El cambio climático, la ansiedad ecológica y el trauma ambiental son reales

El dolor climático y la ansiedad ecológica son reales: así es como afrontarlos

El cambio climático y los desastres climáticos naturales afectarán profundamente nuestra salud mental.

Alguien tiene un cartel de cambio ambiental.Compartir en Pinterest

Nos esforzamos por compartir conocimientos basados ​​en diferentes experiencias, no en la vergüenza o la vergüenza. Esta es una voz poderosa.

Eso fue a principios de marzo de 2018. Cuando mi esposo estaba revisando la aplicación del clima en su teléfono, miró hacia arriba y dijo preocupado que deberíamos experimentar dos tormentas de nieve consecutivas en los próximos días.

Marzo parece ser un mes muy cálido y Nueva York se encontrará con una gran tormenta, así que me encogí de hombros. «¿Qué tan malo puede ser?»

Bueno, resulta muy malo.

La primera tormenta derribó dos árboles alrededor de nuestra casa y en ambos extremos de la carretera, dejándonos sin ningún lugar adonde ir.

También interrumpió la electricidad en todo nuestro condado y puso a aproximadamente 25,000 personas en temperaturas bajo cero.

Incluso bajo los bultos de mantas, mi esposo, yo y nuestro perro no podíamos dejar de temblar. Sin calefacción, nuestras tuberías se congelaron, cortando el suministro de agua de nuestra casa.

La compañía eléctrica no puede ingresar a la comunidad para reparar los cables eléctricos colapsados ​​antes de que llegue la próxima tormenta.

No estamos tan preparados como nuestros vecinos, que se mudaron a nuestro campo hace unos meses. Durante la interrupción de 9 días, nos dimos cuenta de lo que éramos novatos.

No hemos rellenado nuestro coche antes, por lo que apenas tenemos dinero suficiente para conducir hasta la única gasolinera abierta, entre tres ciudades.

Cuando comenzamos a buscar, todos los hoteles estaban reservados. Ni siquiera nos abastecemos de comida.

El caso es que durante muchos años, mi esposo y yo no sentimos que realmente necesitáramos prestar atención al clima, excepto para revisar la temperatura en la mañana para decidir si necesitamos traer un suéter o un paraguas.

Tenemos más suerte que otros. La tormenta causó la muerte en el área.

En lo que respecta al entorno natural, esas tormentas también cambiaron por completo mi sentido de seguridad. Desde entonces, cada evento meteorológico severo en nuestro pronóstico me ha llenado de una ansiedad y un miedo increíbles.

El cambio climático agrava y agrava los fenómenos meteorológicos severos

Cuando el huracán Ida azotó Nueva Orleans este año, causó enormes daños e inundaciones, dejando fuera a cientos de miles de personas.

Luego, aunque la tormenta fue mucho más débil, inundó la mayor parte del noreste, provocando más inundaciones y matando a decenas de personas en las carreteras y los apartamentos del sótano.

Según el Centro de Soluciones Climáticas y Energéticas, se espera que el calentamiento global aumente la intensidad y frecuencia de estos fenómenos meteorológicos extremos.

De 2030 a 2050, hasta 250.000 personas pueden morir cada año por desnutrición, enfermedades, diarrea y estrés por calor relacionados con el cambio climático.

El cambio climático también está afectando nuestra salud mental

La Asociación Estadounidense de Salud Pública informa que entre el 25% y el 50% de las personas expuestas a desastres climáticos extremos corren el riesgo de afectar negativamente su salud mental.

Esto incluye un aumento de las reacciones de angustia, como:

  • Insomnio
  • irritabilidad
  • Frustrado
  • Abuso de sustancias

Aunque estas reacciones pueden desvanecerse para algunas personas, según el individuo y cómo responden al estrés, no siempre es así.

Después del huracán Katrina en 2005, el 49% de los sobrevivientes experimentaron ansiedad o trastornos del estado de ánimo, y uno de cada seis sufrió un trastorno de estrés postraumático.

Las personas que ya tienen problemas de salud mental tienen más probabilidades de sentir los efectos de la salud mental, pero aún pueden afectar a cualquier persona, especialmente ante desastres recurrentes, como los frecuentes incendios forestales estacionales en el oeste de los Estados Unidos.

De hecho, la psicóloga clínica Cara Marie Manley, que trabajó con clientes después de tres años de daños por incendios forestales, dijo: «Una simple amenaza de desastres naturales definitivamente afectará la salud mental, sin importar si el desastre ocurre o no. Las meras amenazas los desencadenarán». Intensa ansiedad, estrés y miedo «.

«Por ejemplo, debido a los desastres provocados por incendios forestales durante muchos años por fuertes vientos, muchos de mis clientes notaron que cuando el nivel del viento es alto, sienten una ansiedad severa, incluso el sonido de las campanas de viento es difícil para algunas personas», dice ella. .

Pero así como el impacto del cambio climático en el planeta se hace evidente lentamente en la vida diaria (incluso si la tendencia se vuelve muy obvia con el tiempo), el impacto en la salud mental se vuelve más obvio con el tiempo.

Cuando no nos afecta directamente el desastre, el daño ambiental puede afectarnos

En 2017, un artículo de la Psychological Science Association sugirió que puede haber un vínculo entre el calor extremo y una mayor irritabilidad, agresividad o comportamiento violento.

Un estudio de 2018 de estadounidenses y daneses también encontró una correlación entre la exposición a la mala calidad del aire y afecciones de salud mental como ansiedad, esquizofrenia y trastornos de la personalidad.

La investigación en 2018 también mostró un vínculo entre el cambio climático y el mayor riesgo de los niños de padecer afecciones de salud mental como depresión, ansiedad, fobia y trastorno de estrés postraumático.

Al mismo tiempo, un estudio de 2020 relacionó el aumento de las temperaturas con un mayor riesgo de muerte, incluido el suicidio.

En 2017, la Asociación Estadounidense de Psicología publicó un informe que detalla cómo el cambio climático puede convertirse en una fuente de trauma, incluso de manera sutil. Acuñaron el término «ansiedad ecológica» para describir el creciente temor a largo plazo de la gente a la ruina ambiental.

Porque, al igual que una pandemia, el cambio climático y la destrucción del medio ambiente pueden generar amenazas existenciales que las personas se sienten impotentes para afrontar por sí mismas.

De hecho, un estudio de 2018 documentó el «dolor ecológico» experimentado por los pueblos indígenas en el norte de Canadá cuando fueron testigos de los cambios en sus hogares.

Entonces, ¿cómo respondemos?

Puede tomar algunas medidas para hacer frente al impacto del daño ambiental en la salud mental.

Admite tus sentimientos

Está bien sentirse ansioso o temeroso por los eventos climáticos severos o la salud a largo plazo del planeta. También puede hablar sobre estos sentimientos, ya sea con amigos, familiares o un profesional de la salud mental.

Si es padre, es posible que desee que sus hijos sepan que también pueden hablar sobre sus sentimientos y hacerle preguntas.

Si no está seguro de cómo hablar con su hijo sobre el cambio climático, Yale Climate Contact proporciona algunos recursos útiles para guiarlo.

Cuida de ti mismo primero

Puede resultarle útil «dedicar tiempo a respirar, meditar y concentrarse», dijo Manley.

Si reduce su estrés general y cuida su salud mental todos los días, es posible que también reduzca sus preocupaciones sobre el cambio climático y el clima.

También es posible que desee comprender los factores desencadenantes para ayudar a regular el tiempo que interactúa con ellos.

Por ejemplo, Manley dijo: «Debido a que las imágenes negativas a menudo son más perturbadoras y perturbadoras que las noticias escritas o la radio, trabaje duro para leer los periódicos o escuchar los programas de radio de la mañana». De esta manera, puede mantenerse informado en cualquier momento y no Hay demasiadas imágenes de destrucción en mi mente.

Trate de mantenerse informado y preparado

Probablemente no debería ignorar la advertencia de clima severo que compartió mi esposo cuando compartió la noticia de la tormenta que se avecinaba.

Por supuesto, esto no significa que deba ser un cazador de tormentas o un «preparador» (como se discutió en un artículo de 2020), pero cuando se enfrenta a situaciones inmanejables, como eventos climáticos severos inminentes o cambio climático global, hay muchos beneficios de estar preparado.

Hacer un plan y comprar los artículos necesarios para garantizar su seguridad y la de su familia puede resultar muy poderoso (y por supuesto práctico).

Puede resultarle útil tomarse el tiempo para investigar su área y comprender las amenazas climáticas naturales que enfrenta, ya sean inundaciones, calor extremo, tormentas de nieve, tornados, huracanes, terremotos o lo que sea.

Luego, puede preparar adecuadamente su casa y su automóvil almacenando suministros de seguridad.

Es importante señalar que también existen desigualdades geográficas y étnicas en la preparación para desastres a nivel gubernamental y comunitario. Puedes aprender más aqui.

Haz tu mejor esfuerzo para ayudar

Si ha experimentado eventos climáticos severos y descubrió que ha afectado su salud mental, o si simplemente siente que todas las noticias sobre desastres ambientales han afectado su salud mental, entonces no está solo.

Podemos hacer algo para mejorar nuestras habilidades y estar mejor preparados. Aunque es posible que estas cosas no prevengan por completo los efectos sobre la salud mental, pueden ayudar más de lo que cree.

Al igual que tomar medidas para cuidarse y proteger a su familia, puede resultarle útil tomar algunas pequeñas acciones para ayudar al planeta.

Manley sugirió que “tomar algún tipo de acción local, ya sea conducir menos, compartir el auto, reducir los desperdicios o apagar el aire acondicionado, es una acción importante que se puede tomar. [and] Si todos toman las medidas adecuadas para salvar el planeta, los esfuerzos conjuntos generarán un cambio duradero. «

Según un estudio en Florida, existe alguna evidencia de que la acción comunitaria ayuda a levantar la moral, lo que ayuda a reducir la frecuencia de problemas de salud mental después de eventos climáticos severos.

«Las quejas y las preocupaciones no cambian el futuro», dijo Manley, «pero las acciones le recuerdan al cuerpo, la mente y el espíritu que somos importantes y nuestro planeta es importante».

Simone M. Scully es una periodista que escribe artículos sobre salud, ciencia, paternidad y medio ambiente. Fuera del trabajo, por lo general acampa o camina en los parques nacionales con su esposo, niños pequeños y beagles de rescate. Obtenga más información sobre su trabajo en simonescully.com.

Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.