Tinte rojo y TDAH: ¿existe una conexión?

¿Cuál es la conexión entre Red Dye 40 (y otros tintes) y TDAH?

Aunque no se ha demostrado que los colorantes alimentarios artificiales causen TDAH, durante mucho tiempo se sospechó que existe una conexión entre los colorantes alimentarios y el TDAH.

Hombre rojo y una piruleta verde.Compartir en Pinterest Daniel Grizelj / Getty Images

Los colorantes alimentarios se utilizan a menudo para hacer que los alimentos o bebidas sean más atractivos, para indicar el tipo de sabor y el placer. ¿Deseas el sabor de las cerezas? Parece natural tomar una bebida o un caramelo de color rojo (teñido). Los colores brillantes de los alimentos atraen la atención de la gente, especialmente de los niños.

Todas las etiquetas europeas de alimentos que contienen colorantes alimentarios contienen esta advertencia: “Puede tener un efecto adverso en las actividades y la atención de los niños”. En los Estados Unidos, las etiquetas de los alimentos que contienen estos tintes no tienen esta advertencia, pero ¿debería ser este el caso?

Desde la década de 1970, los investigadores, los padres y los maestros han sospechado un vínculo entre los colorantes alimentarios y el TDAH en los jóvenes. Además, el estudio evaluó el vínculo entre los colorantes alimentarios y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), un trastorno común del neurodesarrollo caracterizado por hiperactividad, impulsividad y falta de atención.

La ciencia actual muestra que aunque los colorantes alimentarios artificiales (AFC) no causan TDAH, están relacionados con los resultados neuroconductuales negativos de la población en general.

Si usted o su ser querido padece TDAH, puede estar particularmente interesado en comprender cómo manejar los factores ambientales que pueden afectar los síntomas del TDAH.

¿El colorante alimentario empeora el TDAH?

La investigación sobre los posibles efectos negativos de los colorantes alimentarios comenzó en la década de 1970 y aún está en curso.

La historia de la controversia sobre los colorantes alimentarios

En 1973, el Dr. Benjamin Feingold, un alergólogo pediátrico, señaló que la hiperactividad y los problemas de aprendizaje de los niños son causados ​​por ciertos alimentos y aditivos alimentarios. Feingold creó una dieta popular que eliminaba la AFC y los sabores que creía que causaban el TDAH.

Los investigadores posteriores a Feingold estudiaron principalmente los efectos de agregar o eliminar AFC en las dietas de los niños.

Por ejemplo, una revisión de 15 ensayos doble ciego controlados por placebo en 2004 arrojó algunas pruebas de que las sustancias químicas de uso generalizado, como la AFC, pueden ser neurotóxicas. Los ensayos que evaluaron a los participantes para determinar la capacidad de respuesta antes de la participación mostraron el efecto más significativo, lo que indica que los participantes deben estandarizarse en estudios futuros.

Un estudio de 2007 estudió el impacto de AFC en 153 niños de 3 años y 144 niños de 8 años seleccionados de la población general. Los niños recibieron una dieta sin aditivos de 6 semanas y bebieron una taza al día. La bebida contiene una de las dos mezclas de colorante alimentario y conservante benzoato, o contiene un placebo.

En algunos casos, después de darles a los niños una bebida que contiene la mezcla de prueba, su TDAH puede aumentar significativamente. Los maestros, padres y observadores externos informaron sobre el comportamiento de los niños y evaluaron la atención de los niños a través de pruebas de computadora.

Este estudio muestra la posibilidad de que las AFC afecten a la población general. La evaluación computarizada aporta credibilidad a los resultados. Algunas debilidades del estudio lo hacen inconcluso, incluida la necesidad de un tamaño de muestra más grande y una evaluación más objetiva (porque los padres pueden estar sesgados).

En 2008, el Centro para la Ciencia en el Interés Público presentó una solicitud ante la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para retirar la aprobación de ocho aditivos de color y exigir que se coloquen etiquetas de advertencia en los alimentos que contienen estos colorantes alimentarios.

Audiencia y resultados del Comité Asesor de Alimentos de la FDA de 2011

En marzo de 2011, el Comité Asesor de Alimentos (FAC) de la FDA celebró una audiencia sobre el impacto de la AFC en el comportamiento. El foco de la reunión fue el TDAH.

Un artículo de 2012 resumió el testimonio de la FAC:

  • AFC puede tener un impacto negativo pequeño pero importante en el comportamiento de los niños.
  • Los niños que tienen suficientes síntomas para ser clasificados como TDAH pueden ser diagnosticados clínicamente debido a un pequeño aumento en los síntomas causados ​​por AFC.
  • Las AFC no parecen causar TDAH.
  • AFC parece ser un posible factor en los efectos adversos de la atención y la hiperactividad en todos los niños.
  • AFC puede tener un pequeño impacto en el comportamiento de los niños individuales, pero cuando se considera el salón de clases completo, los comportamientos individuales se suman y el impacto puede ser significativo.

El testimonio incluyó la necesidad de mejorar los juicios futuros, que incluyen:

  • Explore el efecto de la dosis en la AFC individual de forma más sistemática
  • Elija a los participantes con más cuidado y controle una mayor estandarización del diagnóstico de TDAH
  • Explorar más a fondo la interacción entre las AFC y otras AFC, así como los nutrientes y los medicamentos.
  • Investigar más sobre las señales de que la AFC puede afectar negativamente a todos los niños, no solo a los que tienen TDAH
  • Más énfasis en tamaños de muestra más grandes de al menos 1000

La FDA decidió que los datos existentes no mostraban que los tintes causen un comportamiento negativo en los niños y que no se requiere ninguna declaración de advertencia en la etiqueta.

No obstante, la FAC recomienda que se necesitan más investigaciones sobre la neurotoxicidad del desarrollo y cómo la dieta expone a los niños a los colorantes alimentarios.

Investigación y análisis más recientes, desde 2019 hasta el presente

En 2019, la Oficina de Evaluación de Riesgos Ambientales de California (OEHHA) celebró un simposio a pedido de la legislatura de California para revisar y analizar los efectos de los colorantes alimentarios sintéticos sobre los nervios y el comportamiento.

El borrador del informe de este seminario fue revisado por pares en agosto de 2020. En 2021, se publicó un informe y un análisis completos.

Puntos clave

  • Existe una relación entre la exposición a colorantes alimentarios y el resultado del mal comportamiento de los niños en la población general.
  • Los estudios de toxicología animal han demostrado que después de administrar el colorante alimentario Red No. 1, la química cerebral y la memoria de las ratas han cambiado. 3. Rojo No. 40, Amarillo No. 5 y Amarillo No. 6 veces en 6 semanas.
  • El impacto de AFC puede ser temporal, pero con el tiempo, el impacto general en las aulas y otros grupos es significativo.
  • Las personas en áreas desatendidas sin acceso a una buena alimentación o educación nutricional pueden verse afectadas de manera desproporcionada por AFC.
  • Los niños tienen más probabilidades de estar expuestos a AFC por libra de peso corporal.

¿Cómo se regula el colorante alimentario?

En los Estados Unidos, los colorantes alimentarios están regulados por la FDA. En 1906, la Ley de Alimentos y Medicamentos prohibió el uso de colorantes tóxicos en los dulces y prohibió los colorantes alimentarios para ocultar los daños.

Estados Unidos distingue los colores sintéticos de los naturales. AFC debe ser probado y certificado en seguridad.

Sin embargo, por su parte, la FDA carece de poder para reevaluar la seguridad o supervisar la mezcla de sustancias químicas. El Dr. Leo Trasande sugirió en su discurso de 2020 que puede haber un conflicto de intereses. La concesión de recursos y facultades dedicados a la FDA para recopilar información eliminará los conflictos.

Desde 2010, los gobiernos europeos han agregado etiquetas de advertencia a los alimentos que contienen colorantes alimentarios: “Puede tener un efecto adverso en las actividades y la atención de los niños”. Por lo tanto, los colores se han reemplazado en gran medida en Europa para evitar el estigma de las etiquetas.

¿Qué colorantes alimentarios puedo evitar?

Las siguientes son algunas AFC comunes permitidas en los Estados Unidos. El número E es el número de clasificación del tinte en Europa:

  • Blue One, azul brillante, E133
  • Azul n. ° 2, azul real / azul índigo, E132
  • Verde n. ° 3, turquesa marino, E143
  • Rojo No. 3, cereza en polvo, E127
  • Rojo No. 40 Rojo anaranjado, E129
  • Amarillo n. ° 5, amarillo limón, E102
  • Amarillo No. 6, naranja, SIN 110. E110

En vista de los efectos adversos del colorante alimentario rojo y amarillo sobre la toxicología animal, puede ser beneficioso evitar comer alimentos que contengan colorante alimentario rojo y amarillo.

Dado que todavía se está investigando cuánto colorante es demasiado en su dieta, puede optar por tener cuidado con los alimentos que contienen colorante que usted o su hijo consumen.

¿Cómo eliminar los colorantes alimentarios de la dieta?

La oradora principal, la Dra. Diana Doell, química de revisión de la Oficina de Seguridad de Aditivos Alimentarios de la FDA, proporcionó un resumen y análisis de las evaluaciones de exposición dietética que ella y sus colegas realizaron entre 2012 y 2016. Estas evaluaciones utilizaron la base de datos de Food Insight, que contenía aproximadamente 250.000 etiquetas y fechas de productos y sus propias encuestas de etiquetas de productos en las tiendas de comestibles de Washington, DC.

Los alimentos que contienen dosis más altas de AFC incluyen:

  • Refresco
  • zumo de frutas
  • Decoraciones para hornear
  • Cereales para el desayuno
  • Postres lácteos helados
  • Cucurucho de helado
  • Dulce de azúcar, dulce de azúcar

Trasande también recomienda lo siguiente a las personas con TDAH:

  • Come frutas y verduras que se puedan pelar.
  • Evite los alimentos procesados ​​y el azúcar.
  • Evite el uso de plásticos con códigos de reciclaje 3, 6 y 7.
  • Omega-3 en aceite de pescado y salmón

¿Que sigue?

En febrero de 2021, el proyecto de ley del Senado del Estado de California requería que se colocaran etiquetas de advertencia en los alimentos que contienen AFC en los Estados Unidos. El proyecto de ley está programado para su audiencia en enero de 2022.

Al mismo tiempo, el Dr. Joel Niger, director del Centro para el TDAH, sugirió en un discurso en el seminario de la OEHHA que las personas interesadas tal vez deseen tener cuidado al comer alimentos que contengan AFC.

Si desea brindar un apoyo más personalizado para las dietas relacionadas con el TDAH, puede ser útil hablar con un profesional de la salud. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría puede brindar asesoramiento.

Los pequeños cambios pueden traer enormes beneficios para algunas personas. Por lo tanto, si siente que usted o alguien que conoce parece verse afectado por los colorantes alimentarios, puede valer la pena intentar reducir los alimentos que contienen estos colorantes.

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