¿Pueden los narcisistas sentir empatía?

¿Pueden los narcisistas sentir empatía?

¿Puede un narcisista sentir simpatía por otra persona que está sufriendo? Investigadores de la Universidad de Surrey y la Universidad de Southampton querían investigar este problema y averiguar si una persona que anteriormente no había tenido empatía podría cambiar su comportamiento.

La investigadora principal, Erica Hepper, dijo que los narcisistas se describen como “un poco autoinflados, egocéntricos y aparentemente menos preocupados por su influencia en los demás”. Esto puede tener un efecto devastador en las relaciones interpersonales, las conexiones sociales y el comportamiento prosocial.

En este estudio, los investigadores se centraron en individuos narcisistas subclínicos, en lugar del diagnóstico clínico del trastorno de personalidad narcisista (NPD). Esto se debe a que “las personas con narcisismo subclínico alto son mentalmente sanas, tienen una gran capacidad de adaptación y, por lo general, incluso son muy exitosas, mientras que las personas con NPD son inflexibles y cambiantes, y no pueden manejar bien su vida diaria”, dijo Hepper.

El narcisismo subclínico también es más común y está aumentando el número de personas que muestran estas características en nuestra sociedad. Los investigadores dividieron a los participantes en dos categorías, “narcisistas bajos” y “narcisistas altos”, lo que indica que los participantes son menos narcisistas o narcisistas que la gente común.

Se pidió a los voluntarios que leyeran un artículo que describiera la reciente ruptura de la relación. No importa cuán leve o severa sea la situación, las personas altamente narcisistas no muestran simpatía.

Estos hallazgos señalan que el papel del narcisismo está impulsado por características negativas como el poder, la explosividad y el exhibicionismo. Además, los narcisistas no sienten simpatía incluso cuando la condición es grave (es decir, el sujeto está abrumado por la depresión).

El próximo experimento tiene como objetivo probar si los narcisistas pueden mostrar empatía cuando se les pide específicamente que acepten los puntos de vista de la persona objetivo. Las participantes mujeres vieron un documental de 10 minutos que describe la experiencia de la violencia doméstica femenina.

A la voluntaria se le pidió que “imaginara sus sentimientos” mientras veía el video.

Los narcisistas bajos no se ven afectados por esta sugerencia, lo que significa que han adoptado la perspectiva de una mujer. Por otro lado, cuando se le pidió que adoptara su punto de vista, la altamente narcisista mostró una mayor simpatía por las mujeres en el video, en lugar de no ser incitada.

Finalmente, los investigadores quieren saber si los narcisistas pueden moverse, no solo emocionalmente, sino también físicamente. Investigaciones anteriores han demostrado que un aumento en la frecuencia cardíaca es un poderoso indicador de una respuesta empática a las emociones o al dolor de otras personas.

Cuando se exponen al dolor del personaje objetivo, la frecuencia cardíaca de los individuos altamente narcisistas es mucho más baja, lo que indica que su falta de empatía también es fisiológica. Sin embargo, los ejercicios de toma de opinión hacen que los individuos altamente narcisistas respondan al dolor de los demás con el mismo nivel de excitación autónoma que los narcisistas de bajo nivel.

Los resultados de la investigación muestran que los narcisistas, en las condiciones adecuadas, tienen la capacidad de empatizar con las necesidades de otras personas.

“Si alentamos a los narcisistas a considerar la situación desde la perspectiva de sus compañeros de equipo o amigos, es posible que respondan de una manera más considerada o comprensiva”, dijo Hepper.

Los investigadores creen que los resultados son alentadores. Si los miembros relativamente antisociales de la sociedad son empáticos, pueden mejorar sus relaciones a largo plazo.

Hepper ampliará la investigación para incluir interacciones sociales en línea y relaciones a largo plazo para ver si los narcisistas responden de manera empática cuando hablan con una persona angustiada o con amigos y parejas románticas existentes.

Fuente: Sociedad de Personalidad y Psicología Social.

Hombre de brazos cruzados fotografiado por el obturador.

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