¿Son emocionales algunos pacientes mentales?

¿Son emocionales algunos pacientes mentales?

Un nuevo estudio muestra que no todas las personas diagnosticadas con psicosis encajan en el típico estereotipo de villano: frialdad, crueldad, falta de empatía e incurable.

De hecho, algunas personas que exhiben características psicopáticas son muy emocionales, pero parecen haber estado «cerradas» para lidiar con su situación. Es más probable que este subgrupo responda a técnicas psicoterapéuticas específicas y tenga la oportunidad de vivir una vida más feliz.

El Dr. Tim Sticker, profesor de psicología en la Universidad de Vermont, dijo: «A los demás les parecen fríos y despiadados, pero en realidad son muy dolorosos, con altos niveles de ansiedad, niveles más altos de depresión y emociones más altas».

En este estudio, los investigadores observaron a 150 jóvenes de entre 11 y 17 años que fueron detenidos en centros de detención de menores y clasificados como despiadados (CU). Todos mostraban comportamientos antisociales graves, lo que los ponía en riesgo de desarrollar características psicóticas en la edad adulta.

Stickell, coautor del artículo con el estudiante graduado de la universidad, Andrew Gill, dijo que si bien algunos participantes del estudio cumplieron con la definición clásica de psicosis, un subgrupo importante no lo hizo.

«Creemos que estos niños dañinos, antisociales y agresivos son inmunes al miedo e inmunes a las emociones negativas, pero de hecho, demostramos que todo un grupo de ellos no solo no es inmune, sino muy vulnerable», dijo Stig Kerr.

Otros estudios recientes han confirmado que este subgrupo de angustia emocional también existe en adultos con características psicóticas.

«Sugerencias esperanzadoras», dijo Stickell. «Este grupo de problemas psicológicos puede tratarse con métodos como la terapia cognitivo-conductual y la terapia dialéctica conductual, que enseñan estrategias de manejo de las emociones. Los tratamientos típicos para la agresividad y la psicosis generalmente enfatizan las recompensas simples y los castigos para cambiar comportamiento no deseado.

«Hay oportunidades para hacer las cosas de manera diferente y más eficaz», dijo Stickell. «La crueldad no tratada pone a estos jóvenes en riesgo de convertirse en criminales de por vida».

Los investigadores pueden identificar subgrupos en la muestra del estudio de UC mediante el uso de equipos de evaluación psicológica, que recopilan información sobre diversas características emocionales y de personalidad de los sujetos. Las personas con enfermedades mentales a menudo se identifican como una lista más limitada de características y comportamientos.

«Esta no es solo una característica que puede identificar claramente quién pertenece a qué grupo; requiere una amplia gama de características», dijo Stickell.

Stickle espera que la herramienta de prueba multidimensional en estudio sea utilizada por otros en el futuro. Esto asegurará que aquellos en el subgrupo de psicosis secundaria reciban el tratamiento adecuado.

«El uso de una amplia gama de experiencias emocionales y medidas de expresión es muy importante para identificar claramente quiénes son estas personas para que puedan obtener ayuda», dijo.

Un nuevo hallazgo del estudio es que las mujeres con UC son particularmente propensas a pertenecer a un grupo que sufre de angustia emocional severa y emociones negativas incontroladas. «Estas características son especialmente comunes entre las mujeres adolescentes en el sistema de justicia juvenil», dijo Stickell.

El estudio también encontró que los jóvenes de UC corren el riesgo de desarrollar depresión clínicamente significativa.

Los resultados del estudio se publicaron en la revista Journal of Abnormal Child Psychology.

Fuente: Universidad de Vermont

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