Signos de trauma infantil: lo que necesita saber

¿Cómo saber si el niño ha sido traumatizado?

El desempeño en el trauma de cada niño es diferente, pero hay signos comunes. Prestar atención a estos signos puede ayudar al terapeuta a determinar la mejor manera de ayudar.

Las experiencias de su hijo durante el período de crecimiento (desde el nacimiento hasta los 8 años) son particularmente significativas porque sientan las bases para el resto de la vida de su hijo. Aunque a menudo se dice que los niños son flexibles, este punto de vista puede deberse a que el trauma de los niños se ve diferente al de los adultos.

El trauma infantil está relacionado con muchos trastornos de salud mental y enfermedades físicas en niños, adolescentes y adultos. Cada vez más expertos lo llaman crisis de salud pública.

El trauma no resuelto o no tratado puede tener un impacto significativo en los niños y los efectos negativos que quedan pueden durar mucho tiempo. Los niños deben recibir la ayuda que necesitan para resolver las causas fundamentales del conflicto, prevenir el sufrimiento a largo plazo y comenzar la recuperación.

Signos de trauma infantil

“Trauma” se refiere a cualquier evento o experiencia perturbadora que se considere potencialmente mortal, o cualquier evento que cause un daño psicológico, físico o emocional importante.

El trauma puede ser un evento único, como un desastre natural, un accidente automovilístico, una enfermedad o una pérdida, o puede ser una experiencia recurrente, como abuso, racismo, negligencia o intimidación. La recurrencia de una experiencia traumática o estrés traumático se denomina trauma complejo.

Los niños también pueden quedar traumatizados al presenciar o saber el daño a sus padres o familiares, como en situaciones de violencia de pareja íntima.

El trauma infantil ocurre cuando ocurren eventos o experiencias perturbadoras. Sin embargo, no todos los eventos perturbadores pueden causar traumas a los niños.

Según la gravedad del incidente y otros factores, la causa del trauma del incidente puede variar de un niño a otro, como por ejemplo:

  • La edad del niño. La experiencia traumática de los niños pequeños es diferente a la de los adolescentes.
  • La etapa de desarrollo del niño. Es posible que los niños pequeños con habilidades de comunicación limitadas no puedan expresar el trauma de una manera fácilmente reconocible.
  • Entorno del niño Y cuidadores. ¿El cuidador apoya al niño? ¿Los padres admitieron o ignoraron el trauma? ¿Responden con emociones fuertes?

Las reacciones de los niños después de un evento traumático variarán según su etapa de desarrollo y su edad real. Es importante comprender los signos de trauma en los niños, porque los efectos de un trauma no resuelto pueden durar años.

Algunos de los signos más comunes de trauma infantil son:

  • Miedo, incluido el miedo a separarse de los padres
  • A menudo llora o derrama lágrimas
  • Comportamiento inverso o regreso a una etapa temprana de desarrollo, también una manifestación de estrés.
  • Enuresis
  • Dificultad para concentrarse
  • Expresar preocupaciones sobre su seguridad.
  • Fácil de asustarse o asustarse
  • Dificultad para conciliar el sueño
  • Reproducir el trauma en el juego, especialmente en niños pequeños, como niños pequeños y niños de escuela primaria.
  • Pérdida o aumento de peso y cambios en los hábitos alimenticios.
  • triste
  • Baja tolerancia a la frustración, lo que indica una ventana de tolerancia más estrecha.
  • Comportamiento sexual
  • Comportamiento arriesgado o inusualmente imprudente
  • Auto mutilación, como cortarse
  • Un estallido de ira intensa
  • Separado, o parece retraído, cerrado o parece estar soñando despierto

Al igual que los adultos, a los niños se les puede diagnosticar un trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Causas comunes de trauma infantil

El trauma infantil puede ocurrir a cualquier edad y es muy común. Las experiencias adversas en la infancia (ECA) son eventos potencialmente traumáticos durante la infancia, como negligencia, abuso, muerte de los cuidadores, abuso de sustancias por parte de los padres o enfermedad mental de los padres.

La Academia Estadounidense de Pediatría estima que aproximadamente la mitad de los niños estadounidenses de 18 años o menos (aproximadamente 34 millones de niños) se han enfrentado al menos a una experiencia infantil potencialmente traumática.

Cuantos más ACE tenga un niño, mayor será su riesgo de sufrir los siguientes problemas:

  • Salud mental
  • En buena salud
  • Problema de conducta
  • Problemas de educación
  • Trastorno por consumo de sustancias
  • Desafíos socioeconómicos
  • Relación en la vida futura

Según la definición de la National Child Trauma Stress Network, el trauma complejo de los niños se refiere a la exposición de los niños a múltiples eventos traumáticos, como el abuso y la violencia comunitaria. El trauma complejo generalmente tiene efectos universales y puede destruir el apego, el desarrollo y la autoconciencia del niño hacia el cuidador.

Un estudio de 2020 encontró que la exposición a un trauma puede conducir al envejecimiento biológico: la degradación gradual de las células. Los tres signos de envejecimiento biológico examinados en este estudio son pubertad temprana, envejecimiento celular y cambios en la estructura del cerebro.

Un evento que traumatiza a un niño no puede causar trauma a otro niño. Según los antecedentes familiares y el entorno, el historial de traumas pasados ​​y la pobreza que conducen a un estrés traumático a largo plazo, se considera que algunos niños tienen un alto riesgo de sufrir un trauma infantil.

Otras causas de trauma infantil son:

  • Exposición a la violencia, como en la comunidad o la escuela
  • Duelo traumático causado por la muerte de un padre o un ser querido
  • Padres perdidos por encarcelamiento
  • desastre natural
  • Fuego
  • divorcio
  • Ignore las necesidades físicas o emocionales
  • Abuso, que puede ser sexual, físico o emocional.
  • darse por vencido
  • Trauma medico
  • La violencia de pareja
  • Trauma de los refugiados
  • Enfermedades crónicas o amenazas de enfermedades, como la pandemia COVID-19
  • Racismo, que es una forma de trauma a largo plazo
  • Intimidación
  • Amenaza de guerra o terrorismo.

Cómo ayudar a los niños traumatizados

Aunque el trauma puede ser complicado, la forma de ayudar a su hijo no es necesariamente así. Hay muchos recursos disponibles para ayudarlo a usted y a su hijo, desde ayuda profesional de terapeutas de trauma hasta libros de autoayuda. Comprender el trauma infantil es un buen punto de partida.

Para los casos de trauma, es mejor buscar ayuda profesional de un terapeuta que comprenda el trauma. El tratamiento basado en el trauma es un enfoque holístico que enfatiza la seguridad de manejar el trauma al garantizar que los participantes estén autorizados en su selección y tratamiento.

Otras formas de tratamiento que pueden ayudar a los niños a recuperarse de un trauma incluyen:

  • Terapia de juegos. Los niños, especialmente los niños pequeños, aprenden y crecen a través de los juegos. La terapia de juego puede ayudar a los niños a expresar y lidiar con sus sentimientos relacionados con el trauma de una manera segura.
  • Remedios caseros. La participación de la familia de los padres es esencial para ayudar a los niños a recuperarse de experiencias traumáticas. La terapia familiar brinda apoyo para que los niños aprendan nuevas formas de afrontar los síntomas traumáticos. También fortalece las relaciones o el apego, que es una parte integral de la curación de heridas.
  • Arte o musicoterapia y otras intervenciones expresivas. Las artes expresivas pueden mejorar los resultados de salud mental de los adultos expuestos a ACE. Tales intervenciones pueden ser particularmente útiles cuando se utilizan como una opción de tratamiento complementario.
  • Terapia bibliográfica. También conocida como narración terapéutica, la terapia bibliográfica puede ser un recurso excelente para padres e hijos. Hay algunos libros de autoayuda que pueden ayudar aún más a los padres a apoyar a sus hijos que han experimentado un trauma. Estos libros están diseñados para brindar orientación y esperanza a niños y familias traumatizados.

Después de un evento traumático, el objetivo es garantizar y reconstruir la seguridad de su hijo. Este proceso de curación puede comenzar siendo consistente y satisfaciendo las necesidades emocionales y físicas de los niños, ya que esto les proporciona estructura y espacio para expresarse.

Los padres pueden ayudar más a sus hijos obteniendo el apoyo de la comunidad:

  • Comuníquese con familiares o seres queridos de confianza y comparta planes para mantener seguros a sus hijos.
  • Cuando necesite un descanso, practique el cuidado personal buscando el apoyo de la comunidad. Esto es especialmente importante si tiene un trauma no resuelto, que puede haber sido provocado por la experiencia de su hijo.
  • Defienda a su hijo en la escuela. El trauma puede afectar a los niños de muchas formas en el entorno escolar. Los servicios de apoyo escolar que satisfacen las necesidades emocionales y educativas son importantes y, a menudo, necesarios.

Próximo paso

Aunque el enfoque suele estar en el evento traumático que ocurrió, el viaje de recuperación también debe enfatizar todo lo que sucedió después del trauma. Para los padres, familiares y cuidadores de niños que han sufrido un trauma, su apoyo para su recuperación es vital.

El apoyo de los miembros de la familia y de los miembros de la comunidad que los cuidan puede ser un factor de protección para los niños traumatizados. Los estudios han demostrado que la intervención temprana para los niños puede minimizar los efectos adversos del trauma en su vida adulta.

Si su hijo ha experimentado un trauma, los padres pueden usar los recursos que se enumeran a continuación para ayudar:

  • Red Nacional de Estrés por Trauma Infantil
  • Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA)
  • Elegir al terapeuta adecuado para su hijo
  • Asociación Estadounidense de Terapia Matrimonial y Familiar
  • Ayudar a los niños a sobrellevar la situación después de un evento traumático: una guía de rehabilitación proporcionada por el Instituto de Psicología Infantil para padres, maestros y líderes comunitarios

Si sabe o sospecha de abuso infantil, infórmelo, porque hacerlo puede salvar vidas. Llame o envíe un mensaje de texto a Childhelp National Child Abuse Hotline 800-442-4453.

DRK Beauty Healing es una compañía de salud y bienestar mental que se enfoca en las mujeres negras, latinas, aborígenes, del sur de Asia, del este de Asia y todas las mujeres y personas de color no binario para descubrir, experimentar y crear su viaje único de felicidad. Proporcionan tratamiento gratuito a través de su plan sin fines de lucro, que es uno de los principales recursos gratuitos de salud mental en los Estados Unidos. También proporcionan una amplia gama de recursos asequibles (por ejemplo, reuniones de grupos de apoyo) de terapeutas culturalmente sensibles, maestros religiosos y practicantes de varios modelos espirituales, terapéuticos y profesionales. DRK Beauty Healing cree que su enfoque de tratamiento holístico permitirá en última instancia a las personas de color de todo el mundo crear su camino único hacia la salud.

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