¿Cómo afecta el trastorno de estrés postraumático al cerebro?Efectos fisiológicos del trauma

La ciencia detrás de los síntomas del trastorno de estrés postraumático: cómo el trauma cambia el cerebro

El trauma puede cambiar la estructura y función del cerebro de muchas formas. Si no se siente “completamente normal” después de un evento traumático, entonces no está solo, por eso.

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Hermoso y complejo, nuestro cerebro tiene una función principal: proteger nuestra seguridad. A medida que vivimos, nuestro cerebro convierte las experiencias en recuerdos para que podamos avanzar hacia las cosas que nos hacen sentir bien y alejarnos de las que no nos hacen sentir bien.

Este mecanismo de defensa primitivo es genial. Cada recuerdo sirve como plano para ayudarnos a aprender, registrando detalles importantes, como dónde estamos, qué olemos, qué vemos, quién está allí, cómo nos sentimos, etc.

Para el trauma, su cerebro desea proteger su seguridad tanto que trabajará horas extras. Se basa demasiado en estos planos del pasado y, mucho después de que la amenaza desaparece, crea una sensación de peligro en el presente.

Si ocurre un trastorno de estrés postraumático (TEPT), puede causar cambios duraderos en el cerebro y, si no se trata, puede impedirle vivir una vida más feliz y saludable. Es por eso que sucedió y lo que puede hacer para curar la herida.

El impacto del trauma en el cerebro.

Según la Liga Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), el 3,6% de los adultos en los Estados Unidos sufren de trastorno de estrés postraumático y el 37% de los adultos tienen síntomas considerados graves.

Para comprender el desarrollo del trastorno de estrés postraumático, es útil tener una comprensión básica del cerebro.

El modelo del cerebro trino fue introducido por el neurocientífico Paul D. MacLean en la década de 1960. Hasta el día de hoy, sigue siendo el método básico para comprender la función cognitiva.

El cerebro se puede dividir en tres partes principales, de simple a compleja:

  • Cerebro de reptil. Esto abarca sus instintos de supervivencia y gestiona procesos corporales autónomos como la frecuencia cardíaca, la respiración, el hambre y la sed.
  • El cerebro de los mamíferos. Esto incluye el sistema límbico, que procesa emociones como la alegría y el miedo. También regula el apego y la reproducción.
  • Los cerebros de nuevos mamíferos. Es responsable del procesamiento sensorial, el aprendizaje, la memoria, la toma de decisiones y la resolución de problemas complejos.

Cuando experimentas un evento traumático, el cerebro apaga todos los sistemas no esenciales y entra en el sistema cerebral “inferior”. Esto activa el sistema nervioso simpático y señala la liberación de hormonas del estrés, lo que le permite prepararse para el modo de supervivencia: luchar, escapar o congelarse. También se introdujo una cuarta reacción traumática: la reacción del ciervo.

Una vez que pase la amenaza, su sistema nervioso parasimpático volverá a estar en línea. Esto le permite a su cerebro restaurar la función normal de las tres partes, para que pueda “descansar y digerir” lo que acaba de suceder.

Sin embargo, para algunas personas, este cambio hacia atrás no sucederá. El trastorno de estrés postraumático esencialmente significa que el cerebro siempre está en modo de supervivencia, incapaz de relajarse.

Estos son algunos de los efectos duraderos del trauma en el cerebro y cómo puede causar síntomas de TEPT:

Amígdala

Esta área del cerebro con forma de almendra de 1 pulgada se considera una “alarma de incendio”. Una vez que se sienta peligroso, la amígdala te pondrá en modo de batalla o huida.

Si vive con un trauma, la investigación muestra que su amígdala no puede reconocer la diferencia entre la amenaza en ese momento y la amenaza ahora. Por lo tanto, cuando piense en su experiencia pasada, reaccionará exactamente igual que cuando experimentó por primera vez un evento traumático, liberando hormonas del estrés como el cortisol.

Como resultado, puede sentir que está al límite, muy alerta o constantemente bajo mucho estrés o ansiedad.

Hipocampo

El hipocampo está ubicado en la parte posterior del cerebro y se considera un centro de aprendizaje.

Los estudios han demostrado que las personas que han sufrido un trauma tienen un hipocampo más pequeño y menos activo, lo que puede causar problemas de memoria y resolución de problemas.

Esto le dificultará distinguir entre el pasado y el presente, y lo mantendrá en un estado de alerta máxima o reacciones emocionales fuertes.

Corteza prefrontal

La corteza prefrontal, ubicada en la parte frontal del cerebro, es el área para la toma de decisiones racional. Para aquellos que han sufrido un trauma, los estudios han demostrado que la corteza prefrontal es menos activa.

Esta inhibición ralentiza el aprendizaje de nueva información que puede ayudarlo a controlar su miedo. En combinación con una amígdala hiperactiva, la corteza prefrontal puede tener más dificultades para superar las reacciones de lucha, huida o congelación.

Por lo tanto, puede resultarle difícil controlar su respuesta al miedo o luchar con el pensamiento lógico.

sistema nervioso

Cuando el sistema nervioso continúa con exceso de velocidad debido al PTSD, reducirá su rango de tolerancia, es decir, cuánto estrés puede soportar antes de que se vuelva incontrolable.

En comparación con alguien sin antecedentes de trauma, puede verse afectado por un evento más pequeño o tener una reacción traumática a un evento cuando otros tal vez no.

¿Cómo afectan estos cambios a su vida diaria?

Vivir con un trauma puede ser un desafío. Debido a tantos cambios en el cerebro, junto con la circulación regular de hormonas del estrés en su sistema, puede experimentar varios síntomas de PTSD.

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA), algunos de estos incluyen:

  • enfado
  • ansiedad
  • irritabilidad
  • Escena retrospectiva
  • Pesadilla
  • Ataque de pánico
  • Problema de memoria
  • Difícil tomar una decisión
  • Dificultad para pensar, prestar atención o aprender.

También puede notar una falta de motivación. Cuando su cerebro usa tanta energía para protegerse de las amenazas externas (percibidas), es posible que se sienta agotado. Puede ser difícil cobrar valor para las responsabilidades diarias o las actividades de cuidado personal.

Además, si su cerebro está muy alerta a las amenazas, puede resultarle difícil comprender con precisión los sentimientos y pensamientos de los demás, o sus motivos. Esto significa que pueden surgir desafíos de comunicación y sus relaciones más cercanas pueden volverse tensas.

Rehabilitación del trastorno de estrés postraumático

El tratamiento del PTSD es diferente para todos. Por lo general, incluye alguna forma de psicoterapia, que es la psicoterapia. Algunos métodos recomendados incluyen:

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC). Este método puede identificar e interrumpir los patrones de pensamiento negativo, que pueden conducir a cambios en el comportamiento.
  • Terapia de procesamiento cognitivo (CPT). Este método puede ayudarlo a reorganizar las creencias que quitó del evento traumático.
  • Terapia de exposición prolongada (EP). Esto puede ayudarlo a aprender técnicas de tolerancia al dolor y de autoconfianza al lidiar con los factores desencadenantes en un entorno seguro.
  • Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR). Este método utiliza tonos o toques para reexaminar la experiencia traumática a través de diferentes lentes y formar nuevas creencias a su alrededor.

La Asociación Americana de Psicología también recomienda inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) para el tratamiento de la ansiedad, la depresión y los trastornos del sueño relacionados con el TEPT. Los medicamentos recetados más comúnmente utilizados son:

  • Paroxetina (Paxil)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Sertralina (Zoloft)

Existen varias estrategias de autocuidado que también pueden tener un impacto significativo en su proceso de recuperación, como llevar una dieta nutritiva, dormir de 7 a 9 horas cada noche, hacer ejercicio moderado 5 veces a la semana y cultivar prácticas de atención plena o meditación.

Próximo paso

Aunque los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden persistir profundamente, el cerebro y el sistema nervioso todavía son plásticos y pueden curarse.

La educación sobre el trastorno de estrés postraumático es importante; cuanto más sepa, mejor podrá enfrentar cualquier desafío que encuentre. Este es un maravilloso TedTalk sobre cómo el trauma afecta el cerebro.

Si desea trabajar con alguien que se especialice en trauma, puede utilizar la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión para encontrar un directorio de terapeutas para encontrar un terapeuta.

Para tratamiento o servicios para pacientes hospitalizados, utilice el Localizador de servicios de salud conductual a través de la Administración de servicios de salud mental y abuso de sustancias (SAMHSA).

También puede ser útil descargar una aplicación como la aplicación PTSD Coach para obtener herramientas de autoevaluación y orientación sobre cómo manejar los síntomas.

Aunque el trauma puede ocurrir instantáneamente, el cerebro y el cuerpo necesitan tiempo para relajarse y sanar. Sea paciente con su proceso de curación, intente aceptarlo día a día.

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