¿Puede el aceite de pescado ayudar a reducir los síntomas del TDAH? | Centro Psicológico

¿Puede el aceite de pescado ayudar a reducir los síntomas del TDAH?

Los estudios han demostrado que los suplementos de aceite de pescado no parecen mejorar los síntomas del TDAH. Pero puede haber otros beneficios.

Cápsulas de aceite de pescadoFotografía de Raymond Forbes / Stocksy United

Si sufre de trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), es posible que esté buscando remedios naturales o terapias alternativas para complementar su plan de tratamiento actual.

Aproximadamente el 7% de los niños y el 3% de los adultos en todo el mundo padecen TDAH. Algunos síntomas comunes de esta afección incluyen falta de atención, hiperactividad e impulsividad.

Por lo general, el tratamiento del TDAH incluye una combinación de medicamentos y terapia, así como ciertos cambios en el estilo de vida. Sin embargo, los investigadores también han pasado décadas investigando suplementos nutricionales que pueden beneficiar al TDAH.

Hasta hace poco, los científicos creían que los ácidos grasos omega-3 eran un suplemento prometedor que podría ayudar a reducir los síntomas del TDAH. Sin embargo, investigaciones recientes muestran que parecen ser ineficaces para este propósito, aunque pueden ser beneficiosas de muchas otras formas.

¿Qué son los ácidos grasos omega-3?

Los ácidos grasos omega-3 son un tipo de grasa denominada ácidos grasos poliinsaturados (PUFA), que son importantes para el cerebro y el cuerpo.

Los investigadores creen que este ácido graso poliinsaturado puede mejorar la función cognitiva y proporcionar otros beneficios. Las mejores fuentes de omega-3 son los pescados grasos y los suplementos de aceite de pescado.

Por otro lado, los científicos creen que el desequilibrio de omega-3 y omega-6 (otros ácidos grasos poliinsaturados) puede aumentar el riesgo de muchas enfermedades crónicas.

Por ejemplo, los estudios han demostrado que las personas que siguen una dieta occidental tienden a consumir 20 veces más omega-6 que omega-3. Esto está relacionado con el aumento de la obesidad.

¿El aceite de pescado ayuda con el TDAH?

Estudios recientes han concluido que tomar aceite de pescado tiene poco efecto positivo sobre los síntomas del TDAH.

Sin embargo, es posible que haya escuchado lo contrario. Esto se debe a que, en el pasado, algunos estudios han demostrado que el aceite de pescado puede ser beneficioso para el TDAH. Sin embargo, investigaciones recientes muestran que este no es el caso.

Para comprender por qué cambian las opiniones, puede ser útil comprender cómo surgió la idea en primer lugar.

Puntos de vista de los científicos sobre el TDAH y el aceite de pescado

Con base en los resultados de varios estudios diferentes, los investigadores inicialmente comenzaron a preguntarse si el aceite de pescado ayuda a las personas con TDAH, como:

  • La parte frontal de su cerebro, llamada corteza prefrontal, es responsable de sus pensamientos y comportamiento, y es inmadura o inflamada en personas con TDAH.
  • Las personas con TDAH pueden tener niveles más bajos de ácidos grasos omega-3 y omega-6 que las personas sin TDAH.
  • Un estudio de 2005 de niños con trastorno de la coordinación del desarrollo (DCD) concluyó que, en 3 meses, los niños que tomaban suplementos de omega-3 y omega-6 tenían todos los niveles de lectura, ortografía y comportamiento.

Con base en estos resultados de investigación, los científicos formularon la hipótesis:

  • Debido a que los suplementos de omega-3 pueden reducir la inflamación, y algunas personas con TDAH tienen inflamación en la corteza prefrontal, los suplementos de omega-3 pueden reducir la inflamación, reduciendo así los síntomas.
  • La deficiencia de omega-3 en personas con TDAH puede causar o mejorar los síntomas. Por lo tanto, aumentar los niveles de omega-3 de los pacientes con TDAH puede reducir sus síntomas.
  • Si los niños con DCD muestran mejoras en la lectura, la ortografía y el comportamiento después de tomar omega-3, los suplementos también pueden mejorar el comportamiento de los niños con TDAH.

En 2012, un estudio investigó si los omega-3 serían tan beneficiosos para los niños con TDAH como lo son para los pacientes con DCD.

En este estudio, los investigadores utilizaron aceite de algas, que contiene omega-3, un sustituto del aceite de pescado a base de algas. Llegaron a la conclusión de que la ingesta de omega-3 puede mejorar la lectura y los síntomas de comportamiento similares al TDAH.

Un estudio de 2014 encontró que los padres y maestros creen que tomar suplementos de omega-3 puede mejorar los síntomas del TDAH. Los padres también dijeron que los omega-3 también pueden mejorar la capacidad de concentración de los niños, pero los maestros no están de acuerdo.

Lo que dice el último descubrimiento

A medida que los científicos realizan más investigaciones, refutan los resultados preliminares de que el aceite de pescado puede ayudar a tratar el TDAH. Por ejemplo, un estudio de 2017 de niños de 6 a 15 años con síntomas leves de TDAH encontró que estos niños no tenían ningún efecto beneficioso al tomar suplementos de omega-3.

En 2018, los investigadores volvieron a estudiar si los omega-3 pueden mejorar la lectura, la memoria de trabajo y el comportamiento. En este estudio, los investigadores proporcionaron suplementos de aceite de pescado a los niños.

Los niños con la cuarta parte inferior de su capacidad de lectura fueron evaluados por sus padres y maestros antes y después. Los resultados no mostraron ninguna mejora en la lectura o la memoria de trabajo, y solo una muy leve mejora en el comportamiento.

Debido a este estudio contradictorio, los investigadores también realizaron varias revisiones de la literatura sobre el tema, lo que significa que han revisado y combinado los resultados de muchos estudios anteriores.

En 2019, un equipo de investigadores revisó 126 estudios publicados entre 1980 y 2019 sobre el uso de ácidos grasos poliinsaturados para tratar diversas enfermedades. Descubrieron que los ácidos grasos omega-3 son más beneficiosos para las personas con depresión mayor o trastorno bipolar.

Las personas con TDAH solo tienen beneficios «pequeños a moderados».

Una revisión de 31 estudios de alta calidad en 2021 encontró que la ingesta de ácidos grasos poliinsaturados no tuvo ningún efecto sobre los síntomas del TDAH.

Los investigadores concluyeron que no hay evidencia de que la ingesta de ácidos grasos poliinsaturados sea beneficiosa para las personas con TDAH. Sin embargo, afirmaron que la evidencia no era segura y que no pudieron brindar una guía concluyente basada en sus hallazgos.

¿Cuál es la dosis óptima?

Dado que los estudios han encontrado que tomar aceite de pescado no parece ayudar al TDAH, los profesionales de la salud no han establecido dosis recomendadas para las personas con esta enfermedad.

Sin embargo, si está considerando tomar omega-3 de todos modos, siga la dosis recomendada en la etiqueta.

Es una buena idea averiguar cuánto ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA) contiene cada tipo de suplemento en particular; la botella debe indicarlo. DHA y EPA son los dos principales omega-3 del aceite de pescado.

Las recomendaciones de 2012 de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria recomendaban una ingesta diaria de referencia (IDR) de 250 a 500 mg de EPA y DHA.

¿es seguro?

Si realmente desea probar los omega-3 para ver si pueden mejorar sus síntomas de TDAH, generalmente son seguros para niños y adultos. Sin embargo, muchas personas encuentran que estos suplementos a menudo tienen un olor desagradable a pescado y causan mal aliento.

Aunque la mayoría de los efectos secundarios son pequeños, pueden incluir:

  • Sudor asqueroso
  • Dolor de cabeza
  • Acidez
  • Náusea
  • Diarrea

Tomar suplementos de omega-3 también puede causar problemas con ciertos medicamentos que afectan la coagulación de la sangre. Si tiene un problema de salud, considere hablar con su profesional de la salud si es seguro que los tome.

Si es alérgico a los mariscos, los investigadores no saben completamente si puede tomar suplementos de aceite de pescado de manera segura.

Próximo paso

Aunque algunos estudios han demostrado que el aceite de pescado puede reducir el TDAH en personas con TDAH, en general, los estudios han encontrado que los beneficios reales del aceite de pescado para las personas con esta enfermedad son muy pequeños (si los hay).

Sin embargo, si está interesado en probar los suplementos de aceite de pescado, puede usarlos en una variedad de píldoras y formas líquidas.

Si tiene alguna otra condición de salud o toma medicamentos recetados, es mejor consultar a un médico antes de agregar aceite de pescado a su rutina diaria.

Puede leer más sobre los populares suplementos de aceite de pescado aquí.

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