Tu cerebro nota primero la raza y el género

Tu cerebro nota primero la raza y el género

Cuando conoces a una persona nueva, lo primero que hace tu cerebro es prestar atención a dos características: raza y género.

El estudio de la Universidad de Harvard, publicado en la revista PLOS ONE, utiliza escáneres cerebrales en tiempo real para identificar áreas donde los patrones de actividad neuronal cambian cuando las personas miran rostros en blanco y negro y rostros masculinos y femeninos.

“Descubrimos que un área del cerebro llamada área facial fusiforme, o FFA para abreviar, parece jugar un papel clave en la distinción de las dos dimensiones de la cara”, dijo el Dr. Harvard. El primer autor del estudio, Juan Manuel Contreras (Juan Manuel Contreras).

“Cuando estudiamos los patrones de activación en esta área, encontramos que los patrones de activación de rostros en blanco y negro y rostros femeninos y masculinos son diferentes”.

Sin embargo, aunque el cerebro parece recopilar información sobre la raza y el género de forma inmediata, dijo Contreras, no es hasta un procesamiento visual posterior que estas diferencias cobran sentido.

“Vale la pena señalar que investigaciones anteriores han demostrado que FFA no le da significado a los estímulos visuales, por lo que es posible que no sepa nada sobre género y raza. Es solo un área del cerebro en el sistema visual que trata los rostros como pertenecientes a dos Colección diferentes, “Dijo Contreras.

“La información simplemente se recopila y luego pasa a otras partes del cerebro, y estas partes comienzan a procesar lo que significan estas diferencias; otras áreas tienen información sobre cómo son hombres y mujeres o qué significa una cara en blanco o negro”.

Para comprender cómo el cerebro recopila información y comienza a procesarla, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional, o fMRI, una técnica mediante la cual los investigadores pueden monitorear los cambios en tiempo real en el flujo sanguíneo en el cerebro.

Una vez que los participantes ingresen al escáner, verán una serie de imágenes en la pantalla de la computadora. Se pidió a los participantes que determinaran si el rostro era masculino o femenino, o si el rostro era blanco o negro.

“Tomamos imágenes cada pocos segundos”, explicó Contreras. “Mediante el análisis estadístico, podemos identificar patrones de actividad neuronal correspondientes a diferentes categorías sociales. Luego, podemos buscar diferencias en estos patrones entre rostros en blanco y negro y entre rostros masculinos y femeninos”.

“También encontramos evidencia de que cuando les pedimos a los participantes que se enfocaran solo en el género de una persona, la región todavía estaba identificando la raza. Cuando les dijimos que presten atención a la raza, la FFA todavía estaba identificando el género, por lo que la región parecía haber sido categorizar el género. Categorizar los rostros por raza “.

Contreras dijo que la pregunta a la que se enfrentan los investigadores ahora es por qué.

Ya sea por razones evolutivas o de desarrollo, puede ser importante conocer el género y la etnia de otras personas, especialmente si estas diferencias cambian la forma en que interactúa con ellas.

“El género y la raza pueden ser cosas importantes que debe saber sobre otra persona, por lo que cuando ve a otra persona, debe saber que tiene sentido averiguar a qué categoría social pertenecen”, dijo Contreras.

“Curiosamente, también se cree que la FFA está involucrada en ciertos aspectos del procesamiento de la identidad”, agregó. “Obviamente, características que son inseparables de ti, como tu raza y género, son parte de tu identidad. Otros científicos han demostrado que percibimos la identidad al percibir el género y la raza de un rostro, y lo que estamos mostrando aquí es una especie de de conexiones neuronales relacionadas. Si esta área es responsable del procesamiento de la identidad, entonces también puede tener sentido reconocer las diferencias étnicas y de género “.

Fuente: Universidad de Harvard.

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