Trastorno obsesivo compulsivo y arrepentimiento: vivir con dudas en el pasado

El efecto mariposa en el trastorno obsesivo compulsivoIlustración de Brittany England

El efecto mariposa se refiere al hecho de que pequeñas acciones pueden llevar a consecuencias potencialmente transformadoras: una mariposa agita sus alas y un tornado ocurre unas semanas después.

Los cambios pequeños y graduales pueden tener efectos devastadores.

Como persona con trastorno obsesivo compulsivo, siempre me ha preocupado ser una mariposa, y tomar pequeñas decisiones y tomar pequeñas acciones tendrá efectos terribles en las personas que me rodean.

Me preocupa que si digo una mentira piadosa o ignoro la verdad, alguien morirá.

Me preocupaba ir a la tienda en el momento equivocado y convertirme en víctima de un robo, que podría haber evitado cuando me fui después de 5 minutos.

Me preocupaba pedir algo para la entrega, y el mensajero tuvo un accidente en el camino hacia mí.

Y lo que es más importante, cuando suceden cosas malas, me preocupo por mí: alguien se ve seriamente herido por mi decisión.

Esto es vivir con arrepentimiento.

Toma de decisiones, distorsiones cognitivas y trastorno obsesivo compulsivo

Ciertas distorsiones cognitivas son comunes en personas con trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y otras afecciones de salud mental.

La distorsión cognitiva es una especie de error de pensamiento que distorsiona la forma en que nos vemos a nosotros mismos y al mundo que nos rodea. En otras palabras, son formas de pensar que no se basan en evidencias.

Todo el mundo puede experimentar distorsiones cognitivas.

Cuando desarrollamos el hábito de detenernos a mirar nuestros pensamientos de manera más objetiva, podemos reconocer la naturaleza de estas distorsiones. Podemos preguntarnos: “¿Es esto posible? ¿De verdad? ¿Es esto lógico?”

Muchas de las distorsiones cognitivas comunes en el TOC pueden dificultarle la toma de una decisión (o mantener la paz con una decisión que ya ha tomado).

Ejemplos de estas ideas distorsionadas incluyen:

  • Sobreestima el peligro. Por ejemplo, podría pensar que si no se lava las manos cada hora, incluso si está solo en casa y no está en contacto con suciedad, se enfermará gravemente.
  • Sobreestima las consecuencias. Por ejemplo, puede tener miedo de cometer un pequeño error en el trabajo porque cree que eventualmente hará que su empresa cierre y todos perderán sus trabajos.
  • Responsabilidad exagerada. Puede pensar que sus acciones son las únicas que conducen positivamente a enormes consecuencias. Por ejemplo, puede pensar que es responsable de la sequía porque solía dejar correr el grifo.

Las personas con trastorno obsesivo compulsivo generalmente pueden darse cuenta de que estas ideas son ilógicas, pero todavía tendemos a pensar de esta manera hasta cierto punto. Estas ideas pueden volverse abrumadoras y difíciles de resolver.

Trastorno obsesivo compulsivo y arrepentimiento en la vida real

Muchas personas repiten mentalmente sus lamentaciones una y otra vez. Pueden imaginar diferentes escenarios: ¿qué pasa si digo, hago o pienso en cosas diferentes? ——O fantasear con resultados diferentes.

El arrepentimiento es una emoción humana común, no un signo de enfermedad mental. Sin embargo, si va al extremo, este pensamiento “hipotético” puede ser un signo de trastorno obsesivo-compulsivo.

El trastorno obsesivo-compulsivo de la vida real, también conocido como trastorno obsesivo-compulsivo de evento real, se refiere al deseo de cambiar el pasado cuando reproduces las escenas reales del pasado en tu mente hasta el punto de la obsesión una y otra vez.

Las películas que abordan este concepto, como “Efecto mariposa” y “Mr. Nobody”, describen con precisión lo que sucede en mi mente cuando pienso demasiado en las decisiones que tomo.

Ambas películas muestran cómo las decisiones de los protagonistas pueden cambiar radicalmente sus propias vidas y las vidas de los demás.

Cuando estoy obsesionado con los eventos pasados, a menudo quiero ser como el protagonista del “efecto mariposa” para poder viajar en el tiempo y tomar medidas para evitar que sucedan eventos terribles.

Lamento no haber realizado estas acciones, aunque no pude predecir los resultados en ese momento.

Por ejemplo, cuando alguien se ahogó en la playa cerca de mi casa, pensé en la idea de que podría haber estado en la playa y evité que entraran al agua.

Lamento no haber ido a la playa ese día y lamento estar exhausto. Creo que puedo ser una mariposa batiendo mis alas.

Pero esta ilusión no ayudó. En primer lugar, no puedo viajar en el tiempo, por lo que este no es un experimento mental útil.

En segundo lugar, en realidad no es mi responsabilidad “arreglar” todo lo que salió mal. Es imposible para mí prevenir cada ahogamiento y cada accidente, está fuera de mi control.

Vive en paz con arrepentimiento

La sospecha es la fuerza impulsora del trastorno obsesivo compulsivo. El arrepentimiento es la sospecha del tiempo pasado.

Por lo general, nuestros pensamientos sobre el arrepentimiento incluyen si realmente hicimos lo correcto, si podemos hacer algo diferente o si somos, en última instancia, responsables del terrible evento.

La duda y el arrepentimiento a menudo se reducen a control.

La idea de que no puedes controlar las cosas que te rodean es terrible.

A menudo siento que tiendo a exagerar mis responsabilidades porque quiero convencerme de que puedo controlar cosas que en realidad no puedo controlar. No puedo controlar cada ahogamiento, accidente o tornado; la idea es terrible.

Encuentro que reconocer este miedo y dejarme sentirlo puede ayudarte a superar ese arrepentimiento.

Aceptar que no eres responsable del sufrimiento de los demás significa aceptar que no puedes controlarlo todo, lo cual da miedo, pero también libera.

También trato de recordarme a mí mismo:

  • La fantasía es inútil. Repetir estos eventos en mi mente no cambiará lo que sucedió, pero me hará sentir mal, por lo que participar en ellos no es constructivo.
  • No puedo cambiar el pasado. Esto es físicamente imposible.
  • Tampoco puedo predecir el futuro. Existe una diferencia entre predecir las consecuencias lógicas de nuestras acciones y mirar hacia el futuro. No puedo esperar que yo sea el último.

Pero, ¿qué sucede si toma la decisión incorrecta que causó que alguien resulte lesionado?

Está bien sentir pena y está bien sentirse culpable. Estos son sentimientos humanos comunes y no son intrínsecamente dañinos.

Lo importante es que lo maneje de manera saludable, en lugar de participar en distorsiones cognitivas y dejar que alimenten la obsesión. Es posible sentirse incómodo sin convertirse en una obsesión.

Todos sentimos arrepentimiento de vez en cuando. Pero si tiene un trastorno obsesivo-compulsivo, es posible que le resulte particularmente difícil lidiar con el arrepentimiento.

Si necesita apoyo, considere buscar un terapeuta con experiencia en el tratamiento del TOC. Pueden ayudarlo a aprender a reconocer las distorsiones cognitivas y a lidiar con eventos pasados ​​de una manera menos dolorosa.

Sian Ferguson es un escritor independiente de salud y cannabis con sede en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Como persona que sufre de múltiples trastornos de ansiedad, le apasiona utilizar sus habilidades de escritura para educar y capacitar a los lectores. Ella cree que las palabras tienen el poder de cambiar pensamientos, corazones y vidas.

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