Crónicas de los cuidadores: el cuidado personal es mi forma de cuidar

Lola Dada OlleyIlustración de Alyssa Kiefer

Soy un cuidador orgulloso. Interpreté el papel de mi hermana y ahora hago el papel de madre.

Sin esta parte importante de mí, no creo que pueda conectarme con los demás de la forma en que he aprendido a lo largo de los años.

Los expertos en salud han estado enfatizando el autocuidado durante muchos años, pero en 2020, el mundo tiene una amplia comprensión de su importancia.

Personalmente, no me di cuenta de la importancia de cuidarme hasta los últimos 4 años más o menos. De hecho, no entendí la importancia de perseverar en la práctica hasta hace poco. Gracias, pandemia mundial.

Pero hay comprensión y luego práctica. Para los cuidadores como yo, el cuidado personal constante puede ser difícil de lograr.

Soy madre de un niño con autismo y una niña. Mi niña también tiene discapacidad intelectual y necesita mucho apoyo de la comunidad.

En el pico del “orden de casa” de la pandemia, consideré cómo cuidar de mi carrera y de mis hijos al mismo tiempo que garantizaba la seguridad de mi familia y de mí. Pero sé que no soy el único. Esto también es motivo de preocupación para millones de otros miembros del personal de enfermería.

mi experiencia

En algún momento durante la pandemia, mi esposo y yo trabajamos a tiempo completo para satisfacer nuestras necesidades familiares específicas.

Esto incluye brindar educación especial en línea para nuestras niñas y reuniones de telemedicina con médicos y terapeutas para nuestros hijos. Por supuesto, esto lo hacemos completamente nosotros mismos, sin ningún tipo de formación en estos espacios.

Durante este tiempo, también se espera que tengamos un buen desempeño en competencias profesionales.

Aunque siempre soy un cuidador, esta nueva realidad es la primera vez para mí. Antes de la pandemia, aunque la vida era muy ajetreada, a menudo había oportunidades para dividirse en roles específicos. Esto me permite concentrarme en los momentos específicos que trae este rol.

Sin embargo, con la pandemia, me di cuenta de que la división había desaparecido para mí.

Después de tener que hacer todo a la vez durante varias semanas, supe que si las cosas no cambiaban, mi salud mental se vería amenazada.

Otro desafío para mí es que durante un período de tiempo, mis hijos no pueden obtener los servicios que necesitan para prosperar. Debido al distanciamiento social, muchas familias como nosotros tenemos que actuar solas.

Por ejemplo, mi hija no puede obtener todo el apoyo que necesita. Mientras el mundo se ajustaba a nuestra “nueva normalidad” colectiva, me senté en la primera fila y la vi ir hacia atrás. En aproximadamente 3 semanas, parecía haber perdido las habilidades para la vida que había adquirido durante 3 años de varios tratamientos.

Finalmente encontramos un proveedor que brinda terapia conductual familiar a mi hija 5 días a la semana. Al mismo tiempo, nuestro hijo participó en el aprendizaje a distancia durante el año escolar.

Considerando la salud subyacente de mi familia, no es exagerado decir que si no estuviéramos recibiendo tratamiento en casa, mi esposo y yo tendríamos que considerar dejar nuestra carrera a un lado.

Para algunas personas, cuidar es una temporada, pero para otras, puede durar toda la vida.

Mientras escribía esta columna, me enteré de que mi hija podría necesitar algún tipo de apoyo por el resto de su vida, incluidos diferentes tipos de tratamiento. Es posible que no pueda vivir sola.

Para los padres en mi situación, el cuidado personal es esencial para mantener la flexibilidad en la crianza y el apoyo de nuestros hijos. Esto no es solo por nuestra propia felicidad, sino también por la felicidad de nuestra familia.

Sin embargo, cuando una familia está sometida a mucho estrés, el cuidado personal tiende a ocupar un lugar bajo en la lista de prioridades.

Toma mi situación como ejemplo. Hemos estado experimentando presiones relacionadas con los altos gastos médicos o nos hemos dado cuenta de que su hijo necesita un tratamiento de expertos, y es posible que el experto no esté en la red o que solo acepte pagos privados.

Esto me hizo darme cuenta de que las personas que pueden ejercer constantemente su poder de autocuidado también pueden dejar un legado para sus familias, un legado que se sentirá mucho después de que se vayan.

En marzo y abril de 2020, llegué casi personalmente al punto de inflexión.

Después de tomarme el tiempo para lidiar con este problema, supe que era hora de personalizar el cuidado personal para que mi familia y yo pudiéramos prosperar a largo plazo.

Los trabajadores de atención domiciliaria se vieron gravemente afectados por la pandemia

Tradicionalmente, la atención domiciliaria puede aportar un contraste significativo. Por un lado, puede fortalecer los lazos familiares. Por otro lado, ejercerá presión sobre la salud física y mental del cuidador.

Según investigaciones y encuestas, la pandemia nos ha traído una enorme presión adicional.

Desde la primera orden de quedarse en casa en la primavera de 2020, los informes de noticias han reflejado una gran salida de personal de enfermería. Muchos de estos cuidadores han dejado sus trabajos para cuidar a sus hijos o familiares enfermos a tiempo completo.

Debido a las pautas para mantener la distancia física, el apoyo de la comunidad al que están acostumbradas muchas personas es casi inexistente durante una pandemia.

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Autocuidado: un paso hacia uno mismo

El autocuidado constante debe personalizarse de acuerdo con su propia vida, situación financiera, limitaciones de tiempo, gustos, disgustos y necesidades reales.

A veces, el cuidado personal parece caminar durante 15 minutos. Con el tiempo, se puede acumular un poco de atención concentrada.

Otros ejemplos comunes de autocuidado incluyen:

  • suficiente descanso
  • masaje
  • Conecta con la comunidad
  • Uno con la naturaleza
  • Escribe un diario de gratitud

Una forma más radical de autocuidado se puede vincular simplemente a otras partes de ti mismo.

Hace muchos años, un padre mentor y un amigo cercano de la familia me ayudaron a responder una pregunta difícil. Esto se ha convertido hoy en parte de mi plan de cuidado personal.

La pregunta que me hizo directamente fue: “¿Quién eras antes de ser madre?” Esta pregunta es simple, pero también muy complicada.

Cuando es un trabajador de cuidados a largo plazo, esta función puede eclipsar otras partes de usted.

Aunque este es un papel muy noble e importante, si una persona no tiene suficiente autoconciencia para mantenerse diligente, puede privar a una persona de su yo completo.

Un viaje de autodescubrimiento puede revelar su identidad fuera de sus deberes de cuidado y proporcionar un nuevo sentido de identidad, que puede ser un antídoto contra el agotamiento o los sentimientos de pérdida, como yo.

Fue durante la pandemia que me recordé completamente a mí mismo. esposa. mamá. abogado. amigo. hija. hermana mayor. Creador de contenido. Entonces, comencé a estudiar los roles a los que tenía menos exposición para practicar estilos de autocuidado.

Cada semana, me conecto con otras partes de mí a través de la escritura y los podcasts sobre mi experiencia de vida, incluso por un período corto de tiempo.

En su caso, las otras partes conectadas a usted pueden verse diferentes.

Estas formas de cuidado personal ayudan a reflejar y refrescar el espíritu. Mis momentos de atención plena me renovaron de una manera que no sabía lo que necesitaba.

El autocuidado es una práctica que requiere la formación de hábitos para ser eficaz a largo plazo. Encuentre su propia manera de darse gracia y comience, sin importar cuán pequeño sea, una hora a la vez.

Lola Dada-Olley es abogada, defensora de la inclusión de personas con discapacidad, madre, esposa y presentadora de podcasts. Ella documentó el viaje de autismo multigeneracional de su familia en el podcast de 2020 “Not Your Mama’s Autism”. En el podcast, Lola habló sobre la intersección del estigma social, la cultura, la raza y la discapacidad, la atención médica, la policía comunitaria y el trabajo inclusivo de la discapacidad empresarial. También es miembro de la junta directiva de dos organizaciones sin fines de lucro que se enfocan en aumentar el acceso de las personas discapacitadas a la atención médica, el apoyo comunitario y las oportunidades profesionales. En 2021, Lola explicó cómo algunos eventos de la vida aparentemente inconexos la hicieron volver al día de hoy en un discurso de TEDx “Tu camino es tu meta”.

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