¿Qué es un trauma complejo?Síntomas, ejemplos y cómo curar.

¿Qué es el trauma complejo y cómo se desarrolla?

El trauma complejo tiene un impacto profundo en el sistema nervioso. Si comprende cómo se desarrolla, podrá comprender mejor cómo tratarlo.

La mayoría de nosotros tenemos un capítulo en nuestra vida que preferiríamos olvidar. Ya sea una ruptura devastadora o la muerte de un ser querido, muchos de nosotros hemos sentido el cosquilleo de la angustia en nuestras vidas.

Pero para quienes viven en traumas complejos, la memoria no solo existe en el pasado. También viven en el presente.

Durante mucho tiempo, la gente no ha entendido muy bien el trauma complejo. Los investigadores ahora estiman que más del 3% de las personas en los Estados Unidos cumplen con los criterios de trauma complejo, también conocido como trastorno de estrés postraumático complejo (C-PTSD). Esto es aproximadamente lo mismo que el porcentaje de pacientes con PTSD tradicional.

¿Qué es un trauma complejo?

El trauma, del tipo del que quizás haya oído hablar, puede desarrollarse después de una experiencia traumática obvia. Ocurre cuando el cerebro y el cuerpo están abrumados, por lo que les resulta difícil relajarse del modo de “luchar, escapar o congelarse” y volver a un estado relajado.

El trauma puede referirse a un solo evento, mientras que el trauma complejo se refiere a una serie de eventos traumáticos que ocurren durante un largo período de tiempo (como meses o años).

Introducido por primera vez por la Dra. Judith Lewis Herman en la década de 1990, el trauma complejo tiene muchas cosas en común con los síntomas clásicos del TEPT, como:

  • Me siento ansioso
  • Escena retrospectiva
  • Evite situaciones que le recuerden un evento traumático

Además, el trauma complejo puede:

  • Distorsiona tu autoconciencia
  • Difícil de controlar sus emociones
  • Crea desafíos interpersonales

¿Cómo se desarrolla el trauma complejo?

Cuando experimentas un evento traumático, se activa el sistema límbico en el cerebro. Esta “alarma de incendio” apaga todos los sistemas no esenciales (descanso, digestión, sueño) y llena tu cuerpo con hormonas del estrés como el cortisol, para que puedas prepararte para luchar, huir o congelarte.

Una vez que haya pasado el peligro, su sistema nervioso parasimpático proporcionará paz interior, también conocida como su modo de “descanso y digestión”.

En este punto, la función cognitiva vuelve a la normalidad y puede volver a su día con relativamente pocos efectos secundarios, tal vez solo sintiéndose temporalmente un poco nervioso o un poco nervioso.

Pero para quienes viven en traumas complejos, este equilibrio no se ha restablecido por completo.

El sistema límbico está funcionando la mayor parte del tiempo. Este es un mecanismo de supervivencia que se puede probar y mantener a salvo en adversidades constantes. Esta es una experiencia de estar constantemente en modo de supervivencia o al límite.

Con el tiempo, se convierte en la “nueva normalidad” para el cerebro y el cuerpo.

El experto en trauma Bessel van der Kolk, MD, en su libro “Body Maintenance Score” describe cómo el trauma está realmente atrapado en el cuerpo y cómo el cerebro se reconecta. Estos efectos duraderos pueden producir síntomas de trauma complejo.

Su sistema nervioso se encuentra en un estado físico de “alerta máxima” que afecta sus pensamientos, comportamiento y relaciones.

Algunos síntomas de un trauma complejo incluyen:

  • Escena retrospectiva
  • Amnesia
  • Dificultad para regular las emociones.
  • Despertar excesivo o “alerta”
  • Separación o pérdida de memoria
  • Despersonalización o desrealización
  • Trastornos del sueño o pesadillas
  • Luchando en las relaciones
  • Baja autoestima o autopercepción negativa.
  • Evita personas, lugares o situaciones que te molesten.

Los síntomas físicos (físicos), como dolores de cabeza inexplicables o malestar estomacal, también son comunes en los traumatismos complejos. Dado que el cuerpo está bajo estrés crónico, debilitará su sistema inmunológico y causará una serie de afecciones crónicas de salud.

Ejemplos de trauma complejo

En cualquier caso, si siente miedo, miedo, impotencia o impotencia durante mucho tiempo, y siente o no puede escapar, puede ocurrir un trauma complejo.

Por lo general, se debe a un trauma que experimentó en la infancia, aunque también puede desarrollarse a partir de un trauma en la edad adulta.

Algunas posibles causas de trauma complejo incluyen:

  • Abuso sexual o incesto
  • Abuso físico o emocional persistente
  • Descuido o abandono a largo plazo
  • Abuso médico o trauma médico
  • Tortura o encarcelamiento
  • Enredar o envolver la herida.
  • Parentalización (los niños aceptan las reglas de los adultos)
  • Trata de personas
  • Genocidio
  • Vivir en una zona de guerra o en una zona de conflicto civil

Cómo recuperarse de un trauma complejo

La historia de todos es única, lo mismo ocurre con su trauma. Lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra.

Además, tenga en cuenta que lo que funciona en un momento determinado puede no funcionar en el futuro.

La buena noticia es que a medida que se descubren heridas cada vez más complejas, surgen más tratamientos. El objetivo de cada plan de tratamiento es proporcionar una experiencia emocional correctiva para la rehabilitación.

A continuación, se muestran algunos tratamientos eficaces para traumatismos complejos:

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC). En esta forma de terapia, explora la relación entre sus pensamientos, sentimientos y comportamientos. Una vez que esté consciente de estas conexiones, puede cambiar su comportamiento.
  • Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR). A través de este tratamiento, se lo guiará para reprocesar eventos traumáticos con un toque suave (o tono) y formar nuevas creencias a su alrededor.
  • Sistema de hogar interno (IFS). De esta manera, aprenderá cómo integrar diferentes partes de su personalidad en un “yo” completo y reprocesar los eventos traumáticos de una manera que ya no lo lastime.
  • Terapia somática (corporal). Dado que el trauma se encuentra en el área marginal del cerebro en lugar de en la corteza frontal (la parte del cerebro que habla durante el tratamiento), la terapia somática o la terapia centrada en el cuerpo pueden indicarle a su cuerpo que no tiene que prepararse todo el tiempo. por trauma.
  • Terapia de comportamiento dialéctico (DBT). Este método es eficaz para personas con trastorno límite de la personalidad (TLP), que tienen muchos síntomas superpuestos y traumas complejos. En este tratamiento, aprenderá la atención plena, la autoaceptación completa y la tolerancia al dolor.

Como forma de afrontar los síntomas, también existe una conexión entre el trauma complejo y el consumo de sustancias. Si desea reducir el uso de drogas o alcohol, podemos brindarle apoyo.

Busque un plan local de 12 pasos, como Alcohólicos Anónimos (AA) o Abuso de Drogas Anónimo (NA) o Recuperación SMART.

A continuación, se muestran algunos recursos de soporte adicionales:

  • Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA)
  • Comité Nacional de Alcoholismo y Dependencia de Drogas
  • Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo

Habilidades de afrontamiento

La recuperación de un trauma complejo puede ser un proceso gradual. Pero tener una variedad de herramientas y estrategias de cuidado personal puede facilitar este proceso.

En esos momentos difíciles, es buena idea mantener algunos ejercicios de respiración profunda. Esta es una forma directa de hacerle saber a su cuerpo que está a salvo. Prueba estos:

  • 4-7-8 Respiración: Inhala durante 4 segundos, mantén la posición durante 7 segundos y exhala durante 8 segundos.
  • Respiración de caja: Inhale durante 4 segundos, sostenga durante 4 segundos, exhale durante 4 segundos, sostenga durante 4 segundos.
  • Respiración alternativa por las fosas nasales: Coloque su pulgar derecho en su fosa nasal derecha. Inhala y exhala ocho veces por la fosa nasal izquierda. Repita en el otro lado.

La práctica continua de la atención plena también puede ayudar. Un estudio de 2018 que involucró a veteranos con PTSD encontró que la práctica regular de meditación puede reducir los síntomas del trauma. El yoga mostró resultados similares, lo que indica que ambos pueden ser un complemento eficaz de la psicoterapia.

Puede ser útil tomar una clase de yoga que comprenda el trauma, donde el instructor de yoga sepa que el trauma se puede almacenar en el cuerpo y ciertos movimientos físicos pueden desencadenar una respuesta emocional. Pueden ayudarlo a lidiar con estas reacciones de manera curativa.

A continuación, se incluyen algunos ajustes en el estilo de vida que pueden hacer que los traumatismos complejos sean más fáciles de manejar:

  • Tai Chi o baile
  • Graba tus sentimientos
  • Pasar tiempo en la naturaleza
  • Consuma una dieta nutritiva y equilibrada.
  • Duerme unas 8 horas por noche.
  • “Deshazte de” las emociones fuertes sacudiendo los brazos o el cuerpo para liberar la tensión.
  • Habla con tus seres queridos sobre tus incentivos.
  • Practica técnicas de relajación progresiva
  • Haga ejercicio cinco veces a la semana, aunque solo sea unos minutos al día.
  • Intente utilizar el protocolo de detención de flashback para gestionar el flashback

Próximo paso

Puede parecer que un trauma complejo se está apoderando de su vida. Tal vez se sienta solo en la experiencia y se pregunte si será menos importante.

Dos pensamientos: no estás solo, mejorará.

Una de las mejores cosas que puede hacer es seguir educándose sobre el trauma complejo. Es posible que pueda encontrar un club de lectura de sanación o un grupo de apoyo en su área.

También puede unirse a uno de ellos en línea a través de la Fundación C-PTSD.

Aquí hay algunos libros que puede agregar a su lista de lectura:

  • “Body Keeps Score”, Bessel van der Kolk, MD
  • “Sanando el yo fragmentado de los sobrevivientes de un trauma: superando la alienación interna” por la Dra. Janina Fisher
  • “Trauma y recuperación” por Judith Lewis Herman, MD
  • “Cuaderno de ejercicios de PTSD complicado” por la Dra. Arielle Schwartz
  • “Despertando al tigre” por el Dr. Peter Levine
  • “Trauma y cuerpo” por el Dr. Pat Ogden
  • “Body Healing” de Emily Francis
  • “¿Qué te pasa? Una conversación sobre trauma, resiliencia y curación” por Bruce D. Perry, MD, PhD y Oprah Winfrey

Además, aquí hay una excelente charla TED sobre cómo el trauma infantil puede afectar la salud de toda una vida.

Finalmente, sepa que lo superará. Hasta ahora has pasado el 100% de tus peores días, y como otros tiempos difíciles, esto pasará.

Eres más fuerte de lo que crees.

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