Terapia EMDR: cómo funciona, beneficios, usos y efectos secundarios

¿Qué es la terapia EMDR?

EMDR fue desarrollado por terapeutas de trauma para ayudar a su cerebro a procesar y liberar recuerdos traumáticos de una manera inusual: a través de los movimientos de sus ojos.

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Si ha experimentado un trauma, sabrá cuánto le afecta. El aislamiento causado por los sueños intensos, los flashbacks y la ansiedad puede detener su vida diaria. A veces, salir de casa por completo puede ser un desafío.

Aunque la terapia de conversación tradicional y la medicación son los principales tratamientos para el estrés postraumático, es posible que se pregunte qué otras opciones hay disponibles.

La terapia de desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR) fue desarrollada por la Dra. Francine Shapiro en 1987 para tratar el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Esta terapia utiliza movimientos oculares (a veces, golpecitos rítmicos) para cambiar la forma en que se almacena la memoria en el cerebro para que pueda procesarla.

Esta terapia está diseñada para ayudarlo a sobrevivir a los recuerdos dolorosos a través de las funciones naturales de su cuerpo para recuperarse de los efectos del trauma.

¿Cómo funciona la terapia EMDR?

La terapia EMDR se considera una forma nueva y poco convencional de psicoterapia. Los terapeutas lo utilizan principalmente para tratar el trastorno de estrés postraumático o reacciones traumáticas.

Esta terapia se basa en la teoría de que el cerebro no se procesa adecuadamente cuando ocurre un evento traumático. Es por eso que continúan afectándonos (pesadillas, flashbacks y sentimientos traumáticos vuelven a suceder) mucho después de que el trauma real ha terminado.

Cuando algo le recuerda un trauma, su cerebro y su cuerpo reaccionarán como si hubiera sucedido nuevamente. El cerebro no puede distinguir el pasado del presente.

Aquí es donde entra EMDR. La idea de este llamado modelo de procesamiento de información adaptativo es que puede «reprocesar» recuerdos perturbadores para ayudarlo a deshacerse de ellos.

Esta terapia tiene como objetivo cambiar la forma en que se almacenan los recuerdos traumáticos en el cerebro. Una vez que su cerebro procesa la memoria correctamente, debería poder recordar el evento traumático sin experimentar la fuerte respuesta emocional que es característica del estrés postraumático.

Durante el tratamiento EMDR, su terapeuta le pedirá que se concentre brevemente en los recuerdos traumáticos. Luego, lo guiarán para que mueva los ojos izquierdo y derecho mientras piensa en la memoria. Esto involucra ambos lados del cerebro y se llama estimulación bilateral.

Si tiene problemas de procesamiento visual, su terapeuta puede hacer tapping rítmicamente en sus manos o reproducir audio dirigido a ambos oídos.

Una teoría detrás del principio de funcionamiento de EMDR es que ayuda a que los dos lados del cerebro se comuniquen entre sí: el lado izquierdo se especializa en lógica y razonamiento, y el lado derecho se especializa en emociones.

Los expertos no saben exactamente cómo funciona EMDR. Las investigaciones en curso señalan que esta es una forma compleja de tratamiento que puede tener múltiples mecanismos de acción.

Una revisión de 87 estudios de EMDR encontró que dos teorías son las más prometedoras: la teoría de la memoria de trabajo y la teoría del cambio fisiológico.

Teoría de la memoria de trabajo

Según esta teoría, EMDR trabaja a través de la competencia entre el cerebro donde almacena información visual y sonora y donde procesa la memoria de trabajo.

En esta teoría, recordar un recuerdo mientras sus ojos se mueven hacia adelante y hacia atrás obligará a su cerebro a asignar sus recursos. No puedes enfocar toda tu atención en los recuerdos, porque también te enfocas en los estímulos visuales.

Este desenfoque puede hacer que las imágenes perturbadoras que recuerde sean menos vívidas y es posible que se sienta cómodo manteniéndose alejado de ellas. De esta manera, es posible que sienta el impacto emocional de la memoria con menos fuerza.

La estimulación cerebral bilateral también puede hacer que se sienta más relajado. A medida que los recuerdos se vuelven cada vez menos vívidos, su cerebro puede comenzar a asociar el recuerdo de la memoria con la relajación en lugar del shock emocional, lo que puede conducir a la desensibilización.

Teoría del cambio fisiológico

Algunos investigadores han descubierto que realizar movimientos oculares en EMDR puede provocar cambios fisiológicos en el cuerpo (frecuencia cardíaca más baja, respiración más lenta y conductividad cutánea disminuida), todos los cuales son signos de relajación.

Esto muestra que los movimientos oculares bilaterales pueden cambiar la forma en que reacciona su sistema nervioso, lo que le permite deshacerse de la lucha ansiosa, la huida o las respuestas rígidas, y recurrir a la regulación del sistema nervioso.

Otras teorías

Otras teorías sobre el tratamiento EMDR incluyen:

  • Reproducción de las fases del sueño de movimientos oculares rápidos (REM). Los movimientos oculares hacia adelante y hacia atrás pueden ayudar al cerebro a consolidar los recuerdos de la misma manera que durante el sueño REM.
  • La corteza talámica está combinada. Los movimientos oculares pueden afectar directamente el área del cerebro llamada tálamo, lo que puede conducir a una serie de procesos cognitivos que pueden controlar mejor la angustia emocional.
  • Diferencias estructurales del cerebro. Las personas que responden bien al tratamiento EMDR pueden tener diferencias cerebrales estructurales y funcionales.

¿Quién puede beneficiarse de EMDR?

Muchos estudios que involucran la terapia EMDR se refieren a su aplicación en el tratamiento del trauma y el PTSD.

Los profesionales de la salud mental también pueden recomendar esta terapia para:

  • ansiedad
  • Ataque de pánico
  • Frustrado
  • fobia
  • Desorden bipolar
  • Trastorno disociativo
  • Recuperarse del dolor
  • Desorden alimenticio
  • El manejo del dolor
  • Desorden de personalidad
  • presión
  • Ansiedad por el desempeño
  • desorden del sueño
  • Trastorno por uso de sustancias o adicción

Las 8 etapas de EMDR

Con EMDR, generalmente tiene de 1 a 2 sesiones de tratamiento por semana, para un total de aproximadamente 6 a 12 sesiones de tratamiento. Dependiendo de su respuesta personal al tratamiento, es posible que necesite más o menos sesiones de tratamiento.

Hay ocho etapas del tratamiento EMDR. Estas son sus expectativas:

Fase 1: Historia

Primero, trabajará con su terapeuta para desarrollar un plan de tratamiento y objetivos de tratamiento. Esto puede incluir hablar sobre su historial médico, los desencadenantes emocionales y los síntomas que ha experimentado y lo que espera obtener del tratamiento.

Su terapeuta también puede determinar si se beneficiará de la terapia o el tratamiento EMDR.

Fase 2: preparación

Luego, su terapeuta lo guiará a través del proceso de tratamiento, le explicará cómo funciona EMDR y responderá cualquier pregunta.

El tratamiento EMDR generalmente requiere múltiples tratamientos para ver el progreso. Su terapeuta puede ayudarlo a desarrollar estrategias de afrontamiento que lo ayuden a manejar sus emociones durante y entre tratamientos. Esto puede incluir técnicas para reducir el estrés, como ejercicios de respiración y técnicas de asignación de recursos.

Etapa 3: evaluar la memoria objetivo

El objetivo de la etapa 3 es identificar y evaluar los recuerdos que causan su angustia emocional.

Las imágenes, la cognición, la emoción y las sensaciones físicas relacionadas con la memoria se evalúan en la escala de diagnóstico. Su terapeuta usará esto como un punto de partida para seguir su progreso a través del tratamiento EMDR.

Etapa 4-7: Tratamiento (desensibilización, reacción, instalación, apagado)

La etapa 4 marca el comienzo del proceso de desensibilización de la memoria.

Durante su reunión, se le pedirá que recuerde un recuerdo doloroso. Cuando haga esto, su terapeuta le indicará que realice movimientos oculares específicos.

Una vez que haya completado el recuerdo o sentimiento, es posible que se le pregunte acerca de los pensamientos, sentimientos y reacciones que experimentó durante el recuerdo.

El registro de estas respuestas es otra forma de ayudar a rastrear el progreso del tratamiento EMDR. El objetivo es «instalar» respuestas emocionales mejoradas y creencias positivas en cada sesión.

Recuerde, su equipo de salud mental siempre tiene en cuenta sus mejores intereses durante su tratamiento. Si siente dolor, su terapeuta puede ayudarlo a superar estos sentimientos y regresar al presente.

Al final de su sesión, su terapeuta determinará si la memoria se ha reprocesado por completo en función de su respuesta. Si el reprocesamiento es incompleto, trabajarán con usted en recursos o ejercicios de reducción del estrés para asegurarse de que se sienta bien antes de finalizar la sesión.

También revisarán qué estrategias de afrontamiento puede utilizar para controlar sus emociones y mantenerse a salvo antes de la próxima reunión. No todos los recuerdos se pueden procesar en una sola sesión.

Fase 8: Reevaluación

Al final de cada tratamiento, usted y su terapeuta evaluarán los efectos del tratamiento, qué recuerdos se han encontrado y a qué recuerdos apuntar la próxima vez.

Al final de su plan de tratamiento, después de concentrarse en todos los recuerdos que desea, su terapeuta completará una plantilla para el futuro. En este ejercicio, volverán a utilizar la estimulación bilateral porque experimentarás un escenario futuro imaginario para hacer frente a las situaciones desencadenadas anteriormente.

¿EMDR es eficaz?

Aunque el mecanismo exacto detrás de EMDR aún no se ha discutido, la terapia ha sido reconocida como un tratamiento eficaz por muchos países y organizaciones internacionales, incluida la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA).

Una revisión de 2018 proporcionó evidencia de apoyo para el mecanismo detrás de EMDR, y otros estudios continúan respaldando la efectividad de esta terapia.

En 2019, una revisión narrativa investigó los resultados de siete ensayos controlados aleatorios que incluían una intervención EMDR temprana. Los investigadores concluyeron que la intervención temprana con EMDR redujo significativamente los síntomas del estrés traumático y evitó que los síntomas empeoraran.

Otros estudios de revisión también han encontrado resultados positivos para el tratamiento EMDR:

  • Una revisión de 2018 que utilizó las ocho bases de datos del estudio actual encontró que EMDR mejoró los síntomas del TEPT y fue más efectivo que algunas terapias tradicionales para el trauma. Sin embargo, señalaron que la mayor parte de la evidencia actual se basa en tamaños de muestra pequeños.
  • Una revisión de 2018 se centró en 15 estudios que involucraron el uso de la terapia EMDR en niños con TEPT. Los investigadores encontraron que todos los estudios de la revisión mostraron que se redujeron los síntomas de TEPT de los niños y otros síntomas relacionados con el trauma.
  • Una revisión de 2017 analizó cómo la terapia EMDR afecta las condiciones más allá del TEPT. Los resultados indican que la terapia EMDR es una opción prometedora para el tratamiento de síntomas relacionados con el trauma en condiciones psicóticas, emocionales y de dolor crónico.
  • Una revisión de 2017 mostró que, a pesar de la limitada investigación actual, EMDR puede tener el potencial de tratar la depresión.

¿Existen peligros o efectos secundarios?

La mayoría de las formas de tratamiento tienen efectos secundarios. Incluso con el tratamiento EMDR, estas reacciones secundarias pueden variar de leves a graves.

Antes de comenzar el programa EMDR, un profesional de la salud mental puede advertirle de posibles efectos secundarios, como:

  • Fuertes cambios de humor
  • Aumentar el recuerdo de traumas o recuerdos dolorosos.
  • Sueños intensos y vívidos
  • Fragilidad
  • mareado
  • Respuesta al estrés físico (náuseas, dolor de cabeza)

Parte de su plan de tratamiento EMDR puede incluir el desarrollo de métodos para enfrentar estos desafíos a medida que surjan.

Su equipo médico puede recomendar formas de concentrarse y relajarse o recetar medicamentos para ayudar a controlar los síntomas durante el tratamiento.

Próximo paso

Los recuerdos pasados ​​pueden hacer más que simplemente crear sentimientos de tristeza. Si ha experimentado un trauma, estos recuerdos pueden afectar sus funciones diarias.

A veces los recuerdos son tan dolorosos que te «congelan» en ese momento. No puede escapar, y puede ser más fácil evitar estos pensamientos por completo.

Cuando esto sucede, las personas, los lugares y los eventos seguirán sacando a la luz emociones traumáticas mucho después de que el trauma haya pasado.

La terapia EMDR permite que su cerebro procese los recuerdos de una manera menos dolorosa, lo que lo ayuda a romper el punto muerto.

EMDR puede ser un proceso emocional, pero nunca estará solo. Si está considerando autolesionarse o suicidarse, puede ayudar ahora:

  • Llame a una línea directa de crisis, como la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255.
  • Envíe HOME a la línea de texto de crisis 741741.

Para obtener más información sobre EMDR o para acceder a redes de apoyo en línea, publicaciones, buscador de terapeutas y otros recursos, visite EMDR International Association (EMDRIA).

Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.