ARFID: signos, síntomas y efectos sobre la salud

Evite los síntomas del trastorno por restricción de la ingesta de alimentos (ARFID)

Evitar el trastorno por restricción de la ingesta de alimentos (ARFID) solo implica comer ciertos alimentos. Puede causar síntomas nocivos como desnutrición, pérdida de peso o problemas de salud física.

En términos de comida, todos tenemos nuestras propias preferencias, y la mayoría de nosotros hemos experimentado la etapa de “comedores quisquillosos” cuando éramos jóvenes. ARFID no es solo eso, es un trastorno alimentario que puede causar daño físico y mental.

Cualquiera puede tener ARFID, incluidos los niños. De hecho, ARFID es uno de los trastornos alimentarios más comunes que se diagnostican en los niños. La investigación es limitada, pero un estudio con sede en Suiza estima que ARFID afecta al 3,2% de los niños de 8 a 13 años.

También afecta a los adultos. Algunos estudios indican que afecta aproximadamente al 9,2% de los adultos con trastornos alimentarios. Vale la pena señalar que ARFID es más común en pacientes autistas, posiblemente porque la sensibilidad sensorial es común en pacientes autistas.

La buena noticia es que ARFID se puede tratar. La combinación de estrategias de tratamiento, apoyo social y cuidado personal puede ayudarlo a sobrellevar los síntomas y obtener una nutrición adecuada.

Síntomas de ARFID

Como su nombre indica, el trastorno por evitar la ingesta restrictiva de alimentos implica comer solo ciertos tipos de alimentos, por lo que su dieta está severamente restringida. Esta enfermedad se conocía anteriormente como “trastorno alimentario selectivo”.

A primera vista, ARFID puede parecer una versión extrema de los quisquillosos para comer. Puede evitar ciertos alimentos o grupos enteros de alimentos para no permitirse comerlos. O puede tener dificultad para comer en general y limitar estrictamente la cantidad de alimentos que ingiere en general.

Para muchas personas con ARFID, la motivación para limitar la ingesta de alimentos proviene del temor de que sucedan cosas malas mientras comen. Esto puede incluir intoxicación alimentaria, asfixia o vómitos.

Estos miedos pueden provenir de experiencias alimentarias anteriores. Por ejemplo, si tiene una reacción alérgica a un determinado alimento, puede sentir miedo cuando se enfrenta a cualquier alimento que le recuerde esa experiencia.

También puede tener dificultades para lidiar con ciertos olores, sabores, texturas o colores de los alimentos.

Las personas con autismo tienen más probabilidades de tener ARFID, posiblemente porque la sensibilidad sensorial es una característica común del autismo.

Los signos y síntomas de ARFID incluyen:

  • Incapacidad para comer ciertos tipos o texturas de alimentos.
  • No le gusta la comida con cierto color, olor o sabor
  • Falta de interés por la comida.
  • Miedo a asfixia, vómitos, náuseas o intoxicación alimentaria
  • Falta de energía por desnutrición
  • Miedo al frio
  • Problemas gastrointestinales, que incluyen dolor de estómago o estreñimiento.
  • Miedo y ansiedad al comer.
  • Dificultad para masticar o tragar alimentos.
  • Evite eventos sociales relacionados con la comida, como cenas

Algunas personas con ARFID pueden evitar comer con otras personas para ocultar sus síntomas. Esto puede hacer que las personas se sientan solas y aisladas, especialmente cuando cree que otras personas no entenderán por lo que está pasando.

Según el “Manual de diagnóstico y estadísticas de los trastornos de salud mental” (5ª edición), los profesionales de la salud solo pueden diagnosticar ARFID si causan una o más de las siguientes afecciones:

  • Pérdida de peso significativa o el niño no alcanza el peso o la altura esperados
  • Graves deficiencias nutricionales.
  • Dependencia de suplementos nutricionales o sondas de alimentación.
  • Obviamente interfiere con la vida social y la salud mental.

Para diagnosticar ARFID, su médico o terapeuta descartará otros trastornos alimentarios, como la anorexia.

También comprobarán si sus síntomas pueden explicarse por una afección médica u otro trastorno mental, o si el trastorno alimentario está relacionado con la falta de alimentos disponibles o prácticas culturales (como el ayuno).

ARFID y otros trastornos alimentarios

ARFID es un término relativamente nuevo. DSM reconoció por primera vez esta situación en 2013. Esto significa una falta de investigación y comprensión del mismo, aunque esta situación está cambiando lentamente.

La principal diferencia entre ARFID y otros trastornos alimentarios es que ARFID no se caracteriza por el peso, el tamaño o la forma del cuerpo.

Al igual que la anorexia, las personas con ARFID evitarán ciertos tipos de alimentos o limitarán la cantidad de alimentos que ingieren. Sin embargo, esto no se debe al deseo de perder peso. Además, los síntomas de ARFID no incluyen ejercicio o purificación excesivos.

Otra diferencia entre ARFID y otros trastornos alimentarios es la causa. Las personas desarrollan ARFID debido a la sensibilidad sensorial, la falta de interés en comer o el miedo a los alimentos debido a experiencias dolorosas pasadas.

¿Cuales son los riesgos para la salud?

Si su dieta es muy limitada, es posible que su cuerpo no obtenga los nutrientes que necesita para prosperar. Si no se trata, esto puede provocar desnutrición y problemas de salud física.

Los riesgos para la salud asociados con AFRID pueden incluir:

  • Pérdida de peso extrema
  • letargo
  • La confusión mental y la falta de atención se denominan problemas cognitivos.
  • Problemas de estómago o intestinales
  • Funcionamiento deficiente del sistema inmunológico
  • Daño a los órganos principales, incluido el corazón.

En los niños, la desnutrición puede provocar un desarrollo físico y mental deficiente y un retraso en el crecimiento. En algunos casos, ARFID puede ser fatal.

La buena noticia es que, como todos los trastornos alimentarios, ARFID se puede tratar. Si sospecha que tiene ARFID, o que un ser querido lo posee, puede hablar con un médico o terapeuta. Ellos podrán guiarlo en la dirección correcta.

Próximo paso

El tratamiento ARFID generalmente implica terapia de conversación, también llamada psicoterapia. Puede encontrar un terapeuta que se especialice en el tratamiento de los trastornos alimentarios en su área.

Debido a los riesgos para la salud física asociados con ARFID, también puede beneficiarse de hablar con un médico de atención primaria. Los centros de tratamiento que se especializan en trastornos alimentarios también pueden ayudar.

Si sus seres queridos tienen ARFID, recuerde tener paciencia con ellos. Si no pueden comer su comida, o si evitan comer en situaciones sociales, trate de no ponérselo a la persona. Es poco probable que sea útil castigar a los niños con ARFID. En su lugar, trate de comprender y busque ayuda de los padres de niños con ARFID.

Si usted o un ser querido tiene ARFID, puede resultarle útil encontrar recursos compasivos sobre el tema. Los siguientes sitios pueden resultar útiles:

  • Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA)
  • Conciencia británica ARFID
  • Apoyo para adultos exigentes
  • Pregunte ARFID

También puede encontrar foros y grupos de apoyo en línea o fuera de línea. Hay varias páginas de Facebook, que incluyen:

  • Trastorno de alimentación selectiva (SED) y grupo de apoyo ARFID para padres / cuidadores
  • Conciencia británica ARFID

También hay un subreddit ARFID.

Recuerda, no estás solo. Muchas personas se las arreglan para afrontar bien y superar los trastornos alimentarios. Junto con los profesionales de la salud, puede mejorar.

Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.

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