¿Qué causa la bulimia?

¿Cuáles son las causas de la bulimia?

La bulimia es un trastorno alimentario grave. Aunque la causa exacta de la bulimia no está clara, existen varios factores que pueden contribuir a su desarrollo.

Aunque los medios de comunicación puedan afirmar, la apariencia no lo es todo. Pero muchas personas con trastornos alimentarios como la bulimia nerviosa se ven devoradas por pensamientos sobre el peso y la forma del cuerpo.

Las personas con bulimia nerviosa (también conocida como bulimia) generalmente comen en exceso (comen mucha comida) y luego se deshacen de la comida mediante conductas de aclaramiento o no aclaración.

Si usted o alguien que conoce tiene bulimia, no está solo. De hecho, al menos el 1% de los adultos estadounidenses desarrollará bulimia en algún momento de sus vidas.

Pero, ¿cómo comienza la bulimia? Aunque hay más de una causa de bulimia, existen muchos factores que pueden causarla.

¿Qué es la bulimia?

La bulimia es un trastorno alimentario que puede comenzar cuando alguien comienza a prestar atención a su imagen corporal, forma y peso. Aunque la mayoría de las personas asocian el trastorno por atracón con los vómitos después de comer, la verdad es mucho más que eso: algunas personas con trastorno por atracón no vomitan.

Si padeces bulimia, estas obsesiones con tu cuerpo o trastorno obsesivo-compulsivo pueden hacer que tomes medidas extremas, que suelen incluir comer en exceso y purificarse.

Muchas personas con bulimia alternan entre atracones (comer mucho) y aclararse (deshacerse de los alimentos), aunque algunas personas con bulimia utilizan comportamientos que no aclaran, como el ejercicio compulsivo para “compensar” los atracones.

Los atracones suelen llevarse a cabo en secreto, seguidos de una abrumadora sensación de culpa o vergüenza, que conduce a la purificación.

Aclararse es algo más que provocar el vómito; también puede significar el uso de laxantes o diuréticos. Algunas personas también pueden ponerse a dieta, no comer durante mucho tiempo (en ayunas) y forzar el ejercicio incluso cuando están enfermas o cansadas.

Los síntomas de la bulimia pueden durar muchos años y, si no se tratan, pueden causar problemas de salud física y mental.

La recuperación es posible. La planificación del tratamiento generalmente implica abordar problemas de imagen corporal, tratar cualquier condición de salud mental subyacente y enseñar estrategias de afrontamiento.

¿Tiene más preguntas sobre la bulimia? Puede consultar nuestras respuestas a las preguntas más frecuentes.

Causas y factores de riesgo de la bulimia.

No existe una causa única de bulimia y la causa exacta no está clara.

Sin embargo, los investigadores creen que existen varios factores que pueden aumentar las posibilidades de que una persona padezca este trastorno alimentario.

Biología (Genética)

Algunos trastornos alimentarios (como la bulimia) pueden heredarse en la familia, lo que significa que tienen un componente genético.

Según datos de la Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Relacionados (ANAD), las personas con familiares que padecen trastornos alimentarios también tienen un 28-74% de posibilidades de desarrollar trastornos alimentarios.

Esto significa que si sus padres o hermanos tienen un trastorno alimentario, también es más probable que usted contraiga la enfermedad.

La investigación realizada en 2009 mostró que las mujeres con diabetes tienen más probabilidades de sufrir trastornos alimentarios que las mujeres sin diabetes. Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, la bulimia es el trastorno alimentario más común en mujeres con diabetes tipo 1.

Otros estudios en 2013 sugirieron que los trastornos alimentarios pueden estar relacionados con cambios en los niveles de serotonina y otras sustancias químicas en el cerebro. Estos químicos juegan un papel en la regulación del apetito y el control de los impulsos.

Los investigadores todavía están explorando el vínculo entre la actividad cerebral y la bulimia.

Aunque la genética y las características familiares pueden afectar sus posibilidades de desarrollar bulimia, no significa que definitivamente contraerá la enfermedad. Otros factores también influyen.

Bullying y humillación por peso

Esto no es nada nuevo en absoluto, pero en los últimos años, los efectos dañinos del acoso y las burlas han recibido mucha atención de los medios.

La humillación por peso, una forma de intimidación, puede desempeñar un papel importante en los trastornos alimentarios en los niños en edad escolar.

La vergüenza por el peso puede provocar una baja autoestima y problemas de imagen corporal. Estos son comunes en la bulimia. Según la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA, por sus siglas en inglés), el 40-60% de los niños de 6 a 12 años dicen estar preocupados por su peso o por engordar.

Muchos niños con bulimia dicen que la intimidación y la humillación por peso son uno de sus primeros desencadenantes. La intimidación y las burlas, y todas las demás formas de abuso y negligencia física o emocional, nunca son buenas.

Si sufre algún tipo de abuso o negligencia, considere hablar con un médico, un consejero, su familia o cualquier adulto en quien pueda confiar.

Sociedad y Cultura

Las presiones sociales y culturales vistas de cierta manera pueden influir en los trastornos alimentarios.

Los anuncios interminables en los medios de comunicación que promueven una determinada forma corporal pueden contribuir a generar expectativas poco realistas sobre cómo debe vestirse.

NEDA informa que casi el 69% de los niños de 6 a 12 años dijeron que las imágenes en los medios de comunicación afectaron la forma de su cuerpo, y el 47% dijo que estas imágenes les hacían querer perder peso para verse como esas imágenes.

Estas actitudes dañinas sobre el peso y la imagen corporal pueden hacer que una persona tome medidas extremas para alcanzar los estándares de la sociedad para un cuerpo “ideal”.

Salud emocional

Las personas con bulimia pueden responder a emociones o sentimientos perturbadores comiendo en exceso. En este momento, la comida puede ayudarlos a lidiar con las emociones o el dolor.

Un pequeño estudio realizado en 2019 encontró que las personas con bulimia tienen dificultades para controlar sus emociones. Es posible que no desahoguen estas emociones negativas, pero se aferrarán a ellas, a menudo evitando o incluso negando su existencia.

Reprimir las emociones negativas puede conducir a otras afecciones de salud mental, como depresión y ansiedad, que también están relacionadas con la bulimia.

Salud mental

La depresión y la ansiedad no son las únicas condiciones de salud mental que pueden experimentar las personas con bulimia. Casi el 95% de los pacientes con bulimia también tienen problemas de salud mental, como:

  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • Trastorno por consumo de sustancias
  • Desorden de personalidad

La investigación en 2016 mostró que aproximadamente el 30-40% de los pacientes con trastornos alimentarios también tienen conductas de autolesión, como cortarse.

Estas afecciones coexistentes están tan estrechamente vinculadas que a los médicos les resulta difícil determinar qué afección ocurre primero. ¿Las condiciones de coexistencia causan bulimia o la bulimia causa otras condiciones?

Pero no se preocupe, no tiene que resolver este problema usted mismo. Considere hablar con un médico o un profesional de la salud mental para que puedan trabajar con usted para determinar si una condición causa los síntomas de otra.

En su plan de tratamiento, su médico puede explorar todas sus necesidades y ver cómo los factores y factores estresantes en su vida conducen al desarrollo de su condición.

Acontecimientos estresantes de la vida

Los cambios importantes en la vida, como separarse, comenzar un nuevo trabajo, mudarse, ir a la universidad o la pubertad, pueden causar un estrés increíble.

Durante momentos de estrés, es más probable que desarrolle un trastorno alimentario.

Un estudio de 2011 mostró que incluso la simple transferencia de escuelas, como la transición de la escuela secundaria, puede hacer que algunos jóvenes sufran trastornos alimentarios.

Adaptarse a un nuevo entorno (como una nueva escuela o universidad) puede ser un desafío. Es común sentirse solo, deprimido o ansioso. La falta de apoyo o la falta de intimidad pueden hacer que estos momentos sean más difíciles.

Evento traumatico

Experimentar un evento traumático, incluso si sucedió hace unos años, puede ser el desencadenante o la causa de la bulimia en algunas personas.

Un estudio de 2011 encontró que un tercio (36,9%) de los pacientes con bulimia informaron antecedentes de trauma humano, como abuso y agresión sexual. Experimentaron un trastorno de estrés postraumático a causa de estos traumas.

Otras formas de abuso y negligencia emocional y física, incluida la falta de alimentos y la agresión física, también pueden aumentar sus posibilidades de desarrollar bulimia.

Lidiar con cualquier tipo de trauma puede ser desafiante y abrumador. Para algunas personas, comer en exceso y purificarse los libera de lidiar con el trauma y la sensación de rodearlo, así como de cualquier síntoma de trastorno de estrés postraumático que se presente.

¿Qué es lo siguiente?

Ahora que comprende mejor las causas de la bulimia, considere aprender más sobre la bulimia, sus síntomas y opciones de tratamiento.

Si cree que usted o alguien que conoce puede tener bulimia, es importante aprender tanto como sea posible sobre la bulimia, incluso cuándo buscar ayuda.

La bulimia a menudo hace que las personas se sientan solas. Puede sentir que es la única persona que piensa o siente a su manera, pero no está solo.

Si desea conectarse con otras personas que están pasando por situaciones similares, NEDA tiene una variedad de recursos, como foros comunitarios y centros de tratamiento locales, para obtener apoyo profesional.

Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.

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