¿Cómo sé si tengo un trastorno obsesivo compulsivo?

¿Cómo sé si tengo un trastorno obsesivo compulsivo?

No existe una prueba de diagnóstico confiable para el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). El diagnóstico generalmente se basa en una entrevista exhaustiva cara a cara realizada por un profesional de salud mental con experiencia. Quizás algún día, a medida que aprendamos más sobre la biología subyacente del TOC, habrá marcadores genéticos o patrones característicos en los escáneres cerebrales para confirmar el diagnóstico. Pero no estamos allí todavía. Por otro lado, algunas pruebas médicas pueden ayudar a descartar enfermedades neurológicas que pueden producir síntomas del trastorno obsesivo compulsivo.

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Por ejemplo, considere a una persona que tiene síntomas de TOC por primera vez después de una lesión en la cabeza a la edad de 45 años. Es razonable explorar la posibilidad de que el daño cerebral agudo pueda causar síntomas del TOC. Otro ejemplo es el de una niña de 10 años que de repente empezó a preocuparse por los gérmenes y empezó a lavarse las manos sin parar. También mostró los movimientos espasmódicos de sus brazos. Estos síntomas aparecieron un mes después de la sospecha de faringitis estreptocócica.

Aunque este ataque no es un síntoma típico del TOC, es razonable creer que algunos casos pueden ser causados ​​por una respuesta anormal del sistema inmunológico a una infección del tracto respiratorio superior no tratada. Sue Swedo, MD, del Instituto Nacional de Salud Mental, acuñó el término PANDAS para referirse a este tipo de trastorno obsesivo compulsivo. La mayoría de los casos de trastorno obsesivo compulsivo no se notan al principio y gradualmente se vuelven más obvios durante meses o años. Solo en retrospectiva, las personas mirarán hacia atrás y se darán cuenta de algunos de los primeros signos de la enfermedad.

No obstante, hay algunas cosas que puede hacer para determinar si tiene TOC. De hecho, la mayoría de las personas diagnosticadas con trastorno obsesivo compulsivo primero hacen el diagnóstico por sí mismas. El proceso para descubrir el trastorno obsesivo compulsivo generalmente comienza con la visualización de programas de entrevistas en la televisión o clips de noticias, o con la lectura de periódicos, revistas o artículos de Internet, como lo está haciendo ahora. Después de los episodios obsesivo compulsivos transmitidos en el programa de la cadena ABC-TV “20/20” en 1987, la conciencia de la gente sobre el trastorno obsesivo compulsivo ha aumentado. El informe atrajo una serie de atención de los medios sobre el TOC, estimuló las actividades clínicas y de investigación e inspiró una campaña de promoción que finalmente formó la Fundación OCD.

Muchas personas con trastorno obsesivo compulsivo se sienten solas hasta que son testigos de las historias de personas como ellos. Piensan que están perdiendo la cabeza hasta que se dan cuenta de que tienen una enfermedad cerebral razonable. No sabían cómo describir su experiencia hasta que escucharon a otras personas que la nombraron describirla. Finalmente tienen esperanza porque los científicos han progresado en la represión del impopular gobernante de su reino interno.

Por lo general, las personas necesitan mucho tiempo para buscar ayuda para el TOC, incluso si saben que es una enfermedad tratable. Las personas pueden llamar para una consulta después de muchos años de ver historias de Oprah u OCD en “20/20”. Cuando se le pregunta por qué tomó tanto tiempo, la razón dada suele ser vergonzosa. Los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo son tan desagradables y tan privados que es difícil compartirlos con nadie, incluidos los seres queridos y los profesionales bien capacitados. Una manera fácil de reducir la vergüenza de compartir material tan sensible es una lista de verificación que contiene ejemplos de comportamiento compulsivo. Aunque es mejor completarlo en persona, algunas personas prefieren completar el cuestionario ellos mismos inicialmente.

A veces, estos ejemplos parecen ridículos y la gente no puede imaginar cómo alguien con su sano juicio podría tener tales pensamientos o comportamientos tan ridículos. Otras veces, la pregunta es correcta y parece que la lista fue escrita para la persona que la completó.

Para los médicos experimentados, cualquier pensamiento o comportamiento del trastorno obsesivo compulsivo no parecerá extraño o extraño. Son el producto de enfermedades, y Judith Rapoport, MD, una vez los llamó “hipo cerebral”. Los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo no afectarán la visión que el médico tiene del paciente, al igual que el pus de una herida puede hacer que el médico sienta que el paciente es moralmente corrupto.

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