¿Por qué nos estremecemos ante los sonidos desagradables?

¿Por qué nos estremecemos ante los sonidos desagradables?

Imagínese tiza raspando la pizarra, o dientes raspando un tenedor, ¿por qué nos estremecemos ante estos sonidos?

En un nuevo estudio, los científicos revelan lo que realmente está sucediendo en el cerebro que nos hace estremecer ante ciertos ruidos.

Las imágenes cerebrales han demostrado que cuando escuchamos ruidos desagradables, la amígdala (que procesa activamente las emociones) ajusta la respuesta de la corteza auditiva (la parte del cerebro que procesa el sonido) para aumentar la actividad y desencadenar respuestas emocionales negativas.

«Parece que hay algo muy primitivo en el trabajo», dijo el autor, el Dr. Sukhbinder Kumar, quien fue designado conjuntamente por la UCL y el Centro de Neuroimagen Wellcome Trust de la Universidad de Newcastle. «Esto puede ser una señal de angustia de la amígdala a la corteza auditiva».

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para observar cómo respondían los cerebros de 13 participantes a varios sonidos. Los voluntarios escucharon el ruido dentro del escáner y los calificaron desde el sonido más desagradable (el sonido de un cuchillo en una botella) hasta el sonido más agradable del agua.

Luego, los investigadores pueden estudiar cómo responde el cerebro a cada sonido.

Los resultados mostraron que las actividades de la amígdala y la corteza auditiva estaban directamente relacionadas con las críticas negativas dadas por los participantes.

Parece que la amígdala, la parte emocional del cerebro, es responsable y regula las actividades de la parte auditiva del cerebro, por lo que nuestra percepción del ruido negativo aumentará en comparación con los sonidos calmantes (como los gorgoteos).

El análisis acústico encontró que cualquier cosa en el rango de frecuencia de aproximadamente 2000 a 5000 Hz se considera desagradable.

«Este es el rango de frecuencia en el que nuestros oídos son más sensibles. Aunque todavía hay mucho debate sobre por qué nuestros oídos son más sensibles en este rango, incluye gritos que consideramos inherentemente desagradables», dijo Kumar.

Desde el punto de vista científico, una mejor comprensión de la respuesta del cerebro al ruido puede ayudarnos a comprender las afecciones médicas en las que se reduce la tolerancia de las personas al sonido, como la hiperacusia, la fobia (literalmente «odio al sonido») y el autismo sensible al ruido.

«Este trabajo proporciona nuevas pistas sobre la interacción entre la amígdala y la corteza auditiva. El Dr. Tim Griffiths, jefe de investigación de la Universidad de Newcastle, dijo que esta puede ser una respuesta novedosa a los trastornos del estado de ánimo y enfermedades como el tinnitus y la migraña. Progreso, en el que parece haber una mayor percepción de los aspectos desagradables del sonido.

La investigación fue publicada en el «Journal of Neuroscience».

Fuente: University College London

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