Una nueva investigación revela cómo se desarrolla la enfermedad de Alzheimer en el cerebro

Una nueva investigación revela cómo se desarrolla la enfermedad de Alzheimer en el cerebroComparta Haolv / Getty Images en Pinterest

  • Un nuevo estudio muestra que el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer es diferente de lo que se pensaba anteriormente.
  • Los resultados de la investigación muestran que los grupos de proteína tau se replican en múltiples áreas del cerebro al mismo tiempo, en lugar de comenzar desde un área y extenderse a otra.
  • Los resultados pueden allanar el camino para el desarrollo de tratamientos que retrasen la progresión de la enfermedad.

Un estudio pionero revela cómo la enfermedad de Alzheimer se desarrolla en el cerebro y tiene un impacto en las estrategias de prevención y tratamiento futuras.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia. En los Estados Unidos, hasta 5,8 millones de personas padecen esta enfermedad.

Para 2060, se espera que este número aumente a 14 millones.

Actualmente, la enfermedad de Alzheimer es una de las diez principales causas de muerte en los Estados Unidos.

Un informe de la Asociación de Alzheimer señaló que en los Estados Unidos, las mujeres representan casi dos tercios de los casos de Alzheimer. En comparación con los blancos, los negros mayores y los hispanos tienen más probabilidades de tener Alzheimer, la enfermedad de Zheimer y otras demencias.

Lo que encontró la nueva investigación

Según los investigadores, los datos en humanos muestran por primera vez que el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer es diferente de lo que se pensaba anteriormente.

Un estudio de la Universidad de Cambridge en octubre de 2021 encontró que los agregados de proteínas (grupos de proteínas) no aparecen en un área antes de extenderse a otra área, sino que se replican en múltiples áreas del cerebro a la vez.

Estos agregados de proteínas tóxicas llamados tau se replican y dañan las células cerebrales, causando síntomas como pérdida de memoria y confusión. A medida que avanza la enfermedad de Alzheimer, estos síntomas eventualmente se volverán más severos y fatales.

“Esto fue una sorpresa para nosotros, y creo que hay mucha gente en la comunidad”, dijo a Psych Central el coautor de la investigación, el Dr. Tuomas Knowles, profesor de química física y biofísica.

“Se cree que el proceso de transmisión será un paso clave para controlar la tasa de acumulación y deposición de proteínas en las enfermedades”, dijo.

¿Qué significa esto para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer?

Los investigadores concluyeron que las intervenciones tempranas que limitan la replicación local de los agregados de proteínas pueden ralentizar la progresión de la enfermedad.

“El resultado significa que deberíamos buscar formas de ralentizar la replicación de tau, en lugar de centrarnos en la transmisión; este es un concepto nuevo”, dijo David A. Merrill, MD, PhD, psiquiatra de adultos y geriátrico, y Pacific Neuroscience The Pacific Brain Health Center del Instituto de Ciencias dijo a Psych Central.

La nueva investigación apunta a científicos y farmacólogos en diferentes direcciones.

“Puede haber formas de intervenir y prevenir el mecanismo que promueve la replicación y agregación de tau, o descubrir un mecanismo inhibidor que no permita la agregación de tau y desarrollar fármacos basados ​​en este mecanismo”, dijo el Dr. Michal Schnaider Beeri, profesor de psiquiatría. Director del Centro de Neurociencias Joseph Sagol, Centro Médico Sheba.

Según Merrill, “si puede ralentizar la replicación de tau en 5 años, reducirá la incidencia de la enfermedad de Alzheimer más grave”.

Más allá del modelo de tratamiento actual

El tratamiento moderno de la enfermedad de Alzheimer implica medicamentos para mejorar la cognición y estrategias para controlar los síntomas.

Los últimos avances en el tratamiento se han centrado en dirigirse al β-amiloide (placa), que es una característica decisiva de la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, un problema clave con estas placas es que no todas las personas con demencia las tienen.

“El tratamiento de hoy es muy limitado”, dijo Beeri.

“Recientemente, el fármaco aprobado por la FDA eliminó una de las patologías características de la enfermedad de Alzheimer (placa amiloide), pero hay poca evidencia de que pueda mejorar la cognición”, dijo. “Los resultados de este estudio sugieren diferentes direcciones de investigación para nuevas terapias”.

Han surgido nuevos tratamientos para la enfermedad de Alzheimer, pero aún tienen que apuntar a la replicación de tau. De hecho, el Hospital Brigham and Women de Boston anunció en noviembre que pronto comenzará sus primeros ensayos en humanos de una vacuna nasal para tratar esta enfermedad. La vacuna intranasal utilizará Protollin (un inmunomodulador) para desencadenar la eliminación de las placas beta amiloides.

¿Existen limitaciones para la nueva investigación?

La investigación se centra en la replicación de tau. No explora otras patologías que provocan la enfermedad de Alzheimer. Además, no exploró las primeras etapas de la enfermedad.

Knowles dijo que aunque estos hallazgos están relacionados con el desarrollo de nuevos tratamientos, no necesariamente están relacionados con el desarrollo de métodos de prevención.

Knowles dijo: “No podemos descartar que pueda estar relacionado con la transmisión en las primeras etapas de la enfermedad, y estamos trabajando activamente para investigar este problema”.

Mira al futuro

También se espera que los resultados se utilicen para comprender otras enfermedades de agregación de proteínas, como la enfermedad de Parkinson.

“La mayoría de los fármacos candidatos existentes para el tratamiento de la agregación de la proteína tau, especialmente los basados ​​en anticuerpos, se dirigen al paso de difusión. Según nuestro [new] Es poco probable que el análisis sea un objetivo eficaz “, dijo Knowles.

Aunque esta investigación puede conducir a nuevos tratamientos que ayuden a mantener la memoria y prolongar la vida, no está claro si la enfermedad de Alzheimer se puede erradicar por completo.

Al mismo tiempo, los médicos dicen que ciertos métodos de estilo de vida, como el ejercicio aeróbico regular y una dieta mediterránea, pueden ayudar a prevenir o retrasar la progresión de la enfermedad.

Las estrategias médicas, como controlar la presión arterial y los niveles de azúcar en sangre, también pueden ayudar.

“Será interesante ver si estos métodos están realmente dirigidos a la replicación de tau”, dijo Merrill. “Este es ciertamente un momento emocionante y estos hallazgos nos ayudan a comprender mejor la importancia del proceso de la enfermedad”.

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