TEPT complejo: síntomas, causas, tratamiento, consejos y recursos

Acerca del trastorno de estrés postraumático complejo (CPTSD)

El trastorno de estrés postraumático complejo puede cambiar todo su mundo, desde cómo se ve a sí mismo hasta cómo se lleva con los demás. Afortunadamente, existen algunas opciones de tratamiento que pueden ayudarlo a controlar sus síntomas.

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¿Otras personas experimentan el mundo como tú? Recientemente, no estás tan seguro. Tal vez ha encontrado dificultades en las relaciones o no sabe por qué y siente una tristeza generalizada.

Es posible que le resulte difícil controlar sus emociones o que tenga problemas con la baja autoestima. Desea saber si podría ser un trastorno de estrés postraumático (TEPT), un trastorno bipolar, un trastorno límite de la personalidad o algo completamente diferente.

Es posible que esté familiarizado con el trastorno de estrés postraumático, que es una condición que puede surgir después de haber experimentado un trauma obvio (como un crimen violento o un desastre natural). Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, el trastorno de estrés postraumático afecta a una de cada diez personas en su vida.

Pero hay otro tipo de trauma que es un poco nuevo en el mundo de la psicología. A menudo se confunde con otras afecciones de salud mental. Se llama trastorno de estrés postraumático complejo, un subtipo o variante de la forma clásica de trastorno de estrés postraumático.

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático complejo?

El término “trastorno de estrés postraumático complejo” apareció por primera vez en el libro de la Dra. Judith Herman “Trauma and Rehabilitation” en 1992. Por lo general, se abrevia como CPTSD o C-PTSD.

El CPTSD es el resultado de un trauma que ocurre como resultado de experiencias traumáticas repetidas o continuas, que generalmente duran meses o años.

Por lo general, es el resultado de un trauma infantil, pero también puede ser el resultado de un trauma repetido en la edad adulta.

Actualmente, CPTSD no es un diagnóstico oficial en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5).

Sin embargo, se incluirá en la undécima edición de la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-11), que la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera el estándar de oro para el diagnóstico.

Algunos estudios estiman que el 3.3% de las personas en los Estados Unidos cumplen con los criterios para CPTSD, y las mujeres tienen más del doble de probabilidades que los hombres.

Causas y factores de riesgo

Cualquier trauma prolongado puede causar CPTSD. Sin embargo, el CPTSD es especialmente común entre aquellos que han experimentado un trauma sostenido durante el desarrollo (es decir, la niñez).

El CPTSD puede desarrollarse a partir de un trauma causado por alguien que se supone que debe cuidarlo o protegerlo. Esto puede incluir miembros de la familia, amigos cercanos de la familia, maestros, entrenadores o líderes religiosos.

Aquí hay algunos ejemplos que pueden causar CPTSD:

  • Abuso físico o emocional repetido
  • Vivir en una zona políticamente inestable o devastada por la guerra
  • Descuido o abandono continuo de la niñez
  • Abuso sexual a largo plazo, como la trata de personas
  • Exposición frecuente a peligros, como los que enfrenta el personal militar, la policía o el personal de emergencia.
  • Enredo familiar o paternidad (padres que se convierten en padres)

Los investigadores todavía están tratando de averiguar por qué algunas personas desarrollan CPTSD, mientras que otras no. Hasta ahora, su probabilidad depende de varios factores de riesgo:

  • Antecedentes familiares de depresión o ansiedad
  • Factores genéticos como una menor tolerancia al estrés.
  • Falta de red de apoyo o conexión “segura”

síntoma

Para ser diagnosticado con CPTSD (informalmente), debe tener algunos síntomas típicos de PTSD, como:

  • Flashback o pesadilla
  • Disociación o pérdida de memoria
  • Revive la experiencia traumática
  • Despertar excesivo o estar “muy alerta”
  • Evite determinadas personas, lugares o escenas
  • Separado de uno mismo o sentirse separado de uno mismo
  • Síntomas físicos como dolor de cabeza o malestar estomacal.

Otros síntomas de CPTSD se pueden dividir en tres categorías: autopercepción negativa, trastornos emocionales y dificultades interpersonales.

Autopercepción negativa

Cuando somos jóvenes, pensamos en blanco y negro, esto o aquello, bueno o malo.

Si ha experimentado un trauma a largo plazo en su infancia, es posible que no pueda comprender su experiencia y es posible que no pueda tratar a la persona que lo lastimó como alguien culpable. Al contrario, para entender las cosas, es posible que te culpes a ti mismo: “Debo ser una mala persona, así que me lo merezco”.

Este tipo de autoconciencia puede continuar hasta la edad adulta, incluso si no es consciente de ello a nivel consciente. Aparece como:

  • Baja autoestima
  • Siente falta de autoestima
  • Sentirse deteriorado
  • Sentirse indigno
  • Sentirse culpable o avergonzado
  • No se siente digno de cosas buenas

A medida que el cuerpo y la mente se adaptan al trauma a largo plazo, el cerebro modelará naturalmente su visión del mundo en torno a la traumática nueva “normalidad”. Si se culpa a sí mismo, podrá lidiar con el dolor con mayor facilidad.

Trastornos del estado de ánimo

La dificultad para controlar las emociones es un síntoma común de CPTSD, que puede llevar a un diagnóstico erróneo como un trastorno del estado de ánimo. Estos síntomas incluyen:

  • Arrebato de ira
  • Comportamiento impulsivo
  • Cambio de humor repentino
  • Mucha ansiedad o preocupación
  • Sentirse inseguro durante mucho tiempo
  • Tristeza persistente o emociones inquietas.

Dificultades interpersonales

Los niños que han experimentado un trauma pueden tener problemas para confiar en los demás cuando sean adultos.

Es posible que tenga disputas frecuentes debido a la mala comunicación o se emocione con sus seres queridos. Por otro lado, puede aislarse o evitar interactuar con otros como medida de autoprotección.

También puede vacilar entre querer estar cerca y querer estar alienado. Esta motivación es similar al estilo de apego de evitación del miedo en la teoría del apego, o la motivación de empujar y tirar que aparece en el trastorno límite de la personalidad, y generalmente se describe como “Te odio, no me dejes”.

Los síntomas de las dificultades interpersonales incluyen:

  • Conflictos frecuentes
  • Problema de comunicación
  • Difícil de confiar en los demás
  • Modo de ruptura / maquillaje
  • Percepción distorsionada de los demás o unión traumática
  • Relaciones que replican experiencias de la niñez (recreación del trauma)

La deshonestidad también puede aparecer en las relaciones interpersonales. Es posible que se vea obligado a mentir u ocultar sus sentimientos en su infancia para mantenerse a salvo, y ahora es una habilidad de supervivencia a la que es difícil renunciar.

PTSD y CPTSD

El trastorno de estrés postraumático puede desarrollarse como resultado de experimentar o presenciar eventos traumáticos obvios, como accidentes automovilísticos o ataques violentos. En 1980, APA agregó PTSD como diagnóstico a la tercera edición del DSM.

Las personas con TEPT tienen reacciones más fuertes a la lucha, la huida o la congelación. Esto produce una constante sensación de peligro y otros síntomas, como flashbacks o pesadillas, incluso si el peligro ha pasado hace mucho tiempo.

Por otro lado, el CPTSD proviene de un trauma recurrente. Presenta muchos de los mismos síntomas que el TEPT, pero también puede cambiar la forma en que se ve a sí mismo, la forma en que controla sus emociones y sus relaciones con los demás.

diagnóstico

Dado que el CPTSD aún no está incluido en el DSM-5, puede ser difícil obtener un diagnóstico oficial; es posible que su médico ni siquiera sepa que existe.

Si sus síntomas persisten durante un mes o más, su médico puede diagnosticarlo con trastorno de estrés postraumático, trastornos del estado de ánimo u otras enfermedades relacionadas con el trauma, como:

  • Desorden bipolar
  • Trastorno límite de la personalidad
  • Trastorno de identidad disociativo
  • Trastorno de despersonalización / desrealización

El diagnóstico correcto de CPTSD es importante porque afecta el tipo de tratamiento que recibirá. Aunque otras afecciones de salud mental parecen tener síntomas similares, muchas provienen de factores genéticos (en lugar de factores ambientales), por lo que se manejan de manera diferente.

Si siente que el trauma está afectando sus síntomas, es mejor contactar a un especialista en trauma. Trate de encontrar un médico que comprenda el CPTSD y las muchas formas en que afecta su vida.

tratar

El trauma complicado puede ser complejo. No existe un tratamiento único para todos. Si se sugiere, considere un enfoque integral, que incluya educación, psicoterapia (terapia de conversación), cuidado personal y medicación.

Los estudios han demostrado que la terapia cognitivo-conductual (TCC) y la desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR) pueden tratar eficazmente los síntomas de CPTSD y PTSD tradicional.

Muchos otros métodos de trauma también están recibiendo cada vez más atención, especialmente para quienes viven separados, porque hablar sobre el trauma demasiado pronto en realidad hace más daño que bien.

La Dra. Janina Fisher tomó prestados muchos tratamientos en su libro “Sanando el yo fragmentado de los sobrevivientes de trauma”, incluida la terapia somática (terapia basada en el cuerpo) y los sistemas familiares internos para ayudar a los sobrevivientes de trauma a encontrar las “soluciones” básicas. Esto reemplaza la confianza negativa en uno mismo por una aceptación compasiva.

La experta en trauma de renombre mundial Bessel van der Kolk apoya la reconexión del cerebro y la reconstrucción de la confianza en el cuerpo a través del yoga y otros ejercicios. Los estudios han demostrado que el yoga puede ser un tratamiento complementario eficaz para el trastorno de estrés postraumático.

Pero tenga en cuenta que puede valer la pena buscar una clase de yoga que comprenda el trauma. En estos cursos, los instructores de yoga son sensibles al hecho de que el trauma se puede almacenar en el cuerpo y que ciertas acciones o acciones físicas pueden desencadenar reacciones emocionales. Esto ayuda a crear un espacio seguro para practicar y promover la curación.

Los estudios han demostrado que la terapia conductual dialéctica (DBT) puede controlar eficazmente el trastorno límite de la personalidad (TLP), que tiene muchos síntomas que se superponen con un trauma complejo. Se centra en la atención plena, la aceptación y la tolerancia al dolor.

Consejos para convivir con un trastorno de estrés postraumático complejo

Para complementar su trabajo en la terapia de conversación, considere el cuidado personal centrado en el cuerpo, como el Tai Chi, el levantamiento de pesas o el baile. Es posible que su experiencia de vida le haya enseñado a cerrar la relación con su cuerpo, y estas actividades pueden ayudarlo a reintegrarse en él.

Además, revíselo varias veces al día. Cierra los ojos y pregúntale a tu cuerpo:

  • ¿que necesitas?
  • ¿Cómo puedo apoyarte?
  • ¿Dónde se refleja este sentimiento?

También es útil llevar un diario sobre sus sentimientos todos los días. De vez en cuando, haga un “autoestudio” para ver si puede reconocer algún patrón. Estas ideas son útiles para presentarlas en el tratamiento.

Si se trata de un flashback, intente utilizar el protocolo de detención de flashback. Al mismo tiempo, establezca la práctica de meditación y realice técnicas de respiración profunda, como la respiración de caja (inhale hasta 4, mantenga 4, exhale 4, mantenga 4, repita).

Próximo paso

No importa lo que digan tus críticos internos, recuerda esto: no estás roto. No eres motivo de fracaso. Usted no está solo.

CPTSD se puede tratar y se puede apoyar. Puede utilizar el Localizador de psicólogos de la Asociación Estadounidense de Psicología para encontrar un terapeuta familiarizado con el trauma. También puede encontrar grupos de apoyo cerca de usted.

Si está en una relación, es posible que desee considerar la terapia de pareja para obtener apoyo adicional. Sería útil tener una persona objetiva en la sala para ayudar a comunicarse.

Cuanto más sepa sobre el CPTSD, menos se sentirá solo. A continuación, se muestran algunos libros conocidos que pueden ayudarlo en su viaje:

  • “Body Keeps Score”, Bessel van der Kolk, MD
  • “Sanando el yo fragmentado de los sobrevivientes de un trauma: superando la alienación interna” por la Dra. Janina Fisher
  • “Trauma y recuperación” por Judith Lewis Herman, MD
  • “Cuaderno de ejercicios de PTSD complicado” por la Dra. Arielle Schwartz
  • “Despertando al tigre” por el Dr. Peter Levine
  • “Trauma y cuerpo” por el Dr. Pat Ogden
  • “Body Healing” de Emily Francis
  • “¿Qué te pasa? Una conversación sobre trauma, resiliencia y curación” por Bruce D. Perry, MD, PhD y Oprah Winfrey

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