Mi vida con el trastorno obsesivo compulsivo: cuando te duele el trastorno obsesivo compulsivo

Dibujo a manoIlustración de Brittany England

Imagina que estás trabajando con tus manos todos los días.

Ahora imagina que tus manos de repente dejan de funcionar. Sus músculos se sienten muy adoloridos y, a veces, no puede moverlos. Es casi imposible abrir latas y envases de medicamentos. Incluso sostener una taza de té es difícil.

Como soy escritor, a menudo siento que todo mi trabajo está en mi mente.

La investigación, la lectura y la escritura son actividades cerebrales. Por lo general, no recuerdo cuánto participa mi cuerpo en el trabajo hasta que tengo un dolor lumbar severo.

Recientemente, he experimentado una situación dolorosa: mis manos se han vuelto doloridas, rígidas e hinchadas. En unos pocos días, pasaron de una función completa a un dolor persistente.

El fisioterapeuta y yo intentamos averiguar la causa del problema. Esto no es artritis o síndrome del túnel carpiano; parece ser el resultado de la tensión.

Escribo y edito mucho más de lo habitual, pero incluso después de que decidí conscientemente reducir mi trabajo, todavía me duelen las manos.

Más tarde, me di cuenta de que mi trastorno obsesivo compulsivo, especialmente mi trastorno obsesivo compulsivo de las dos manos, me estaba dañando las manos.

El impacto de la enfermedad mental no es solo mental

Tu estado mental afectará a tu cuerpo. El ejemplo más evidente de este efecto es el llanto: cuando te sientes triste o abrumado por las emociones, tu cuerpo produce lágrimas.

Muchos de nosotros también nos sentimos ansiosos por nuestro cuerpo.

Los síntomas físicos de la ansiedad incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Problemas gastrointestinales
  • Achaques

Asimismo, la depresión puede afectar sus niveles de energía y provocar dolor físico y fatiga.

Como escritor de salud mental, soy muy consciente de los efectos de las enfermedades mentales en el cuerpo. Pero no he pensado en cómo el trastorno obsesivo compulsivo afecta mi cuerpo.

Además de los dolores de cabeza relacionados con la ansiedad y la confusión mental similar a la depresión, también siento tensión física debido al trastorno obsesivo-compulsivo.

Con el tiempo, mi trastorno obsesivo compulsivo ha cambiado, pero generalmente incluyen torcer, doblar o extender demasiado las manos.

Me he acostumbrado tanto a estos trastornos obsesivo-compulsivos que apenas los noto, por eso me tomó un tiempo asociar los síntomas del trastorno obsesivo-compulsivo con el dolor físico.

Como escribo en mi computadora portátil todo el día, mis manos ya están tensas y mi trastorno obsesivo compulsivo solo empeora la situación.

Cómo afecta el trastorno obsesivo compulsivo a su cuerpo

Además, existe un vínculo entre el trastorno obsesivo-compulsivo y el insomnio: un estudio de 2020 encontró que los pacientes con trastorno obsesivo-compulsivo tienen 7 veces más probabilidades de sufrir insomnio que otros.

Debido a que el trastorno obsesivo-compulsivo varía de una persona a otra con trastorno obsesivo-compulsivo, el impacto de esta enfermedad en el cuerpo es diferente para todos.

Por ejemplo, las personas con TOC pueden encontrar que sus manos se ponen rojas, agrietadas y dolorosas debido al lavado excesivo de manos.

Si tiene un trastorno obsesivo compulsivo de ducharse o limpiarse en exceso, pueden ocurrir problemas similares. Estos trastornos obsesivo-compulsivos son muy comunes en personas con trastorno obsesivo-compulsivo por contaminación.

Otro ejemplo es el agotamiento. Tanto mental como físicamente, todos los comportamientos compulsivos pueden resultar agotadores. Por ejemplo, si tiene un trastorno obsesivo-compulsivo para caminar hacia arriba y hacia abajo, puede ser muy agotador.

Asimismo, el comportamiento compulsivo que implica «revisar» o reorganizar elementos puede agotarlo.

Por definición, el TOC es difícil de controlar, continuo y repetitivo. Actualmente, no siempre es fácil prever el daño físico que causará tu comportamiento compulsivo.

Normalmente, está tan concentrado en estos problemas que no necesariamente piensa en si terminará con la piel agrietada o fatiga.

Por esta razón, no siempre es fácil asociar los efectos físicos del TOC con su comportamiento compulsivo. Sin embargo, prestar atención a esta conexión puede ayudarlo a cuidar su cuerpo y resolver mejor el TOC.

El autocuidado espiritual y el autocuidado físico están interrelacionados

El tratamiento me ha ayudado a manejar mejor mi trastorno obsesivo compulsivo, reduciendo así mi comportamiento compulsivo. Esto significa que estoy reduciendo lentamente la presión en mis manos porque puedo reconocer mi obsesión y reducir mi trastorno obsesivo-compulsivo.

Este es un ejemplo directo de cómo el autocuidado mental puede ayudar a su salud física.

Lo contrario también es cierto: prestar atención a su salud física afectará su salud mental.

El dolor es en sí mismo una especie de dolor. El dolor generalmente aumenta los sentimientos de ansiedad y depresión, especialmente cuando está luchando por encontrar alivio.

Por ejemplo, el dolor de mi mano me frustra mucho: me estoy quedando atrás en el trabajo, no puedo participar en mi desahogo creativo e incluso necesito ayuda con cosas como llevar bolsas de comida.

Otro ejemplo de cómo el estado físico afecta el estado mental es el ejercicio.

Cuando comencé a luchar con mi salud mental, a menudo me ofrecían la sugerencia de «solo hacer ejercicio», generalmente un enfoque condescendiente y desdeñoso, lo que solo me hizo odiar la idea de hacer más ejercicio.

Realmente no quiero admitir esto, pero el ejercicio regular es la mejor manera de reducir el estrés y la única forma en que puedo evitar que el dolor de espalda afecte mi vida.

Por supuesto, no es fácil adoptar una rutina de ejercicios cuando se enfrentan a los síntomas de una enfermedad mental, pero si puede caminar o estirarse de vez en cuando, es mejor que nada.

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Presta atención a la salud física y mental.

Antes de tener un ovario poliquístico y la enfermedad de Hashimoto, nunca me preocupé realmente por mi salud.

Luego, el dolor y el cansancio me obligaron a cuidar mi cuerpo, incluido el ejercicio, una dieta regular y un sueño adecuado.

Aunque es difícil lidiar con estas dos enfermedades crónicas, hay un lado bueno: estas tres cosas sientan las bases para una mejor salud mental.

Sorprendentemente, es más fácil controlar su enfermedad mental cuando no está demasiado cansado y hambriento todo el tiempo.

Muchos de nosotros hemos olvidado la conexión entre nuestro cuerpo y nuestra mente.

A menudo decimos que nuestras preocupaciones y ansiedad «están en nuestra mente», pero olvidamos que estas emociones se extenderán a nuestros músculos, sistema gastrointestinal y pulmones, afectando todo, desde la salud cardiovascular hasta la fertilidad.

No somos solo un cerebro que es movido por el cuerpo, no somos solo un cuerpo que es guiado por el cerebro. Somos tanto nuestro cuerpo como nuestra mente, tanto físicos como espirituales.

Por lo general, solo recordando la conexión entre cuerpo y mente podemos cuidar de ambos.

Sian Ferguson es un escritor independiente de salud y cannabis con sede en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Como persona que sufre de múltiples trastornos de ansiedad, le apasiona utilizar sus habilidades de escritura para educar y capacitar a los lectores. Ella cree que las palabras tienen el poder de cambiar pensamientos, corazones y vidas.

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