Disociación relacionada con el trauma: síntomas, tratamiento, afrontamiento y más

¿Cuál es la conexión entre el trauma y la separación?

La separación es una de las formas en que tu cerebro te protege. No quiere que revivas la experiencia traumática, por lo que toma medidas para ocultar lo que sucedió.

Compartir en Pinterest Dennis Aglaster/EyeEm/Getty Images

La mayoría de las personas en la vida experimentan pérdidas y angustias. Sin embargo, no todos entienden lo que significa experimentar un trauma.

Cuando pasas por una experiencia traumática, todo lo que una vez conociste se pone patas arriba. El trauma puede sacudirte hasta la médula y desconectarte de la realidad.

El trauma puede hacerte cuestionar tu valor y cuestionar tu identidad. También puede destruir tus creencias espirituales y tu creencia en la humanidad.

Este estado emocional y físico de shock alerta al cerebro para que actúe. Pero si la separación relacionada con el trauma está ahí para ayudarte, ¿cuándo se convierte en algo que necesita curación?

¿Qué es la disociación?

La separación es un escape. Es una separación involuntaria de la realidad que a menudo se manifiesta como una desconexión de tu ego, pensamientos y recuerdos.

La separación a menudo ocurre debido a un trauma, como:

  • abuso
  • agresión sexual
  • desastre natural
  • un accidente
  • combate militar

«La disociación se considera el mecanismo de defensa psicológica más antiguo que podemos desarrollar, la capacidad de desconectarnos de nuestros pensamientos, sentimientos, cuerpos, comportamientos y circunstancias», explica Alyson Privitera, consultora en Baltimore, LCPC, NCC, CCTP, MD.

«Cuando los humanos están psicológicamente abrumados (parte del trauma), buscamos seguridad. A veces, nuestro mundo exterior no puede satisfacer esa seguridad en ese momento, por lo que nos volvemos hacia adentro en busca de seguridad».

Explicó que el mundo exterior está más allá de nuestro control, pero nuestro mundo interior lo está aún más.

El vínculo entre el trauma y la separación

El trauma, por definición, es una respuesta emocional abrumadora a un evento aterrador. Durante un trauma, la separación puede ser una parte importante de su instinto de supervivencia. Cuando ocurre un evento terrible, su sistema nervioso se activa para protegerlo del dolor mental y físico.

«La separación es parte de la respuesta de lucha o huida, una red de supervivencia involuntaria que ayuda a protegernos de amenazas o peligros», dice Sabina Mauro, psicóloga que se especializa en el tratamiento de pacientes con trauma en Yardley, Pensilvania.

“En las experiencias traumáticas, se activa la lucha o la huida para proteger al individuo”, explicó. «Si luchar o huir no es una opción viable, o si luchar o huir se vuelve inactivo porque el cuerpo se siente abrumado, se activa la respuesta de congelación».

Según Mauro, durante la «respuesta de congelación» puede experimentar desconexiones. Debido a que no hay otras opciones disponibles, básicamente cortas la conexión entre tu cerebro y tu cuerpo para sobrevivir a la experiencia. Esta es una respuesta de supervivencia similar a la de un ratón que «se hace el muerto» cuando es atrapado por un gato para aumentar sus posibilidades de salir vivo de allí.

Si bien la separación es una estrategia útil en ese momento, también puede ocurrir mucho después de que termine el trauma, causando problemas en su vida cotidiana. La disociación puede ocurrir cuando te encuentras con situaciones u objetos que le recuerdan a tu sistema nervioso (consciente o inconscientemente) el trauma.

El trauma en realidad puede alterar la estructura y la función del cerebro, por lo que no es de extrañar que experimentemos las intensas sensaciones mentales y físicas asociadas con él.

¿Cómo puedo saber si estoy experimentando una separación?

Cuando estás separado, puedes sentirte desconectado de ti mismo y del mundo que te rodea. Puede sentir que está separado de su cuerpo, o puede sentir que el mundo que lo rodea no es real.

Los signos y síntomas de que se está separando incluyen:

  • Sentirse desconectado de su cuerpo, como una «experiencia fuera del cuerpo»
  • Sentirse desconectado del mundo que te rodea.
  • sentirse entumecido o experimentar alienación emocional
  • Falta de identidad, o un sentido de quién eres
  • olvidar ciertos eventos o información personal
  • sintiendo dolores leves en el cuerpo
  • Tener una identidad clara y distinta, como el trastorno de identidad disociativo

Es importante destacar que todos experimentan la separación de manera diferente. La clave es descubrir cómo te sientes para que puedas notarlo cuando surja.

Hacer esto con un profesional de salud mental a menudo puede ayudar. Durante la separación, partes de su cerebro «se apagan», por lo que es difícil notar cuándo está sucediendo. Un terapeuta puede ayudarlo a identificar las señales de que se está separando o un evento inminente para que pueda tomar medidas para mantenerse a salvo.

Las dos formas de disociación son:

  • Despersonalizar. Se siente como si estuvieras viendo a un actor en una película. Puede sentir que tiene una experiencia fuera del cuerpo, flotando alrededor de su cuerpo real.
  • desrealizar Se siente como si las personas y las cosas a tu alrededor fueran irreales, como si estuvieras soñando. El sonido puede estar distorsionado o el mundo puede parecer «antinatural» de alguna manera.

Según la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI), alrededor del 75 por ciento de las personas experimentan al menos un episodio de despersonalización o desrealización en sus vidas, y solo el 2 por ciento experimenta un episodio crónico asociado con el trastorno disociativo.

¿Cuándo la separación se convierte en una barrera?

Si bien muchas personas pueden experimentar la separación, a menudo relacionada con un trauma pasado, los síntomas no siempre cumplen con los criterios de un trastorno de salud mental.

Los episodios disociativos varían en duración; pueden durar unas pocas horas o días, o pueden durar más, hasta semanas o meses. Si aprendió a separarse desde una edad temprana, la separación puede ser una experiencia adulta común y puede ser su forma principal de lidiar con el estrés. Esto puede indicar un trastorno disociativo.

Dado que la disociación es la respuesta del cuerpo al estrés extremo, la investigación en 2014 mostró que puede estar presente en casi todas las enfermedades mentales de alguna forma. Esto incluye trastornos de ansiedad, trastornos de pánico y depresión.

A continuación, echamos un vistazo a algunas condiciones de salud mental que a menudo implican la separación.

trastorno disociativo

Si está experimentando un episodio disociativo crónico, es posible que cumpla con los criterios de diagnóstico para uno de los siguientes tres trastornos disociativos:

  • Trastorno de despersonalización/desrealización (DPDR). Con DPDR, a menudo siente que está observando sus acciones y pensamientos desde una perspectiva externa.
  • Trastorno de identidad disociativo (TID). Si tiene DID, puede sentir que tiene un yo diferente o que no siempre tiene el control de diferentes partes de usted mismo. Quizás se pregunte qué personaje dentro de usted es el «verdadero» usted.
  • Amnesia disociativa. La amnesia disociativa generalmente implica la pérdida de memoria en torno al evento traumático. Puede olvidarse del trauma por completo, o puede bloquear las cosas que le recuerdan el trauma en su día normal. Puede olvidar cosas como las tareas del hogar, los plazos de trabajo o recoger a su perro del veterinario.

Si la separación relacionada con el trauma está obstaculizando su vida diaria, puede buscar ayuda. Hay opciones de tratamiento para todas las formas de trastorno disociativo.

trastorno límite de la personalidad

La disociación es a menudo un componente del trastorno límite de la personalidad (TLP). Muchas personas con TLP tienen antecedentes de traumas en la vida temprana.

Trastorno de estrés postraumático

El trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) y su equivalente más nuevo, el PTSD complejo, a menudo implican disociación.

Dado que el PTSD es un diagnóstico basado en el miedo, la disociación puede ocurrir durante los desencadenantes relacionados con el trauma como una forma de lidiar con las sensaciones corporales que ocurren durante el trauma.

Sanar del trauma

Cuando vive con una separación relacionada con un trauma, es posible que no sepa cómo comenzar el proceso de recuperación. El primer paso es reconocer y aceptar la separación que se está produciendo.

«La aceptación y el reconocimiento cuando nos separamos es el primer paso, pero puede ser un desafío», dijo Privitera. «Presta atención a los sentimientos que consciente e inconscientemente quieres evitar».

La terapia centrada en el trauma puede ser especialmente útil. Esto significa trabajar con un terapeuta que comprenda el trauma y las formas en que afecta su mente y cuerpo. La terapia lo ayudará a desarrollar habilidades de afrontamiento y lo ayudará a explorar las emociones y los recuerdos asociados con el trauma mientras previene un nuevo trauma.

Una variedad de terapias pueden ayudarlo a sobrellevar los efectos mentales y físicos del trauma, que incluyen:

  • terapia psicodinámica
  • Terapia conductual cognitiva (TCC), especialmente terapia de procesamiento cognitivo
  • Terapia dialéctica conductual (DBT)
  • Desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR)
  • grupos de apoyo
  • terapia somática

Cómo lidiar con la separación

Existen otras estrategias para ayudarlo a controlar los síntomas disociativos después de que usted y su profesional de salud mental hayan decidido un plan de tratamiento adecuado para sus necesidades.

tecnología de puesta a tierra

Privitera dice que puede empezar cuando note que se está separando en este momento
Utilice técnicas de puesta a tierra.

La conexión a tierra implica la conexión con el entorno circundante. Puede hacer esto colocando su mano bajo el chorro de agua y notando cómo se siente, o tocando un objeto familiar y describiendo sus propiedades. ¿Hace frío o calor? ¿Liso o áspero?

«Para la mayoría de las personas, solo notar sus pies en el suelo o su respiración no ayudará mucho, sin importar lo que diga Instagram», advierte. «Aconsejo a los clientes que practiquen algo menos abstracto y más desafiante».

Para algunos, un enfoque basado en la psicología puede ayudar, sugiere. «Las matemáticas son una gran herramienta para sobrellevar la separación. Practique su horario; comience en 100 y cuente hacia atrás 7 o 4 o 5 segundos».

También sugiere ver cuántos países puedes nombrar o encontrar cuatro objetos azules y dos objetos circulares en tu espacio actual.

consciencia

La atención plena se está convirtiendo en un recurso valioso para la salud mental.

Mindfulness es la práctica de vivir en el momento presente. Si bien hay muchas maneras de entrenar esta habilidad, una manera fácil es concentrarse en inhalar y exhalar.

“La atención plena es una herramienta poderosa que se puede utilizar para lidiar con la separación”, señala Mauro. «En los sobrevivientes traumatizados, el cuerpo no reconoce que el trauma ya no existe. Por lo tanto, el cuerpo permanece en modo de estrés».

Debido a que el cuerpo no puede comprender el tiempo durante la separación (por ejemplo, distinguir el pasado del presente), la atención plena puede enseñarle a su cuerpo a vivir en el momento presente.

Al enseñarle a su cuerpo a vivir en el momento presente, el cuerpo reconocerá que el trauma no está ocurriendo actualmente y que no necesita estar en modo de supervivencia constante.

programa de respiración

Si bien la atención plena lo mantiene en el momento presente, las rutinas de respiración pueden ayudar a reducir los momentos de disociación severa que conducen a la ansiedad o el estrés. Hay varias formas de intentarlo.

«La estrategia de respiración profunda también le enseña al cuerpo a calmar la respuesta de lucha o huida», explicó Mauro.

Agrega que al calmar su red de supervivencia, la separación se vuelve menos probable porque puede aprender a vivir con cualquier sentimiento físico, emociones negativas y recuerdos dolorosos asociados con el trauma.

Próximo paso

La separación relacionada con el trauma puede dejarle algunos recuerdos de eventos pasados, pero puede afectar seriamente su vida diaria.

La ayuda viene en forma de terapia, como la terapia centrada en el trauma y las técnicas de puesta a tierra. Puede comenzar la recuperación del trauma mientras desarrolla habilidades para manejar los síntomas disociativos.

El trauma es tratable y hay apoyo disponible. Puede utilizar el Localizador de psicólogos de la Asociación Estadounidense de Psicología para encontrar terapeutas familiarizados con el trauma. También puede encontrar un grupo de apoyo cerca de usted.

Si desea obtener más información sobre cómo el trauma afecta la mente y el cuerpo, incluida la disociación y el trastorno disociativo, los siguientes libros son un buen lugar para comenzar:

  • «Body Keeping Score» por Bessel van der Kolk, MD
  • «Sanando el Yo Fragmentado de los Sobrevivientes de Trauma: Superando la Autoalienación Interna», por Janina Fisher, Ph.D.
  • «Trauma y Rehabilitación» por Judith Lewis Herman, MD
  • «Cuaderno de ejercicios de PTSD complejo» por la Dra. Arielle Schwartz
  • «Las heridas y el cuerpo» por el Dr. Pat Ogden
  • «¿Qué te pasa? Bruce D. Perry, MD, PhD y Oprah Winfrey en Conversación sobre trauma, resiliencia y sanación

Recuerda, nunca estás solo. Muchos otros han experimentado traumas. Entienden cómo la separación relacionada con el trauma puede tomar el control de su vida y puede ayudar.

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