Cómo el desempleo de larga duración afecta su salud mental

¿Qué pasa con su salud mental cuando está desempleado por más de un año?

Debido a la pandemia de COVID-19, millones de personas han estado desempleadas durante 6 meses o más. Puede provocar una crisis de salud mental.

Mujer envuelta en una manta sentada en la terraza exterior con los ojos cerradosComparte AleksandarNakic / Getty Images en Pinterest

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Cuando me despidieron en el verano de 2020, mi gerente dijo «afortunadamente» al final de su breve discurso, y mis despidos no surtieron efecto de inmediato: tengo un mes para buscar un nuevo trabajo al mismo tiempo. Técnicamente todavía empleado, dijo, «debería facilitar las cosas para volver a ser contratado».

Para las personas que buscan un nuevo trabajo, no es ningún secreto que es más fácil encontrar un nuevo trabajo cuando tienes un trabajo. De hecho, es probable que los empleadores se sientan atraídos por candidatos que todavía están trabajando pero que buscan cosas nuevas porque muestran ambición.

Pero resulta que es posible que esta historia no se detenga allí. Nuestra salud mental también puede ser un factor muy importante.

Pérdida de identidad

Cuando tenemos un trabajo, generalmente tenemos más confianza, nuestra autoestima será más alta y es menos probable que nos preocupemos por cómo pagaremos el alquiler. Esto hace que le resulte más fácil parecer profesional, ambicioso y contratable.

«La mayoría de las personas saben quiénes son en función del valor que se brindan a sí mismos y a los demás», dijo Sue English, terapeuta familiar con licencia en Naperville, Illinois. Cuando somos buenos en nuestro trabajo, tendemos a sentir que les brindamos a los demás algo valioso.

Es poco probable que esto sea cierto cuando estamos desempleados, pero no solo porque perdemos ingresos y beneficios (aunque definitivamente funcionarán). Esto también se debe a que hemos perdido parte de nuestra identidad.

Esto es especialmente cierto en los Estados Unidos, donde «lo que haces» es muy valorado como parte de quién eres. (Piénselo: ¿con qué frecuencia comenzamos a preguntarles a los niños qué quieren ser cuando sean grandes?)

Este fenómeno, llamado «mallado», no es nuevo. Esto está bien probado entre las personas en ocupaciones de alta presión que requieren años de trabajo. Con el tiempo, los límites entre las identidades personales de las personas o quiénes son pueden volverse borrosos con su profesión o su trabajo.

Pero nos puede pasar, y nos pasa a todos. De hecho, especialmente en los Estados Unidos (donde valoramos el individualismo), tendemos a asumir que cuando alguien está desempleado, incluso si esa persona somos nosotros, debe haber hecho algo mal.

Por ejemplo, un estudio anterior en 2013 encontró que, en comparación con los trabajadores desempleados en Israel, los trabajadores de cuello blanco desempleados en los Estados Unidos tienen más probabilidades de culparse a sí mismos por el desempleo.

Sin embargo, en el mundo empresarial, los despidos ocurren con frecuencia y tienen poco que ver con el desempeño personal. Por ejemplo, la pandemia de COVID-19 ha obligado a paros laborales a gran escala en todo el país, y millones de estadounidenses han sido despedidos, se han tomado vacaciones o han reducido sus salarios.

Según una encuesta realizada por el Pew Research Center, 6 meses después de la pandemia, el 25% de los adultos estadounidenses dijeron que ellos o alguien de su familia fue despedido o desempleado. Aproximadamente la mitad de los estadounidenses ha experimentado el desempleo o la pérdida de salario.

Esto tiene una gran importancia económica. Pero también ha tenido, y seguirá teniendo, un gran impacto en la salud mental de las personas.

Impacto en la salud mental

«El desempleo inesperado puede afectar la autoestima, la seguridad financiera y las relaciones interpersonales de un individuo, lo que lleva a ser propenso a tener problemas de salud mental», explica English.

«Cuando nos sentimos rechazados por el jefe y abandonados por la empresa, la gente cree que no somos tan valiosos como los demás, o que no somos capaces de crear trabajos valiosos».

Luego, con el tiempo, si ya no creemos en nuestro valor, perderemos la esperanza en el futuro. «[It] Puede conducir a cambios emocionales, que incluyen vacío a largo plazo, ira fuerte o inapropiada, retraimiento e incluso odio a uno mismo «, explicó English.

También puede afectar la salud física de una persona.

«El nivel de estrés aumentará con el tiempo y no hay suficientes posibilidades de realizar los cambios necesarios», explica English. «Una respuesta prolongada al estrés puede conducir a niveles elevados de cortisol y presión arterial, suprimiendo y afectando la respuesta de nuestro sistema inmunológico.

«A veces, el comportamiento externo de un individuo puede transmitir cosas que no son seguras para expresar emocionalmente, incluido el consumo de energía, cambios en el apetito, alteraciones del sueño y una reducción en las rutinas básicas de cuidado personal», continuó.

Un estudio de 2014 también encontró que la tasa de muerte de trabajadores despedidos en sus 50 y 60 años ha aumentado.

A medida que pasa el tiempo, el impacto se vuelve cada vez más grave

Es por eso que cuanto más tiempo esté desempleado, mayor será el impacto en su salud mental.

Según una encuesta de Gallop de 2014, uno de cada cinco estadounidenses que no ha trabajado durante un año o más también está recibiendo tratamiento para la depresión. Esto es aproximadamente el doble de la tasa de depresión de aquellos que solo buscan un nuevo trabajo durante 5 semanas o menos.

Por supuesto, como han demostrado estudios anteriores, si el desempleo representa una amenaza directa para la supervivencia, el riesgo de impacto en la salud mental es mayor.

Pero las investigaciones muestran que incluso si no experimenta un estrés financiero severo, el desempleo puede tener un efecto adverso en su salud mental y física.

Un estudio anterior en 2009 encontró que en países con una alta desigualdad de riqueza y una débil protección contra el desempleo, la salud mental de los desempleados es peor.

Entre todos los países del G7, Estados Unidos tiene el grado más alto de desigualdad de ingresos y su protección contra el desempleo, incluso con la «Care Act», es relativamente débil, por lo que el pueblo estadounidense enfrenta mayores riesgos.

Un estudio de 2013 también encontró que cuando las personas son conscientes de los problemas sistémicos que les hacen perder sus trabajos, sus resultados de salud mental son peores porque se sienten frustrados e impotentes sobre su capacidad para cambiar el entorno.

Impacto en la reincorporación a la fuerza laboral

Si tiene problemas de salud mental debido al desempleo, como ansiedad, depresión o baja autoestima, estas condiciones pueden dificultarle encontrar o encontrar un nuevo trabajo.

«Una persona que tiene miedo al rechazo o al fracaso puede incluso evitar buscar trabajo y retrasar o prolongar el proceso, lo que en realidad puede exacerbar su depresión y ansiedad», explica Carrie Krawiec, terapeuta matrimonial y familiar registrada en la Clínica Maple en Troy Birmingham Say, Michigan.

Esto es especialmente cierto si estas afecciones de salud mental no se tratan.

Por ejemplo, si está deprimido pero no reconoce estos signos, puede llamarse «vago».Luego, Krawiec explicó: «Esto puede causar [someone] Siéntete más negativo contigo mismo o con tu familia. «

Esto también puede conducir a otros problemas, como una mayor dependencia de sustancias y alcohol para hacer frente a la ansiedad y la tristeza, lo que complica el problema.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., Las mujeres representaron el 55% de los 20,5 millones de empleos perdidos en abril de 2020 durante la pandemia. Esto representa un cambio repentino y decepcionante con respecto a diciembre del año pasado, cuando los trabajos remunerados de las mujeres superaron a los de los hombres por primera vez en una década.

Muchas de estas mujeres desempleadas ahora se preguntan si pueden volver al trabajo (y a su antiguo estado) después de un año difícil, con pocos o ningún servicio de guardería. Esto hace que algunos de ellos se sientan atrapados, ansiosos o deprimidos, incluso si se reabre el trabajo.

«La ansiedad y la baja autoestima pueden hacer que alguien se pierda posibles entrevistas», dijo Kravitz, «o que no intente entrevistas que consideren demasiado difíciles o que no valgan la pena».

¿Que sigue?

Si cree que su salud mental se ve afectada por el desempleo a largo plazo, puede considerar ponerse en contacto con un profesional de la salud mental.

Tanto la depresión como la ansiedad son tratables y, si puede controlar estas afecciones de salud mental, es posible que le resulte más fácil encontrar un trabajo nuevamente.

De hecho, algunos estudios han demostrado que recibir tratamiento y capacitación en la búsqueda de trabajo puede aumentar ligeramente sus posibilidades de encontrar un trabajo, pero se necesitan más investigaciones de alta calidad.

Investigar la orientación profesional o los planes de trabajo puede ser otra buena opción. Se han descubierto algunas de las mejores formas de ayudar a las personas a aprender cómo lidiar mejor con el rechazo y mantenerse motivadas.

Si no está seguro de por dónde empezar, considere buscar en línea «orientación profesional cerca de mí» o «plan de trabajo cerca de mí». Para recursos de salud mental, la «Guía para encontrar apoyo para la salud mental» de Psych Central puede ser un buen punto de partida.

Simone M. Scully es una periodista que escribe artículos sobre salud, ciencia, paternidad y medio ambiente. Fuera del trabajo, por lo general acampa o camina en los parques nacionales con su esposo, niños pequeños y beagles de rescate. Obtenga más información sobre su trabajo en simonescully.com.

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