¿Qué causó el TDAH de mi hijo?

¿Cuáles son las causas del TDAH en los niños?

Los investigadores no saben exactamente qué causa el TDAH en los niños, pero conocen los factores de riesgo. Ésta es alguna información que puede aclarar.

Descubrir que su hijo tiene un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) puede traerle muchos sentimientos.

Lo más probable es que, una vez que escuche las noticias, los pensamientos, las preguntas y los “si” comiencen a dar vueltas en su mente: “¿Estoy haciendo algo mal? ¿Cómo sucedió esto? ¿Estarán bien?”

Vamos a empezar desde el principio.

Entonces, ¿qué causa que el niño sufra de TDAH?

Técnicamente hablando, no podemos estar completamente seguros de que un niño nazca con TDAH. Hasta ahora, debido a la investigación sobre gemelos y familias, solo sabemos que la genética juega un papel importante.

Aproximadamente las tres cuartas partes de los familiares de niños con TDAH padecen esta enfermedad. De hecho, algunos estudios han encontrado que esta heredabilidad es del 70% al 80%.

“Los niños nacen con mecanismos subyacentes que causan el TDAH”, explica la psicóloga Jessica Myszak, “pero los bebés y los niños pequeños nunca son diagnosticados con TDAH”.

En otras palabras: los bebés pueden sufrir TDAH al nacer, pero esto no significa que vayan a sufrir TDAH.

¿Cuáles son los otros factores de riesgo del TDAH infantil?

El TDAH se ha diagnosticado en niños y adolescentes sin antecedentes familiares, lo que sugiere que hay más de una causa.

Algunas otras razones incluyen:

Exposición a toxinas ambientales.

Los estudios han demostrado que la exposición a ciertas toxinas en el útero o en una edad temprana puede causar TDAH.

Una de esas toxinas puede ser el plomo, que se encuentra en muchos lugares, incluida la pintura y la gasolina en las casas construidas antes de 1978. Los metales pesados ​​parecen estar relacionados con la falta de atención, la hiperactividad y la impulsividad, todos síntomas del TDAH.

Otra toxina que puede estar relacionada con el TDAH es un insecticida llamado organofosforado. Por lo general, se rocía sobre céspedes y productos agrícolas.

Los estudios han demostrado que afecta el desarrollo neurológico de los niños, por lo que algunos científicos creen que también puede estar relacionado con el TDAH.

Salud durante el embarazo

Varios estudios han encontrado que si el feto está expuesto al tabaco y / o al alcohol, aumentará el riesgo de TDAH.

Por ejemplo, un estudio de 2018 encontró que los niños tienen un mayor riesgo de TDAH si sus padres biológicos son fumadores empedernidos.

Otro estudio de 2018 mostró que las mujeres embarazadas que se sientan y beben al menos cuatro bebidas alcohólicas a la vez durante el embarazo tienen más probabilidades de dar a luz a niños con TDAH.

La desnutrición y las infecciones durante el embarazo también pueden aumentar el riesgo de TDAH del niño.

“Los factores de riesgo conocidos del TDAH incluyen la dieta de la madre durante el embarazo”, dijo Myszak. “Esto también incluye medicamentos específicos, como antidepresivos, antihipertensivos y cafeína”.

El nacimiento prematuro o el bajo peso al nacer también parecen ser factores de riesgo.

Lesión cerebral traumática

Algunos diagnósticos de TDAH parecen ser el resultado de daño cerebral, como:

  • Daño cerebral temprano en la vida
  • trauma
  • Desarrollo cerebral anormal

enfermedad

Algunos estudios también han encontrado que la meningitis o encefalitis también pueden causar TDAH en los niños.

Diagnóstico del TDAH infantil

“No existe una prueba única que pueda diagnosticar el TDAH”, explicó el Dr. Dilip Karnik, neurólogo pediátrico que se especializa en el TDAH y el autismo. “Algunos signos también pueden parecerse a los de otras enfermedades”.

Esta es la razón por la que el diagnóstico de TDAH generalmente requiere una evaluación por parte de pediatras y psicólogos durante un período de tiempo, así como listas de verificación para los padres, evaluaciones en el consultorio y entrevistas con los maestros.

Cuanto antes se haga el diagnóstico, mejor. Por eso, dijo Carnick, “siempre anima a los padres a confiar en sus instintos”.

Continuó: “Muchos padres a menudo tienen la ‘intuición’ de que sus hijos tienen dificultades y que algo no está bien. Si este es el caso, deberían hacer preguntas”.

Los profesores suelen desempeñar un papel importante al prestar atención a estos signos comunes.

En preescolar

En la mayoría de los casos, los niños en edad preescolar aún son demasiado pequeños para diagnosticar el TDAH, a menos que el TDAH sea grave.

“En términos generales, los niños que se sospecha que tienen TDAH a esta edad son muy impulsivos e hiperactivos”, dijo Carnick. “Mucho más de lo que esperabas cuando tenías 3 años. Este no es solo un problema inmaduro”.

Por el contrario, los médicos generalmente no diagnostican a los niños con TDAH antes de que tengan al menos 5 años.

En primaria

La escuela primaria es el momento en que ocurren la mayoría de los diagnósticos.

“En un entorno estructurado, el TDAH es más fácil de identificar”, explica Carnick. Como resultado, es más probable que los maestros se fijen en los niños que a menudo sueñan despiertos, son muy comunicativos en clase o se distraen fácilmente durante actividades como la hora del círculo.

Durante la conferencia con los padres, es posible que escuche que su hijo a menudo es impulsivo, exigente o incapaz de completar proyectos.

Sin embargo, dijo Myszak, su hijo no solo debería tener problemas en la escuela. Debería ver estos mismos síntomas en casa o durante actividades extracurriculares.

“Si solo hay un problema, puede ser un problema en ese entorno en particular, no el TDAH”, dijo.

En secundaria y preparatoria

“A veces no se reconoce al niño [with ADHD] Hasta mucho más tarde ”, dijo Myszak.“ En estos casos, hay evidencia de que los niños tienen dificultades para concentrarse, pero o pueden compensar estas dificultades cuando el material es más fácil o sus síntomas no se reconocen debido a factores culturales. “

Sin embargo, en las últimas etapas de la escuela, el TDAH tendrá un mayor impacto en la educación escolar. Los niños con TDAH no diagnosticado y no tratado pueden tener un desempeño deficiente en la escuela o tener comportamientos con consecuencias graves, como el abuso de drogas.

Prevenga el TDAH de su hijo

No hay nada que pueda hacer para prevenir el TDAH, al menos no todavía.

Myszak dijo que lo mejor que puede hacer es controlar su salud y cuidar el medio ambiente al que está expuesta durante el embarazo tanto como sea posible.

Myszak anima a los padres a “recibir atención prenatal y evitar la exposición a las drogas, el alcohol y el tabaco”.

Recursos para ayudar a los niños con TDAH

Cuanto más sepa sobre el diagnóstico de su hijo, más podrá ayudarlo a afrontarlo.

Es por eso que Myszak aconseja a los padres que lean libros sobre el TDAH, como:

  • “Inteligente pero disperso” por Peg Dawson y Richard Guare
  • “12 principios para criar niños con TDAH” por Russell A. Barkley

Otros recursos educativos y de apoyo incluyen:

  • HelpGuide, una organización independiente sin fines de lucro centrada en la salud mental
  • ADDitude, un sitio web y una revista dedicados al TDAH
  • CHADD, la organización de apoyo nacional más grande para el TDAH, proporciona un catálogo de recursos para ayuda profesional.
  • ADDA, una asociación que brinda información y recursos de capacitación y promueve la conciencia del TDAH

También puede consultar la terapia de interacción entre padres e hijos, que Myszak recomienda a las familias que trabajan duro para controlar el comportamiento de sus hijos en el hogar.

“Este es un modelo de tratamiento guiado por los padres que ayuda a los padres a aprender a apoyar a sus hijos y manejar su comportamiento de manera efectiva y continua”, dijo.

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