¿Qué es la serotonina y para qué sirve?

¿Qué es la serotonina y qué efecto tiene en su cuerpo?

A veces conocida como la “sustancia química de la felicidad”, la serotonina es un neurotransmisor relacionado con el estado de ánimo y otras funciones.

Mujer rubia con reflejo coloridoCompartir en Pinterestlesichkadesign / Getty Images

Si sufre de depresión o ansiedad, es posible que haya escuchado que los neurotransmisores pueden afectar cómo se siente.

Aunque muchas cosas pueden afectar su estado de ánimo, la serotonina puede estar involucrada.

Todos tenemos diferentes niveles de esta sustancia química. Pero cuando el nivel de serotonina es bajo, puede experimentar lentitud, aumento de peso, dificultad para dormir, etc.

Varios medicamentos para la salud mental actúan sobre los niveles de serotonina y otros neurotransmisores para ayudar a mejorar su estado de ánimo y cualquier síntoma.

¿Qué es la serotonina?

La serotonina, también conocida como serotonina (5-HT), es una sustancia química que su cuerpo produce de forma natural. Es tanto un neurotransmisor como una hormona, y ayuda a transmitir información entre las células nerviosas.

La serotonina es producida por células nerviosas especiales en el sistema digestivo, el cerebro y la médula espinal.

Los factores externos pueden afectar la cantidad de serotonina que tiene o produce. Por ejemplo, cuando come alimentos que contienen el aminoácido triptófano, su cuerpo sintetiza triptófano para producir serotonina.

¿Qué hace la serotonina?

La serotonina afecta muchos sistemas y funciones en todo su cuerpo, desde regular su estado de ánimo hasta ayudarlo a permanecer dormido.

ánimo

La serotonina se considera un estimulante natural del estado de ánimo, razón por la cual a veces se la conoce como la “sustancia química de la felicidad” o la “hormona de la felicidad”.

Los investigadores creen que desempeña un papel en el manejo de los síntomas de depresión y ansiedad. Aunque es difícil determinar la causa exacta de estas afecciones de salud mental, están involucrados los niveles más bajos de neurotransmisores (incluida la serotonina) en el cerebro.

A esto se le llama hipótesis de la serotonina.

Un desafío es que los expertos no pueden medir la cantidad de serotonina en el cerebro (solo se puede medir su sangre), por lo que es difícil saber exactamente cómo este neurotransmisor afecta su estado de ánimo o cuánto se necesita para mejorarlo.

Hasta ahora, la investigación sobre el vínculo entre la serotonina y las emociones todavía es mixta. Algunos investigadores incluso llaman a esta hipótesis un mito de marketing.

Sin embargo, la hipótesis de la serotonina ha sido un factor determinante para dos tipos de antidepresivos, los cuales pueden ayudar a tratar la depresión. Estos son inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (ISRS).

Digestión

Los estudios han demostrado que la serotonina puede:

  • Suprimir el apetito
  • Promover la absorción de nutrientes.
  • Promover la secreción de insulina.

Todos estos son factores de los síntomas funcionales del sistema digestivo. De hecho, su intestino produce y almacena la mayor parte de la serotonina de su cuerpo.

Cuando comes algo dañino, la serotonina irrita tus intestinos y empuja las cosas desagradables rápidamente a través del tracto digestivo, lo que te hará sentir mal.

dormir

La serotonina, la dopamina y la melatonina parecen influir en los tres factores de reposo.

Aunque todavía no hay consenso, un estudio de 2018 mostró que la serotonina está involucrada en:

  • Preparación del sueño: Ayuda a tu cuerpo y mente a relajarse para que puedas quedarte dormido.
  • Gatillo del sueño: Ayuda a controlar los ritmos circadianos, incluida la producción de melatonina.
  • Mantenimiento del sueño: Ayudarle a conciliar el sueño con regularidad y a permanecer dormido durante toda la noche.

Cuando los niveles de serotonina son demasiado bajos o demasiado altos, puede experimentar trastornos del sueño.

cicatrización de la herida

La serotonina hace que los vasos sanguíneos se estrechen, lo que promueve la coagulación de la sangre y puede ayudar a que las heridas cicatricen normalmente.

deseo sexual

En algunos casos, la serotonina puede desempeñar un papel en la regulación de la libido junto con otros neurotransmisores como la dopamina, la norepinefrina y la oxitocina.

La investigación en 2016 mostró que tomar medicamentos que aumentan los niveles de serotonina puede estar relacionado con una disminución de la libido. Esto puede deberse en parte al efecto de la serotonina sobre la dopamina. Los niveles elevados de serotonina generalmente dan como resultado una disminución de la actividad de la dopamina.

inmunidad

Según algunos estudios, la serotonina puede desempeñar un papel importante en la regulación de la respuesta inmunitaria (incluido el proceso inflamatorio).

Sin embargo, se necesitan más pruebas para comprender el mecanismo exacto en funcionamiento.

memoria

La investigación en 2017 mostró que la serotonina puede tener efectos neuroprotectores, porque es buena para el cerebro.

Cuanto más alto sea el nivel de serotonina, más lento será el declive de las capacidades cognitivas relacionadas con la edad, como la demencia o la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué sucede cuando los niveles de serotonina son bajos?

El rango promedio de niveles de serotonina en sangre es de 101-283 nanogramos por mililitro (ng / mL). ¿Qué sucede si cae por debajo de este rango? ¿Por qué sucede esto?

Causas de niveles bajos de serotonina

Hay muchas causas posibles para las personas con niveles bajos de serotonina. Algunos están relacionados con factores genéticos o de estilo de vida, que incluyen:

  • Falta de sustancias químicas necesarias para sintetizar la serotonina, como L-triptófano, ácidos grasos omega-3, vitamina B6 y vitamina D
  • Cambios cerebrales relacionados con la edad
  • Estrés crónico
  • Menos receptores de serotonina en el cerebro.
  • Dieta altamente procesada y baja en nutrientes
  • Falta de luz natural
  • Rara vez hace ejercicio
  • Difícil de aceptar los receptores de serotonina.

Síntomas de niveles bajos de serotonina

Dado que la serotonina está involucrada en una amplia gama de funciones, existen muchos síntomas posibles de niveles bajos de serotonina.

Cambios de humor

  • ansiedad
  • Frustrado
  • irritabilidad

Cambio de comportamiento

  • Dificultades de memoria
  • Dificultad para concentrarse o estudiar.
  • TDAH
  • Insomnio
  • Cambios en la libido

Cambios corporales

  • Coagulación de la sangre
  • estreñir
  • Antojos de carbohidratos u otros “alimentos reconfortantes”
  • Problemas digestivos, como síndrome del intestino irritable.
  • fatiga
  • Eyaculacion precoz
  • Temblor
  • Cambio de peso

Cómo aumentar los niveles de serotonina

La deficiencia de serotonina se puede resolver desde múltiples ángulos, incluida la dieta, el ejercicio, los cambios en el estilo de vida y la medicación.

dieta

Dado que la serotonina se sintetiza a partir del triptófano en los alimentos, es posible que deba comer más alimentos que contengan este aminoácido esencial.

Los alimentos ricos en triptófano que pueden ayudarlo a aumentar los niveles de serotonina incluyen:

  • plátano
  • Huevo
  • queso
  • tuerca
  • salmón
  • tofu
  • pavo
  • Piña
  • semilla

Cambios en el estilo de vida

La investigación realizada en 2007 mostró que el ejercicio regular y la terapia con luz brillante pueden ayudar a aumentar los niveles de serotonina de forma natural.

Para obtener luz brillante, es posible que desee probar una lámpara de fototerapia, pasar tiempo al sol o ambas cosas.

Para ayudar a reducir el estrés, puede considerar agregar técnicas, ejercicios y hábitos de relajación regulares, como:

  • Meditación y otros ejercicios de respiración.
  • Yoga
  • Actividades de autocuidado, como bañarse, pasar tiempo en la naturaleza, artesanales o cualquier actividad que te haga sentir bien.

Fármacos ISRS

Si sus síntomas no han mejorado con los cambios en la dieta y el estilo de vida, es mejor cooperar con un médico o un profesional de la salud mental.

Pueden evaluar su historial médico y sus síntomas y recetar inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) si es necesario.

Dado que la serotonina no puede atravesar la barrera hematoencefálica, estos medicamentos no son suplementos de serotonina, pero promueven la producción natural de serotonina.

Algunos ISRS comunes incluyen:

  • Citalopram (Celexa)
  • Escitalopram (Lexapro)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Fluvoxamina (Luvox)
  • Sertralina (Zoloft)
  • Paroxetina (Paxil)

Fármacos IRSN

Los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina son una clase de medicamentos llamados “antidepresivos de acción dual” porque promueven la producción de serotonina y norepinefrina.

Algunos IRSN de uso común incluyen:

  • Desvenlafaxina (Prestiq)
  • Duloxetina (Xinbaida)
  • Milnaciprun zurdo (Fetzima)
  • Venlafaxina (Effexor)

¿Qué sucede cuando su nivel de serotonina es alto?

Un aumento significativo en los niveles de serotonina a menudo se conoce como síndrome de serotonina.

Las causas del síndrome de serotonina pueden variar, pero generalmente están relacionadas con medicamentos diseñados para aumentar los niveles de serotonina, como los ISRS. Los estudios han demostrado que esto también puede suceder cuando se mezclan dos o más medicamentos (como ISRS con opioides, medicamentos para el resfriado o antipsicóticos).

Los síntomas del síndrome serotoninérgico pueden incluir:

  • agitación
  • ansiedad
  • Diarrea
  • hipertensión
  • Pérdida de tejido muscular
  • Náusea

Los niveles de serotonina significativamente altos pueden poner en peligro la vida. Si cree que puede tener síndrome serotoninérgico, debe buscar atención médica inmediata, especialmente si tiene los siguientes síntomas graves:

  • Perplejo
  • delirio
  • Hipertermia
  • Enfermedad o insuficiencia renal
  • Dificultad para respirar o insuficiencia.
  • Convulsiones

Revisemos

Si tiene depresión o ansiedad, los niveles bajos de serotonina pueden ser un factor. Los investigadores aún no pueden determinar por qué es así, pero parece haber una conexión.

Hay varias formas de aumentar los niveles de serotonina, incluidos los cambios en el estilo de vida y la dieta, el alivio del estrés y la medicación cuando sea necesario.

Los niveles altos de serotonina, también conocido como síndrome de serotonina, requieren atención médica inmediata.

Si está tomando algún medicamento que pueda afectar la producción de serotonina, considere discutir los efectos secundarios y los efectos secundarios que necesitan atención con su médico o farmacéutico.

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