Psicópatas y encarcelamiento: prisiones y unidades de hospitalización para psicópatas

Psicópatas y encarcelamiento: prisiones y unidades de hospitalización para psicópatas

Según varios estudios recientes, entre el 15 y el 20 por ciento de los reclusos en las prisiones de EE. UU. hoy en día informan sobre enfermedades mentales graves. [1].

Cuando muchos hospitales psiquiátricos públicos cerraron entre las décadas de 1960 y 1990, los ahorros no se reinvirtieron lo suficiente en las instalaciones comunitarias de salud mental.Los que están gravemente enfermos y/o muy dependientes del apoyo institucional a veces están en la calle o encarcelados [2].

Hoy en día, el número de personas con enfermedades mentales en prisiones y prisiones es aproximadamente el doble que el de los centros de salud mental para pacientes hospitalizados.El problema se agrava porque las personas con enfermedades mentales a menudo tienen sentencias más largas y tasas más altas de reincidencia. [3], y sufren desproporcionadamente por permanecer en unidades de aislamiento social durante largos períodos de tiempo.

Varias demandas exitosas y publicidad negativa en nombre de los enfermos mentales han llevado al desarrollo de reformas y alternativas penitenciarias. En 2014, un juez federal ordenó a las prisiones de California que crearan unidades separadas para los enfermos mentales y brindaran amplios servicios de salud mental. [4].

Cuarenta y ocho estados han adoptado al menos una parte del sistema de clasificación de los tribunales de salud mental. Una tercera alternativa sugerida es una expansión masiva de los hospitales psiquiátricos, como Fuller-Tory ha defendido durante mucho tiempo, y cambios en las leyes estatales para facilitar el encarcelamiento involuntario de personas con enfermedades mentales graves (ver treatmentadvocacycenter.org) . Un artículo de opinión reciente de JAMA pedía más asilo a largo plazo [5].

Sin embargo, existen pocos estudios en la literatura profesional estadounidense que evalúen el beneficio terapéutico de la hospitalización. Antes de expandir esta opción para reducir el encarcelamiento de los enfermos mentales, necesitamos una evaluación cuidadosa de esta desviación.

Déjame salir un poco del camino trillado y preguntar: Como refugios para enfermos mentales, ¿qué tan superior es un hospital psiquiátrico cerrado a una prisión?

Cabe señalar que las prisiones y los hospitales psiquiátricos tratan a los presos/pacientes de manera muy diferente. Algunas prisiones y pabellones psiquiátricos ofrecen instalaciones de primera clase que incluyen terapia individual, actividades significativas, deportes y asesoramiento grupal útil.

Sin embargo, las condiciones en algunas prisiones y hospitales psiquiátricos son terribles.Por ejemplo, en 2013, la psiquiatría privada del Quincy Medical Center Psychiatry de Massachusetts (la unidad psiquiátrica más cara del estado) cerró durante una semana a nuevos pacientes debido a las condiciones miserables y la negligencia de los pacientes, lo que, según los inspectores, no era una situación inusual. [6].

Investigación federal en prisión encuentra casos de brutalidad de guardias con enfermedades mentales [2], como en el sistema penitenciario de Mississippi [7]Sin embargo, aquí intento centrarme en condiciones más medias.

Problema clave 1: bloqueo involuntario

Según la definición de los EE. UU., tanto los presos como las personas que ingresan a un pabellón psiquiátrico de manera involuntaria se encuentran encerrados detrás de las puertas. Aquellos que van a juicio o llegan a un acuerdo de culpabilidad anticipan su situación y se preparan un poco para ella.

Quienes lo cometen involuntariamente por primera vez suelen estar conmocionados y asustados. En muchos casos acceden a un compromiso voluntario, pero cuando piden salir son papel azul (compromiso civil). Según las leyes de todos los estados de EE. UU., las personas que ingresan en un pabellón psiquiátrico pueden ser retenidas en contra de su voluntad, generalmente durante 72 horas, después de lo cual se requiere que dos psiquiatras y un juez firmen para extender aún más el período de internamiento. Sin embargo, este es un procedimiento formal, la promesa es fácil de obtener.

Con la aprobación de la corte, este compromiso involuntario puede extenderse por un período de tiempo considerable, según el estado. Por ejemplo en Pensilvania puede ser más de seis meses, en Maine más de 16 meses y en Alaska no hay límite de tiempo.

Quienes están internados pueden apelar ante un tribunal de salud mental y, a veces, obtener representación legal. Sin embargo, estos juicios también son bastante formales. Según los psiquiatras del hospital que entrevisté, en más del 90 por ciento de los casos, el juez se puso del lado del psiquiatra del hospital, quien afirmó que el paciente carecía de conciencia de sí mismo.

Ignoran estudios donde al menos el 40% de las personas con enfermedades mentales graves son capaces de tomar decisiones de tratamiento [8]Como resultado, su tasa de condena es muy alta, su período de encarcelamiento no está claro y sus preocupaciones son ignoradas.

Por el contrario, los acusados ​​penales que optan por comparecer ante el tribunal tienen una tasa de condena de entre el 59 % y el 84 % en los tribunales estatales (y más alta en los tribunales federales). [9].

Pregunta clave 2: Condiciones generales

A los enfermos (en comparación con los presos) rara vez se les permite aire fresco y ejercicio al aire libre; el tratamiento dictaminado repetidamente por los tribunales penales es esencial para el bienestar de los presos y puede ser un derecho civil [10]Los pacientes también suelen carecer de acceso a actividades divertidas, trabajo productivo, bibliotecas, pasatiempos o computadoras y correo electrónico, la mayoría de los cuales son comunes en las prisiones. De hecho, una de las quejas comunes de los pacientes restringidos es un aburrimiento terrible y adormecedor.

Por supuesto, las condiciones de los reclusos en celdas de aislamiento son mucho peores, pero los reclusos regulares tienen más actividades e instalaciones que los pacientes en pabellones psiquiátricos.

Cuestión clave 3: Seguridad

Los defensores de más compromisos involuntarios dicen que al menos los pacientes están seguros en la sala. De hecho, tanto los presos como los pacientes carecen de seguridad física.El Instituto Nacional de Justicia informa que en 2011-2012, aproximadamente el 4 % de las prisiones y los reclusos informaron haber sido agredidos sexualmente en los últimos 12 meses, y alrededor del 21 % habían sido agredidos físicamente en los últimos 6 meses. [11].

No existen tales datos sobre las salas psiquiátricas en los Estados Unidos, pero sí sabemos que en el Reino Unido, en respuesta al grave problema de la agresión sexual en las salas psiquiátricas, el gobierno ha ordenado la segregación de los pacientes masculinos en las salas de las mujeres.En Victoria, Canadá, el 85 % de las pacientes informaron sentirse inseguras durante su estadía en el hospital psiquiátrico, y el 67 % experimentó algún tipo de acoso y/o agresión. [12].

En los EE. UU., las salas rara vez están segregadas por género [13]Los pacientes también son atacados por el personal, aunque con mucha menos frecuencia que otros pacientes.

Tema clave 4: Tratamiento de salud mental

En un artículo reciente de Scientific American [14], señalan los autores, hay muy poco tratamiento de enfermedades mentales en las cárceles. Sin embargo, sería más exacto decir que los reclusos enfermos no reciben un tratamiento significativo.Aproximadamente el 66 % de los encarcelados y el 32 % de los encarcelados que se consideran enfermos mentales están tomando medicamentos, lo que significa que al menos han visto a un médico de tiempo completo [15]Pero la tasa de reincidencia es 67%~80% más alta [16] Los pacientes psiquiátricos o superiores demuestran un historial deficiente de éxito del tratamiento o recuperación en prisión.

¿Cómo se trata la sala de psiquiatría? Debido a las camas limitadas y los problemas de seguros, la mayoría de las salas psiquiátricas de hoy en día suelen albergar a los pacientes durante menos de dos semanas. Por lo tanto, la función principal de una sala psiquiátrica es estabilizar a los pacientes que se consideran en crisis. Pero incluso si los individuos son retenidos por más tiempo, todos los pacientes son tratados con medicamentos psiquiátricos. Puede haber clases grupales dirigidas por estudiantes graduados sin experiencia, como clases de ejercicios, música y artes y manualidades, que se marcan como terapia. Sin embargo, a menudo no hay terapia individual disponible. A las personas que intentan suicidarse y se sienten angustiadas se les dice que tomen medicamentos, sientan remordimiento y obedezcan, lo que suena un poco como una junta de libertad condicional.

¿Qué tan efectiva es la gestión de crisis proporcionada? La Asociación Nacional de Sistemas de Salud Mental encontró un retorno del 30 por ciento para los pacientes de Medicare en un año.Las tasas de reincidencia son más altas en lugares con menos exposición al terapeuta [17], aunque todavía por debajo de prisión.

Sin embargo, el éxito de los psiquiatras hospitalarios también se vio cuestionado por el hallazgo de que el 23 % de los pacientes dados de alta se involucraron en conductas relacionadas con el suicidio dentro del año posterior al alta. [18]La incidencia más alta ocurre en los primeros días después del alta (Crawford 2004).

Aunque los programas de postratamiento a menudo son inadecuados, los intentos de suicidio poco después del alta no indican una estabilización exitosa de la crisis, que es la razón principal del internamiento involuntario.

Los psiquiatras de los hospitales a menudo atribuyen los intentos de suicidio y los problemas de la puerta giratoria a las estadías cortas en las salas, pero estos problemas también existen cuando se exigen estadías más prolongadas.Como escribió un psiquiatra del hospital, es mucho más difícil construir relaciones de confianza con los pacientes cuando el médico también es un carcelero. [19].

Inquietantemente, las salas psiquiátricas cerradas no parecen funcionar mejor que las prisiones para enfermos mentales. Aún más preocupante es el hecho de que los reclusos que reciben apoyo de salud mental pueden ser acomodados por alrededor de $140 a $450 por día, en comparación con alrededor de $800 a $1,500 por día para los pacientes en pabellones psiquiátricos. [20]Ninguno de los dos parece una buena opción.

Los tribunales de salud mental, que dirigen a los acusados ​​criminales fuera de la prisión y hacia la atención médica comunitaria, son más baratos y efectivos que las prisiones, y el tratamiento ambulatorio en centros de crisis e instalaciones de relevo entre pares es al menos tan efectivo como ambos, y es menos costoso o menos traumático. que las prisiones o los pabellones. Si bien estos centros de tratamiento comunitario pueden no ser efectivos para todos los pacientes, está claro que nuestro sistema actual falla gravemente para un gran porcentaje de pacientes psiquiátricos.

No tenemos nada que perder y mucho que ganar al alejarnos de la terapia compulsiva y ofrecer una terapia voluntaria, orientada a la recuperación y basada en pares.

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