Ford. «Es posible aliviar o reducir las pesadillas».

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