Duelo: los síntomas físicos y psicológicos del duelo | Centro de Psicología

¿Cuáles son los síntomas del duelo?

El proceso de duelo puede provocar pérdidas físicas y emocionales. Buscar apoyo y trabajar duro para cerrar ayuda a muchas personas a recuperarse.

El duelo tiene muchas formas y efectos. Cuando experimenta la muerte de un ser querido, ya sean miembros de la familia, amigos o mascotas queridas, el impacto del duelo va mucho más allá de la pérdida de sí mismo.

El duelo va acompañado de muchas fuentes secundarias de estrés físico y mental. Puede enfermarse más fácilmente. Tiene un mayor riesgo de padecer ciertas enfermedades, así como depresión y ansiedad.

Su relación con amigos y familiares puede cambiar. Si ayuda a cuidarlo, puede perder parte de su vida diaria o puede perder a su confidente más cercano. Puede sentirse frustrado, enojado, aliviado o todas estas cosas al mismo tiempo.

Se necesita tiempo para atravesar las cinco etapas del duelo y no es lineal. El duelo de cada persona es diferente. Puede encontrar que necesita un terapeuta o un grupo de apoyo que lo ayude; puede encontrar enlaces a los recursos a continuación.

Signos y síntomas de duelo

Algunas personas piensan que el duelo es solo tristeza. Sin embargo, cuando pierde a un ser querido, ya sea psicológica o físicamente, la situación se vuelve más intensa.

Cuando se enfrenta al duelo, puede experimentar los siguientes signos, síntomas y afecciones:

  • Problemas para dormir
  • Pérdida de apetito
  • Frustrado
  • ansiedad
  • Trastorno de estrés postraumático (PTSD)
  • Aumentar la susceptibilidad a las enfermedades o aumentar el riesgo de enfermedad aguda o crónica.
  • Ideación suicida

Los estudios han demostrado que los síntomas físicos como náuseas, pérdida del apetito y dificultad para dormir son comunes después del duelo. El dolor del duelo pone a las personas en mayor riesgo de problemas de salud crónicos, como diabetes, presión arterial alta (hipertensión) y diverticulitis.

Además, el estrés asociado con el dolor supone una carga para el corazón, una enfermedad llamada miocardiopatía de Takotsubo o síndrome del corazón roto.

Un pequeño estudio de personas afectadas por el suicidio de un ser querido en Irlanda encontró que el 24% de las personas mostraba signos de depresión al menos moderada y alrededor del 18% tenía al menos ansiedad leve.

Otro estudio vinculó la soledad del duelo con un aumento de la ideación suicida, incluso entre las personas que sufrían el suicidio.

¿Por qué algunas personas se ven más afectadas que otras?

Los factores que causan que usted se vea afectado por el duelo incluyen la naturaleza de su relación con su ser querido, la forma en que murió su ser querido y el entorno en el que murió.

Es posible que haya perdido a su hijo. Es posible que haya perdido a su cónyuge. Un amigo cercano o un familiar puede morir por suicidio. Las mascotas a largo plazo pueden haberse enfermado y muerto inesperadamente. Todos estos son ejemplos de situaciones que pueden afectar la intensidad y duración del duelo, pero no son los únicos ejemplos.

Por lo general, se tarda aproximadamente un año en dejar de sentirse triste. Pero para algunas personas, el dolor del duelo se ha convertido en un duelo complejo. De un 2,4% a un 6,7% de las personas se verán afectadas por un duelo complejo después del duelo, que puede intensificarse y persistir con el tiempo.

Si está constantemente bajo presión, tiene dificultades para adaptarse a un nuevo entorno o ha experimentado un trauma y dolor antes, es posible que sea particularmente propenso a desarrollar un dolor complejo.

Cómo manejar el duelo

El duelo es muy personal, y la forma en que se enfrenta a la pérdida de un ser querido es diferente de cómo lo afrontan otras personas, incluso en el caso de los afectados por la pérdida de la misma persona.

Sin embargo, existen algunas formas de ayudar a las personas a manejar el duelo por la pérdida de un ser querido en diversas situaciones.

Una revisión de 17 estudios de niños que perdieron a sus padres encontró que los grupos de apoyo ayudaron a los niños y sus cuidadores sobrevivientes después de perder a sus padres.

Los grupos de apoyo para el duelo, ya sean generales o específicos para tipos específicos de pérdida, pueden ayudarlo a reducir sus sentimientos de soledad en el duelo porque le permiten hablar con personas en situaciones similares.

Un estudio de padres que perdieron a su cónyuge mostró que un programa dirigido a mediar los síntomas del duelo, incluido el aprendizaje de habilidades de afrontamiento, la reducción del estrés y la mejora de las relaciones, reducirá la depresión y la ansiedad con el tiempo y mejorará las habilidades de afrontamiento.

En un estudio de padres en duelo cuyos hijos murieron en una unidad de cuidados intensivos pediátricos, el 59% de los padres pidieron hablar con un médico unos días después de la muerte del niño. Dijeron que tuvieron la oportunidad de hablar con la persona que cuidó al niño al final de la vida, le brindó apoyo emocional y tenía una comprensión clara de la situación del niño.

Un estudio de 2020 de profesionales médicos que ayudan a los miembros de la familia a lidiar con la muerte de sus seres queridos debido al COVID-19 enfatizó aún más la importancia de que los profesionales médicos estén en contacto con los miembros de la familia después de la muerte. Las familias que recibieron notas personales sobre familiares o ayudaron a organizar funerales dijeron que estos contactos les ayudaron a encontrar el final.

En términos generales, cuanto más apoyo social reciba, menos aislamiento experimentará y cuanto más pueda hablar de su pérdida, más fácil será lidiar con el dolor del duelo.

Sin embargo, el duelo de algunas personas aumentará en lugar de disminuir con el tiempo. Si se encuentra en esta situación, hablar con un médico o un profesional de la salud mental puede ayudar.

Cuando ver al doctor

En un estudio retrospectivo, el 94% de las personas que habían perdido recientemente a sus seres queridos dijeron que necesitaban ayuda para manejar su dolor, pero solo la mitad recibió ayuda y solo el 40% estaba satisfecho con este apoyo.

En términos generales, si aún no puede moverse debido al dolor después de perder a su ser querido durante más de un año, y su dolor ha afectado su vida diaria, comuníquese con un profesional de la salud (ya sea su médico de atención primaria o un tratamiento de confianza). Maestro) Discutir las soluciones puede ser útil.

Si su duelo se vuelve complicado, puede ser útil consultar a un terapeuta que se especialice en duelo o unirse a un grupo de apoyo para el duelo (especialmente un grupo para el tipo de pérdida que está experimentando).

Próximo paso

El duelo es difícil, complicado y personal. Sus dificultades reflejan tu amor por los perdidos. El tiempo suele ayudar, aunque hay un viejo proverbio, no cura todo.

Participa en tu red de apoyo: familia, amigos, vecinos. Si se siente solo, un grupo de apoyo puede ser útil. Si no sabe dónde buscar, consulte a su médico o consulte nuestra guía aquí.

Si un año después, descubre que no puede trabajar normalmente debido al duelo, es posible que haya caído en un duelo complejo. Puede que sea el momento de considerar buscar la ayuda de un terapeuta capacitado en el manejo del duelo.

Lo más importante es que no estás solo. Hay ayuda y recursos para encontrarlo.

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