Malas experiencias infantiles y trastorno de estrés postraumático: ¿cuál es la conexión?

Cómo las experiencias adversas en la niñez (ECA) pueden provocar trauma y trastorno de estrés postraumático

Aunque ACE puede afectar en gran medida su vida diaria, puede recuperarse de estas experiencias y vivir una vida feliz y plena.

Los padres consuelan a sus hijosCompartir en Pinterest Cavan Images / Getty Images

Las experiencias adversas en la infancia (ECA) son eventos potencialmente traumáticos, como abuso emocional, físico o sexual, que se han experimentado en los primeros 18 años de vida.

Excepto por violencia doméstica, abuso o negligencia, separación o muerte de los padres, cualquier incidente que destruya el sentido de conexión, seguridad y protección de un niño se define como ACE.

Experimentar ACE en la infancia puede interrumpir el desarrollo de los niños y afectar su salud social, emocional y cognitiva en la edad adulta.

ACE enlaza a

  • Problema de uso de sustancias
  • Problemas de salud crónicos
  • enfermedad mental

Un estudio de 2018 documentó la relación entre la ECA y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y el trauma complejo (los efectos a largo plazo de experimentar eventos traumáticos).

Si experimentó ACE en su niñez, no está solo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente el 61% de los adultos estadounidenses han experimentado al menos un tipo de ACE, y casi uno de cada seis ha experimentado 4 o más tipos de ACE.

Si bien ACE puede afectarlo en gran medida a usted y a su vida diaria, puede recuperarse de estas experiencias con las herramientas y el apoyo adecuados.

Cómo afecta la ACE a la salud y el bienestar

Cómo el trauma en la primera infancia afecta el cerebro y el desarrollo

Las experiencias tempranas de la vida afectan el desarrollo del cerebro y sientan las bases para el futuro de una persona, ayudando a moldear su estado de ánimo, personalidad y salud y bienestar en general.

Cuando un niño experimenta un evento traumático o estrés tóxico, definido como exposición frecuente / prolongada a la adversidad, la respuesta al estrés del cuerpo puede interrumpir el desarrollo del cerebro. Esto puede conducir a conexiones neuronales subdesarrolladas en las partes del cerebro necesarias para aprender con éxito y adoptar comportamientos apropiados en las escuelas y lugares de trabajo.

Cuando el cerebro de un niño experimenta estrés tóxico, libera una hormona que encoge el hipocampo, que es la parte del cerebro que maneja el estrés, procesa la memoria y las emociones.

Los estudios de resonancia magnética han demostrado que las personas que han experimentado ECA tienen menos materia gris en la corteza prefrontal, lo que puede explicar por qué muchas personas con ECA pueden tener dificultades para regular las emociones, controlar los impulsos y participar en comportamientos potencialmente peligrosos.

El trauma de la primera infancia puede aumentar el riesgo de que una persona padezca enfermedades relacionadas con el estrés durante su vida. Algunos estudios han demostrado que cuanto más ACE experimenta una persona, mayor es el riesgo de enfermedad crónica.

Señales de que está experimentando los efectos de la ECA

La ECA puede tener efectos duraderos en la edad adulta. Si ha experimentado ACE en su infancia, estas experiencias pueden tener un impacto en su salud física, emocional y conductual. Algunos de los efectos de la ECA incluyen el aumento de los siguientes riesgos:

  • Problemas de salud física en la edad adulta (por ejemplo, diabetes, enfermedad cardíaca, cáncer)
  • Dificultades de salud mental (por ejemplo, ansiedad, depresión, trastorno de estrés postraumático)
  • Trastorno por uso de sustancias o abuso de sustancias

Otras cosas que pueden verse afectadas por la exposición a la ECA incluyen:

  • La capacidad de reconocer, procesar y gestionar las emociones.
  • La capacidad de construir y mantener amistades y relaciones saludables.
  • Dificultad para concentrarse, tomar decisiones y / o retener información.
  • Educación y / o experiencia laboral inestable

Cómo se relaciona la ECA con el trauma y el trastorno de estrés postraumático

El trauma puede involucrar una experiencia, múltiples eventos o exposición repetida / prolongada a eventos dañinos y estresantes. Estas experiencias abruman la capacidad de una persona para integrar las emociones y pensamientos involucrados en la experiencia y lidiar con ellos.

Los estudios retrospectivos han demostrado que las personas que han experimentado un trauma en la infancia tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades mentales, que incluyen:

  • Frustrado
  • Abuso de sustancias
  • Trastorno de estrés postraumático

Aunque la ECA puede afectar significativamente su salud física y mental, es importante comprender que es posible curar las heridas. No importa cuánto tiempo antes de que ocurran estos eventos, abordar el impacto de estas experiencias puede ayudarlo a sanar, prevenir enfermedades crónicas e incluso ayudar a curar enfermedades existentes.

Curación de un trauma infantil y ACE

Si creces a partir de malas experiencias infantiles, estas experiencias pueden tener un gran impacto en ti, pero no tienen por qué definirte.

Hay muchas formas de comprender sus desafíos pasados ​​y personales, y tener la capacidad de crear cambios significativos en su vida, que incluyen:

  • escribiendo: Investigaciones anteriores encontraron que anotar las experiencias pasadas y las emociones fuertes puede mejorar la concentración, mejorar la capacidad cognitiva y fortalecer el sistema inmunológico. Un estudio reciente también concluyó que la escritura expresiva puede ayudar a quienes han experimentado un trauma.
  • Consulta o tratamiento: El tratamiento basado en el trauma puede ayudarlo a lidiar con experiencias de vidas pasadas, comprender su salud mental actual, deshacerse de las respuestas tóxicas al estrés y guiarlo para establecer mejores mecanismos de afrontamiento.
  • Meditación de atención plena: Los estudios realizados en 2011 y 2020 muestran que las personas que practican la meditación de atención plena han aumentado la materia gris en las partes del cerebro que afectan el aprendizaje y la memoria, la autoconciencia y la regulación de las emociones. Estas áreas pueden ser las mismas que las del cerebro. Efectos negativos de ACE.
  • Hacer ejercicio regularmente: El ejercicio físico regular puede ayudar a reducir las hormonas del estrés, reducir la inflamación y mejorar la neuroplasticidad, que es la capacidad del cerebro para cambiar y adaptarse durante toda la vida.
  • Cultiva tus relaciones / comunidad: Las relaciones correctas pueden ayudarlo a recuperarse. Buscar ayuda, desarrollar relaciones de confianza y fomentar relaciones sociales saludables puede brindarle apoyo, amistad e incluso promover la producción de oxitocina (la hormona para «sentirse bien») en su cuerpo.

Mira al futuro

Una de las cosas más importantes que puede hacer es reconocer y reconocer sus experiencias difíciles cuando era niño, para que pueda comprender mejor la trayectoria de su vida y comenzar a recuperarse de los traumas pasados.

Si cree que ha tenido eventos adversos en la niñez cuando era joven, tomar el cuestionario ACE es un buen comienzo para aprender sobre su pasado para que pueda comenzar a recuperarse.

Es importante recordar que no importa lo que haya experimentado, siempre hay esperanza de un futuro positivo. Tu pasado no define a dónde vas.

Para obtener más información sobre ACE y cómo encontrar soporte en línea y en persona, visite los siguientes recursos:

  • ACE es demasiado alto: información y recursos sobre experiencias adversas de la niñez, investigación temática y políticas / prácticas basadas en la investigación
  • Recursos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ACE: información y recursos sobre experiencias adversas, prevención e investigación en niños
  • ACES Aware: ayuda a evaluar las ACE de las personas, con el objetivo de mejorar y salvar vidas
  • Fundación Trauma: Brindar información y apoyo a personas, familias y comunidades para curar traumas no resueltos.

Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.