¿Pueden los exámenes de la vista identificar a los pacientes con esquizofrenia?

¿Pueden los exámenes de la vista identificar a los pacientes con esquizofrenia?

¿Son los ojos las ventanas del cerebro? Los estudios han demostrado que ciertos movimientos oculares pueden indicar esquizofrenia.

Durante más de un siglo, los investigadores en el campo de la psiquiatría han observado cambios en los movimientos oculares de los pacientes con esquizofrenia La esquizofrenia es una condición de salud mental compleja que generalmente involucra psicosis.

En la última década, estas diferencias en el movimiento de los ojos se han convertido en el centro de atención, lo que demuestra que pueden tener un potencial diagnóstico.

Los estudios que utilizan pruebas de movimiento ocular para detectar la esquizofrenia han mostrado resultados prometedores. Los resultados de la investigación indican que estas pruebas pueden usarse algún día en el consultorio de un médico.

¿Por qué la esquizofrenia afecta los ojos?

Podemos pensar en los ojos y el cerebro como partes del cuerpo separadas, pero están muy relacionadas. El ojo es una extensión del cerebro y los dos órganos transmiten continuamente información importante de un lado a otro.

Cuando hay un problema con el cerebro, a menudo se puede ver en los ojos.

Las personas con esquizofrenia muestran diferencias en la forma en que sus ojos se mueven y buscan objetos. Esto incluye las siguientes dificultades típicas en el movimiento de los ojos:

  • La búsqueda de la suavidad: La forma en que se mueven los ojos al seguir un objeto en movimiento.
  • Control sacádico: Los ojos se mueven rápidamente de un punto a otro.
  • Búsqueda visual: Escanee activamente el entorno para encontrar objetivos específicos

Por ejemplo, si una persona con esquizofrenia quiere ver un pájaro volar por el cielo, es posible que los movimientos de sus ojos no puedan seguir el ritmo del pájaro y luego intente alcanzar el movimiento rápido y desigual (movimiento sacádico).

¿Qué exámenes de la vista le han hecho?

A medida que los investigadores comprenden mejor la salud ocular y cerebral, han encontrado más y más pruebas de que los cambios en los ojos pueden indicar enfermedades neurológicas.

Además, con las recientes mejoras en la tecnología de imágenes, los científicos han desarrollado herramientas mínimamente invasivas para exámenes oculares para facilitar el proceso.

Investigaciones tempranas

Un estudio de 2012 mostró por primera vez que el movimiento de los ojos puede usarse como un biomarcador (un signo de cierta enfermedad en el cuerpo) para identificar si tiene esquizofrenia.

Los investigadores monitorearon y registraron los movimientos oculares de 88 pacientes con esquizofrenia y 88 sujetos de control. Armados con esta información, desarrollaron un modelo matemático que puede distinguir entre pacientes esquizofrénicos y pacientes no esquizofrénicos.

Los participantes con esquizofrenia se diferenciaron del grupo de control en casi todas las pruebas de movimiento ocular. El estudio incluye tres tipos de pruebas:

  • Persecución constante
  • Míralo gratis
  • mirada

En la prueba ocular de seguimiento suave, los pacientes con esquizofrenia no pueden seguir los objetos que se mueven lentamente. Su enfoque cae detrás del objeto y luego se mueve rápidamente para alcanzarlo.

En la tarea de visualización gratuita, en comparación con personas sin esquizofrenia, los pacientes con esquizofrenia mostraron patrones anormales al ver imágenes. La línea de visión de los pacientes no esquizofrénicos tiende a cubrir toda la imagen de manera uniforme, mientras que la línea de visión de los pacientes esquizofrénicos se limita a una pequeña parte de la imagen.

En la prueba de la mirada, los pacientes con esquizofrenia no pueden mirar fijamente a un solo objetivo fijo.

Cuando los investigadores combinaron todos los datos, uno de los modelos mostró una precisión del 98,3%.

Este es el primer estudio que muestra que la diferencia en los movimientos oculares de los pacientes con esquizofrenia es lo suficientemente sensible como para usarse como biomarcador.

Estudios recientes

Otra diferencia de visión entre las personas con esquizofrenia es su incapacidad para reconocer las expresiones faciales. Los estudios de seguimiento ocular han demostrado que exploran y se centran en las características con menos frecuencia que las personas sin esta enfermedad.

Un estudio de 2019 encontró que administrar a la esquizofrenia una dosis de oxitocina intranasal puede mejorar su atención visual. Se ha demostrado anteriormente que la oxitocina, conocida como la «hormona del abrazo», tiene efectos pro-sociales.

Otro indicador importante de la esquizofrenia es la retina, que es una capa de tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo. Existe evidencia de que las personas con esquizofrenia tienen retinas más delgadas y venas retinianas más anchas (vénulas).

Una de las pruebas más prometedoras desarrolladas para ayudar a identificar a las personas en riesgo de esquizofrenia es el electrorretinograma. Esta sencilla prueba mide la respuesta del ojo a la luz utilizando células retinianas sensibles a la luz llamadas bastones y conos.

La señal se detecta mediante pequeños electrodos colocados debajo de las mejillas o debajo de los párpados.

En un estudio de 2017, los investigadores que utilizaron electrorretinogramas encontraron que las retinas de las personas que corren el riesgo de sufrir esquizofrenia o depresión mayor o que fueron diagnosticadas con esquizofrenia o depresión mayor responden a la diferencia de luz.

Los resultados de este estudio demuestran además que ERG puede ayudar a identificar a las personas en riesgo de enfermedades mentales, como la esquizofrenia, antes de que aparezcan los síntomas.

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Varios estudios desde 2012 han demostrado que ciertos movimientos oculares pueden indicar esquizofrenia.

Estos descubrimientos prometedores son solo el comienzo. A medida que los científicos continúan explorando las conexiones entre el ojo y el cerebro en las enfermedades neurológicas, es posible que eventualmente veamos pruebas predictivas precisas para la esquizofrenia en clínicas y hospitales.

La herramienta de diagnóstico complementará otros criterios basados ​​en síntomas que se han utilizado para detectar la esquizofrenia.

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