¿Están los aminoácidos y otras deficiencias nutricionales relacionadas con el TDAH?

¿Existe un vínculo entre los aminoácidos y otras deficiencias nutricionales y el TDAH?

Deficiencias de aminoácidos, zinc, hierro, magnesio, omega-3 y vitaminas: comprenda qué está relacionado y qué no está relacionado con los síntomas del TDAH.

Niño comiendo huevoCompartir en Pinterest Portra / Getty Images

A medida que más y más personas son diagnosticadas con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), la investigación sobre los síntomas y el tratamiento del trastorno ha aumentado significativamente.

Más del 7% de los niños y el 3% de los adultos en todo el mundo padecen TDAH.

Muchos estudios sobre el TDAH se han centrado en la hipoplasia de la corteza prefrontal, que es la parte frontal del cerebro responsable de sus pensamientos y comportamiento.

Los investigadores todavía están explorando si la falta de vitaminas y minerales (como ciertos aminoácidos) puede causar síntomas de TDAH.

A lo largo de los años, nuestro conocimiento de estas vitaminas y minerales ha seguido evolucionando. La investigación actual muestra que los suplementos de aminoácidos no son una forma eficaz de tratar los síntomas del TDAH. Sin embargo, otros suplementos pueden ayudar.

¿Qué son los aminoácidos?

Los aminoácidos son los componentes básicos de las proteínas en todo el cuerpo. Las proteínas forman muchas estructuras diferentes y realizan muchas funciones básicas, que incluyen:

  • Descomponer la comida
  • Crecimiento de células y tejidos en todo su cuerpo.
  • Repara los tejidos de tu cuerpo
  • Transmisión de señales entre neuronas cerebrales.

Los aminoácidos se pueden dividir en tres categorías:

  • Aminoácidos esenciales. Deben provenir de la comida. El cuerpo no puede producirlos.
  • Aminoácidos no esenciales. Esto es lo que nuestro cuerpo puede producir, incluso si no lo obtenemos de los alimentos.
  • Aminoácidos condicionales. Estos solo son necesarios si está estresado o enfermo.

Consume aminoácidos en forma de proteínas en su dieta. Cuando su cuerpo descompone o digiere las proteínas, los aminoácidos son los productos que su cuerpo usa más adelante.

Aunque no es necesario que ingiera aminoácidos esenciales y no esenciales en cada comida, considere mantener un buen equilibrio a lo largo del día.

Afortunadamente, hay muchas fuentes de alimentos para elegir, que pueden proporcionar los nueve aminoácidos esenciales. Se denominan proteínas completas e incluyen:

  • Proteína animal
  • Soja
  • Quinua
  • Alforfón

Otras fuentes de proteínas de origen vegetal, como los frijoles, las nueces y el arroz integral, se consideran fuentes incompletas de proteínas porque no contienen los nueve aminoácidos esenciales.

Sin embargo, siempre que sus hijos consuman una variedad de fuentes de proteínas de origen vegetal durante el día, es posible que puedan obtener grandes cantidades de los nueve aminoácidos esenciales.

Si desea asegurarse de que su hijo obtenga todos los aminoácidos que necesita todos los días, considere hablar con un profesional de la salud.

Aminoácidos y neurotransmisores.

Algunos aminoácidos son moléculas precursoras que su cuerpo convierte en moléculas de señalización de neurotransmisores que su sistema nervioso utiliza para enviar mensajes entre neuronas o de neuronas a músculos. Otros aminoácidos afectan la señalización celular de otras formas.

La serotonina es un neurotransmisor de este tipo. Desempeña un papel en las emociones y, a menudo, se lo conoce como la «sustancia química de la felicidad».

El triptófano es el aminoácido precursor de la serotonina. Según los expertos, puede ayudar a mejorar el estado de ánimo.

La relación entre los aminoácidos y los neurotransmisores descubiertos por los científicos en el cuerpo hace que las personas se pregunten si tomar suplementos de aminoácidos podría beneficiar a las personas con TDAH.

¿La deficiencia de aminoácidos está relacionada con el TDAH?

Los estudios realizados hasta la fecha han demostrado que la deficiencia de aminoácidos no tiene nada que ver con el TDAH.

Investigaciones anteriores sugieren que el cerebro de los niños con TDAH puede tener una tendencia reducida a transportar ciertos aminoácidos esenciales que afectan la serotonina y otros neurotransmisores.

Lisina, tirosina, glutamina, glicina y triptófano son algunos de los aminoácidos en los que se centra la investigación.

Sin embargo, con el tiempo, los investigadores han realizado más investigaciones en esta área y los últimos resultados cuentan una historia diferente.

En 2016, un equipo de investigadores se propuso determinar si la sangre o la orina de los niños con TDAH contenían menos triptófano, tirosina y fenilalanina.

Estos se denominan aminoácidos aromáticos (AAA). El nivel de estos AAA en el cuerpo afecta la producción de los neurotransmisores serotonina y dopamina.

Sin embargo, los investigadores concluyeron que no hay diferencia en el número de AAA entre niños con TDAH y niños sin TDAH.

En 2018, otro estudio investigó el contenido de aminoácidos en la dieta de niños y estudiantes universitarios con y sin TDAH.

Los resultados encontraron que la ingesta de los niños de tres aminoácidos no esenciales fue ligeramente diferente, pero no hubo diferencia entre los estudiantes universitarios.

Una revisión de las intervenciones dietéticas y la investigación del TDAH no encontró evidencia de que los suplementos de aminoácidos reduzcan los síntomas.

¿Qué pasa con otras deficiencias nutricionales?

Durante muchos años, los investigadores han estado explorando la posible conexión entre el TDAH y otros nutrientes.

Zinc

Los estudios han demostrado que existe una fuerte correlación entre los niveles bajos de zinc en las muestras de sangre y cabello de los niños y la gravedad de los síntomas del TDAH.

Tomar suplementos de zinc puede ayudar a normalizar las ondas cerebrales de los niños con TDAH. También puede mejorar su memoria y sus capacidades de procesamiento de información, y se ha demostrado que reduce la hiperactividad y la impulsividad en niños con TDAH.

magnesio

Las dietas modernas casi eliminan el magnesio, provocando que algunos niños y adultos tengan deficiencia de este mineral. Esto puede ser el resultado de una combinación de factores, incluidos los alimentos procesados ​​y los cereales refinados y los fertilizantes utilizados en la producción de alimentos.

En 2016, los investigadores encontraron que el 72% de los niños con TDAH no consumían suficiente magnesio.

En el transcurso de 8 semanas, un grupo de niños recibió 200 mg de magnesio por día y sus medicamentos habituales.

Los indicadores cognitivos de quienes toman suplementos de magnesio han mejorado. También mostraron efectos secundarios menores de tomar magnesio, principalmente diarrea y dolor de estómago leve.

planchar

Los estudios han demostrado que el hierro es un elemento esencial del cerebro, y la ingesta insuficiente de hierro puede afectar todo, desde la capacidad de pensar hasta la coordinación. No es raro que las personas con TDAH experimenten deficiencia de hierro.

Los estudios han demostrado que los niños con deficiencia de hierro tienen más dificultad para concentrarse y se desempeñan bien en la escuela.

Algunos estudios han demostrado que los niños con TDAH están relacionados con deficiencias nutricionales de zinc, hierro, magnesio y otros nutrientes.

Ácidos grasos omega-3

Los estudios han demostrado que los ácidos grasos omega-3 son importantes para el desarrollo del cerebro de los niños. Desempeñan un papel importante en la formación y función del cerebro, el sistema nervioso central y la retina del ojo.

Aunque no todos los niños con TDAH tienen deficiencia de ácidos grasos omega-3, algunos niños sí.

Los estudios han demostrado que si los niños con TDAH no consumen suficientes ácidos grasos omega-3 en su dieta, sus síntomas cognitivos pueden mejorarse con suplementos.

Un análisis de un estudio de 2014 encontró que, en comparación con la dieta de eliminación, el consumo de suplementos de aceite de pescado parecía ser la intervención dietética más prometedora para el tratamiento del TDAH. El aceite de pescado es rico en ácidos grasos omega-3.

Si desea conocer el nivel de omega-3 de su hijo, considere pedirle a un profesional de la salud un análisis de sangre. Dado que esta no es una prueba que generalmente se solicita, es posible que el seguro no la cubra. Si es necesario, se puede realizar una prueba casera.

Vitamina B6

La vitamina B6 juega un papel importante en el TDAH. Si no tiene suficiente, puede sentirse más irritable y cansado. Aumentar esta vitamina esencial te hará sentir más alerta y reducirá la ansiedad.

Además, la vitamina B6 ayuda a que funcionen otros nutrientes importantes. Funciona con el magnesio para producir niveles normales de magnesio en la sangre. Según la investigación, también puede ayudar al cuerpo a producir serotonina junto con zinc.

Vitamina D

Según lo que los investigadores han encontrado hasta ahora, los suplementos de vitamina D pueden ayudar a reducir los síntomas en personas con TDAH.

A lo largo de los años, muchos estudios han examinado el vínculo entre los niveles bajos de vitamina D y el TDAH. En 2019, un equipo de investigadores revisó ocho estudios diferentes, incluidos más de 11,000 niños, de los cuales 2,655 tenían TDAH.

Descubrieron que los niños con TDAH tenían niveles de vitamina D significativamente más bajos en comparación con sus compañeros neuróticos.

En un estudio de 2016, los investigadores prescribieron estimulantes para todos los niños participantes con TDAH, pero un grupo también recibió 2000 UI de vitamina D por día.

Después de 8 semanas, el grupo que recibió vitamina D había reducido los síntomas del TDAH durante el día y la noche, mientras que el grupo que no tomaba vitamina D solo mostró alivio durante el día.

¿Ayuda tomar suplementos?

Si su hijo carece de aminoácidos específicos u otros nutrientes, tomar suplementos puede ayudarlo a tratar el TDAH.

Los estudios han demostrado que, además de eliminar las dietas, tomar suplementos de aceite de pescado puede ser la terapia dietética más eficaz para el tratamiento del TDAH.

Sin embargo, la investigación actual no muestra que la ingesta de suplementos de aminoácidos pueda ayudar a aliviar los síntomas del TDAH.

En general, es posible que tomar suplementos para el TDAH no siempre sea útil.

Eso es porque, en circunstancias normales, solo son útiles cuando no tienes suficiente nutrición. Por lo tanto, un profesional de la salud puede pedirle a su hijo que se haga un análisis de sangre antes de recomendarle suplementos.

Próximo paso

Si su hijo tiene TDAH y está considerando complementarlo con suplementos, primero considere consultar a un médico.

Si los análisis de sangre muestran deficiencias nutricionales, su profesional de la salud puede recomendarle que agregue suplementos a la rutina diaria de su hijo.

Los profesionales de la salud pueden evaluar el nivel actual de su hijo y los riesgos potenciales para asegurarse de que el tratamiento que reciba sea seguro y adecuado para sus necesidades.

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