Trastorno por déficit de atención con hiperactividad en niños / adolescentes

Trastorno por déficit de atención con hiperactividad en niños / adolescentes

El TDAH afecta a millones de niños y adolescentes. Hoy en día, el TDAH no solo significa “demasiada emoción”, sino que abarca una amplia gama de comportamientos.

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es una de las enfermedades más comunes en los niños de 2 a 17 años. Según los últimos datos de 2016, afecta aproximadamente a 6 millones (9,4%) de niños en Estados Unidos.

La gama de comportamientos asociados con el TDAH es amplia. Muchos de ellos se parecen mucho a comportamientos infantiles comunes.

Entonces, ¿cómo saber cuándo los síntomas de su hijo indican que tiene TDAH?

Tengamos una comprensión más profunda de las manifestaciones del TDAH en niños y adolescentes.

¿Qué es el TDAH en los niños?

El TDAH es un trastorno del desarrollo neurológico, lo que significa que afecta el comportamiento y el estilo de aprendizaje de una persona. Los principales síntomas son inatención, impulsividad e hiperactividad.

Como en cualquier situación, los síntomas pueden variar de una persona a otra. Cada persona con TDAH tiene necesidades diferentes. Algunas personas pueden necesitar más apoyo, mientras que otras pueden necesitar menos.

Tener alguno de estos síntomas no significa necesariamente que su niño o adolescente tenga TDAH.

Puede encontrar más información sobre los hechos y estadísticas del TDAH aquí.

Tipos de TDAH

La Academia Estadounidense de Pediatría (APP) divide el TDAH en tres tipos: principalmente falta de atención, principalmente hiperactividad, y una combinación de los dos.

Inatención

Las principales características de este tipo de TDAH son la inatención y la inatención.

Este tipo de niño o adolescente puede distraerse fácilmente, tener dificultad para mantenerse organizado, seguir instrucciones o completar tareas.

Predominantemente hiperactivo e impulsivo

Los niños o adolescentes con este tipo de hiperactividad presentan síntomas de hiperactividad e impulsividad. Pueden estar inquietos, inquietos, interrumpir a los demás, hablar mucho y tener dificultades para sentarse quietos (como comer o hacer la tarea).

Debido a la mayor probabilidad de comportamiento impulsivo, los niños o adolescentes con este tipo pueden ser más propensos a sufrir accidentes y lesiones.

Impulsividad hiperactiva y falta de atención mixtas

Este es el tipo más común de TDAH. Los niños o adolescentes con este tipo de combinación tienen síntomas de hiperactividad y falta de atención al mismo tiempo.

El tipo de TDAH que tenga su hijo o adolescente determinará su tratamiento. Los tipos cambiarán con el tiempo, por lo que los métodos de tratamiento también pueden cambiar.

Los síntomas del TDAH en los niños

Es normal que los niños sueñen despiertos en clase, se olviden de la tarea, tiren los juguetes, actúen sin pensar o se queden quietos durante largos períodos de tiempo.

Por eso es difícil saber si su hijo tiene TDAH o si se comporta como un “niño”. Para algunas personas, estos comportamientos solo ocurren bajo ciertas circunstancias y solo a intervalos regulares.

Pero para las personas con TDAH, estos comportamientos pueden ser más graves, ocurrir con más frecuencia y, a menudo, causar problemas en el hogar, la escuela y los amigos.

El TDAH afecta a las niñas de manera diferente que a los niños, especialmente en las relaciones con los compañeros. La conciencia de las niñas sobre el TDAH a menudo se pasa por alto porque sus síntomas generalmente no son tan graves como los de los niños.

Los síntomas del TDAH en su hijo o adolescente dependen del tipo de TDAH que tengan. Pueden tener algunos o todos estos síntomas.

Algunos comunes incluyen:

  • Es difícil quedarse quieto
  • distraido facilmente
  • Dificultad para concentrarse o concentrarse en tareas.
  • Olvidadizo en las actividades diarias
  • Falta cosas necesarias para completar la tarea / actividad (por ejemplo, materiales escolares)
  • Interrumpir o molestar a otros (por ejemplo, intervenir en conversaciones o juegos)
  • Es difícil esperar su turno

Puede encontrar más información sobre los síntomas del TDAH en niños y adolescentes aquí.

Causas y factores de riesgo del TDAH infantil

Aunque el TDAH es una enfermedad común, la causa exacta y los factores de riesgo de la enfermedad no están claros. Muchos médicos e investigadores creen que múltiples factores pueden influir en su desarrollo.

La herencia es uno de estos factores. Una revisión de 2018 de la investigación sobre familias, gemelos y adopción sugiere que el TDAH puede ocurrir en la familia.

La investigación en 2008 mostró que los niveles bajos del neurotransmisor dopamina relacionado con el placer y la recompensa también pueden causar síntomas de TDAH.

Estudios recientes han demostrado que los niños que nacen prematuramente o tienen bajo peso al nacer tienen una mayor probabilidad de ser diagnosticados con TDAH.

Los investigadores están estudiando las posibles causas y factores de riesgo del TDAH, como el daño cerebral y la exposición al consumo de sustancias durante el embarazo.

¿Quieres saber más? Puede obtener más información sobre las causas y los factores de riesgo del TDAH infantil aquí.

Diagnóstico del TDAH infantil

Los padres suelen ser los primeros en notar signos de TDAH en sus hijos. Si nota que su niño o adolescente tiene síntomas de TDAH, puede discutir la evaluación de esta condición con su pediatra.

No existen análisis médicos ni de sangre para el TDAH. Pero el médico controlará el comportamiento de su hijo para ayudarlo a hacer un diagnóstico.

Su médico puede recopilar información sobre su comportamiento en diferentes entornos (en la escuela, en casa o con amigos) de maestros, miembros de la familia y cualquier otro adulto involucrado en su cuidado.

Las escalas de puntuación y otras fuentes, como las listas de verificación, se pueden utilizar para registrar los síntomas y garantizar el cumplimiento de las pautas específicas para diagnosticar el TDAH.

La edad promedio al momento del diagnóstico es de 7 años. Pero el TDAH severo se puede diagnosticar a los 5 años.

Durante el proceso de evaluación, el médico también intentará determinar si otra afección puede causar estos síntomas o si ha ocurrido otra afección al mismo tiempo. Entre los niños de 2 a 17 años diagnosticados con TDAH, casi dos tercios (64%) también padecen otra afección comórbida, como ansiedad o depresión.

Si su médico sospecha de TDAH, puede derivarlo a un especialista en TDAH. Antes de su cita, puede ser útil hacer una lista del comportamiento de su hijo y recopilar las observaciones o notas de los maestros y consejeros para dárselas a su médico.

Si los padres pueden, considere una evaluación independiente por parte de un psicólogo que se especialice en estas situaciones. Dependiendo del diagnóstico, es posible que también lo deriven a un psiquiatra o neurólogo infantil para que le realicen pruebas adicionales.

Tratamiento de niños con TDAH

Dada la gran cantidad de información disponible sobre el TDAH y su estigma, no es raro que los padres se preocupen por sus hijos después de recibir un diagnóstico de TDAH.

Pero la buena noticia es que el TDAH se puede tratar y, con el plan de tratamiento adecuado, puede aprender a controlar estos comportamientos y mejorar los síntomas.

Los tratamientos más comunes para esta afección incluyen medicamentos, terapia conductual o ambos.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda la terapia conductual como tratamiento de primera línea para niños menores de 6 años. Para niños de 6 años en adelante, se recomienda una combinación de terapia conductual y medicación.

La terapia conductual se utiliza a menudo para ayudarlo a usted y a su hijo o adolescente a aprender a controlar y controlar su comportamiento. También suele implicar la formación de los padres en el manejo de la conducta.

Otro tipo de terapia, psicoterapia o terapia de conversación, también se puede utilizar para ayudar a controlar el comportamiento. En la psicoterapia, usted y su hijo o adolescente hablarán sobre cómo el TDAH afecta su vida diaria y el terapeuta le proporcionará herramientas para ayudarlo a manejarlo.

Los medicamentos, como estimulantes o no estimulantes, también pueden ayudar a controlar el comportamiento y mejorar los síntomas. Estos fármacos actúan actuando sobre sustancias químicas del cerebro: dopamina y noradrenalina.

Aquí puede obtener más información sobre el tratamiento del TDAH en niños y adolescentes.

TDAH

Después de ser diagnosticado con TDAH, muchos padres pueden sentirse abrumados e inseguros de qué hacer a continuación.

Está bien. No estás solo. Si trabaja en estrecha colaboración con el médico de su hijo, puede aprender a controlar el comportamiento de su hijo y realizar cambios en el proceso para ayudar a controlar estos comportamientos.

La escuela de su hijo también puede ser parte de su plan de manejo. El TDAH cumple con los requisitos del plan 504, que fue desarrollado por la escuela para apoyar a los niños con discapacidades. De hecho, AAP recomienda agregar estrategias de intervención en el aula y apoyo escolar a los planes de tratamiento conductual del TDAH.

Encontrar el plan de manejo adecuado puede requerir algo de prueba y error, pero una vez que encuentre un plan de manejo que se adapte a usted y a su familia, valdrá la pena.

Recuerde, no todos los niños con TDAH tienen las mismas necesidades y hábitos, y lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra.

Para algunas personas, puede ser útil desarrollar una lista diaria de tareas pendientes para ayudarlas a mantenerse organizadas y encaminadas a lo largo del día. Para otros, crear recordatorios y alarmas en el calendario les ayuda a concentrarse en el trabajo.

Es importante encontrar un método que se adapte a usted y a su familia y le ayude a administrar sus tareas y actividades diarias con mayor facilidad.

Si desea obtener más información, puede encontrar más consejos sobre la vida de las personas con TDAH aquí.

Consigue ayuda

Si cree que su hijo o adolescente tiene TDAH, ya ha dado el primer paso: infórmese sobre esta situación.

AAP recomienda hablar con el médico de su hijo en el siguiente paso. Pueden derivarlo a un especialista que le proporcionará una evaluación en profundidad y hará un diagnóstico.

También hay organizaciones que pueden brindar información, apoyo y recursos adicionales para ayudarlo a usted y a su familia a manejar las tareas de la vida diaria.

Algunas organizaciones que pueden ayudar incluyen:

  • Niños y adultos con trastorno por déficit de atención / hiperactividad (CHADD)
  • Organización de coaching para el TDAH (ACO)
  • Asociación Nacional de Trastornos por Déficit de Atención (ADDA)

Si desea obtener más información sobre los recursos para el TDAH, haga clic aquí.

Prueba de TDAH infantil

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