¿Se necesita un ECG para controlar los medicamentos para el TDAH?

¿Se necesita un ECG para controlar los medicamentos para el TDAH?

¿Los niños que reciben medicamentos estimulantes para el diagnóstico de trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) deben recibir un electrocardiograma (ECG)?

A medida que aumenta el número de niños que toman medicamentos, este problema se vuelve cada vez más importante tanto para los médicos como para los padres.

En respuesta, Ronald Kanter, MD, Duke University compartió una investigación sobre el vínculo entre los medicamentos para el TDAH y los problemas cardíacos y cómo se puede usar el ECG para ayudar a detectar problemas.

Los comentarios se pueden encontrar en la Biblioteca de Salud de Duke.

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad o TDAH es una enfermedad común entre los niños en edad escolar, especialmente los varones. Se caracteriza por dificultad para concentrarse en completar una tarea determinada, actividad física incrementada e innecesaria y bajo rendimiento escolar.

La Academia Estadounidense de Pediatría ha enfatizado repetidamente la importancia de identificar y tratar a los niños con TDAH, porque si no se tratan, las posibilidades de fracaso académico son mayores.

Los pediatras son particularmente buenos para diagnosticar el TDAH, especialmente después de la aparición de herramientas de detección probadas. El tratamiento del TDAH incluye terapia conductual y farmacoterapia.

A través de ensayos clínicos científicos y razonables, se ha demostrado que los medicamentos llamados anfetaminas y estimulantes de tipo anfetamínico ayudan a muchos niños afectados por el TDAH. Actualmente se estima que más de 2.5 millones de adolescentes en los Estados Unidos reciben estos medicamentos.

Los fármacos que se están considerando incluyen sales mixtas de anfetamina (Adderall XR), dexanfetamina (Dexadrine) y metilfenidato (Ritalin, Metadate, Concerta, Focalin).

Son químicamente similares a las hormonas naturales del estrés humano adrenalina y norepinefrina; descongestionantes, pseudoefedrina (“Sudafed”) y fenilpropanolamina, que se han utilizado durante mucho tiempo en medicamentos para el resfriado de venta libre; y ahora están prohibidas las dietas para adelgazar Suplementos, efedra (también conocida como efedra).

Todos estos productos químicos tienen el efecto de elevar la presión arterial, aumentar la frecuencia cardíaca y aumentar la demanda de oxígeno de los órganos del cuerpo, especialmente el corazón.

Para las personas con ciertos tipos de enfermedades cardíacas, en teoría, altas concentraciones de estos químicos pueden causar ritmos cardíacos peligrosamente rápidos e incluso muerte súbita. Solo en 2003, se produjeron varios incidentes de este tipo en el uso de efedra entre celebridades.

En 2005, una organización de informes voluntarios para proveedores de atención médica (conocida como Adverse Event Reporting System) informó a la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (USFDA) las muertes repentinas e inesperadas de 12 niños que recibieron Adderall.

Resultó que 5 de estos 12 niños tenían una enfermedad cardíaca estructural subyacente y no diagnosticada previamente. Este incidente, junto con los informes de siete muertes entre niños tratados con metilfenidato, llevó a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (USFDA) a exigir la distribución de uno a los padres de cualquier niño que haya recetado uno de estos medicamentos. Una guía para los padres.

Esta guía enumera ciertas enfermedades que impiden que los niños reciban drogas estimulantes: presión arterial moderada a alta, hipertiroidismo, historial de abuso de drogas y ciertas enfermedades mentales.

Si se sabe que el niño tiene una enfermedad cardíaca, hepática o renal, también se recomienda una consulta cuidadosa con el proveedor del niño, algunos otros trastornos mentales o convulsiones.

Pantalla para identificar riesgos

Los padres pueden pensar: “Si estos medicamentos son tan peligrosos, ¿por qué correr el riesgo?” Bueno, para la mayoría de los niños, son bastante seguros. Debe enfatizarse que las trágicas muertes reportadas anteriormente provienen de decenas de miles, quizás cientos, miles de niños que usaron estimulantes.

No obstante, los funcionarios de atención médica y los investigadores están desarrollando técnicas para evaluar a los niños antes de comenzar a tomar medicamentos, con el fin de identificar a los que tienen un riesgo particular, especialmente el riesgo de enfermedad cardíaca.

Se espera que los resultados de un importante estudio patrocinado por la USFDA se publiquen más adelante en 2010. El estudio tiene como objetivo evaluar la identificación de factores de riesgo cardiovascular en más de 500,000 niños con TDAH.

Electrocardiograma

Un electrocardiograma (ECG) es una prueba de laboratorio que se ha utilizado durante mucho tiempo para diagnosticar diversas enfermedades cardíacas y (en adultos) para detectar el riesgo general de enfermedad cardíaca. Esta prueba simple, indolora y relativamente económica registra la actividad eléctrica del corazón.

Estudios anteriores han demostrado que el ECG de los niños con TDAH suele ser normal y los fármacos estimulantes no provocarán cambios significativos en el ECG. Es posible que haya escuchado que los niños con TDAH y otras afecciones médicas reciben un ECG antes de comenzar a tomar medicamentos.

Sin embargo, la precisión del electrocardiograma como herramienta para la detección de enfermedades cardíacas en niños antes de la medicación es controvertida.

Durante mucho tiempo ha existido un interés en utilizar el ECG para detectar enfermedades cardíacas en atletas jóvenes como parte de la evaluación “previa a la participación”.

Según la experiencia de los Estados Unidos, el sobrediagnóstico del ECG de enfermedades graves inexistentes y el infradiagnóstico de enfermedades graves dificultan el uso generalizado del ECG.

Por lo tanto, al menos por ahora, antes de que se usen estimulantes, el estándar de atención requiere que los proveedores se sometan a un historial médico completo, antecedentes familiares y un examen físico, con un enfoque en las enfermedades cardíacas.

Si hay características que causan problemas cardiovasculares, es posible que se requiera un electrocardiograma o incluso un ecocardiograma.

Fuente: Universidad de Duke

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