¿Por qué la gente se enferma mentalmente?

¿Por qué la gente se enferma mentalmente?

¿Hay más psicópatas en estos días, o simplemente estamos conociendo mejor a los criminales? ¿Esta situación está predeterminada por genes o se desarrolla en base a la experiencia?

Una nueva investigación muestra que los científicos de la Universidad de Vanderbilt han descubierto que los cerebros de los pacientes con enfermedades mentales parecen nacer para seguir buscando recompensas a toda costa.

Los investigadores creen que sus hallazgos han abierto un nuevo campo de investigación para comprender qué impulsa a estas personas.

Los resultados fueron publicados en la revista «Natural Neuroscience».

«Las personas con enfermedades mentales generalmente se consideran criminales de sangre fría que hacen lo que quieren sin pensar en las consecuencias», dijo el autor principal del nuevo estudio y estudiante de posgrado en el departamento de psicología, Joshua Buckholtz (Joshua Buckholtz).

«Descubrimos que el sistema de recompensa de dopamina exageradamente reactivo puede ser la base de algunos de los comportamientos más problemáticos asociados con las enfermedades mentales, como los delitos violentos, la reincidencia y el abuso de sustancias».

Investigaciones anteriores sobre enfermedades mentales se han centrado en lo que les falta a estas personas: miedo, empatía y habilidades interpersonales.

Sin embargo, este nuevo estudio examina sus ricas cualidades: impulsividad, gran atracción por las recompensas y espíritu aventurero.

Lo importante es que son estas características de este último las que tienen la conexión más cercana con la violencia y el crimen de la enfermedad mental.

«Durante mucho tiempo, la tradición de la investigación psiquiátrica se ha centrado en la falta de sensibilidad y la falta de miedo al castigo, pero estas características no son predictores particularmente buenos de comportamiento violento o criminal», dijo David Zald, profesor asociado de psicología). . Psiquiatría y el coautor del estudio, dijo.

«Nuestros datos sugieren que algo puede estar sucediendo al otro lado de las cosas. Estas personas parecen tener una atracción tan fuerte por las recompensas, las zanahorias, que abruman la sensación de riesgo o las preocupaciones sobre el palo».

Para examinar la relación entre la dopamina y la psicosis, los investigadores utilizaron tomografía por emisión de positrones o PET, imágenes cerebrales para medir la liberación de dopamina, combinadas con imágenes magnéticas funcionales o fMRI, una sonda para el sistema de recompensa del cerebro.

«Lo que es realmente sorprendente es que con estas dos tecnologías muy diferentes, vemos un patrón muy similar, ambas se refuerzan en individuos con características psicóticas», dijo Zald.

Los voluntarios de la investigación se sometieron a pruebas de personalidad para determinar su nivel de características psicóticas. Estas características existen en un rango, y los criminales violentos están en el extremo del rango. Sin embargo, una persona funcional también puede tener estas características, como manipuladora, egocéntrica, agresiva y aventurera.

En la primera parte del experimento, los investigadores dieron a los voluntarios una dosis de anfetamina, o velocidad, y luego usaron PET para escanear sus cerebros y observar la liberación de dopamina en respuesta a los estimulantes.

Se ha demostrado en el pasado que el abuso de sustancias está relacionado con cambios en la respuesta a la dopamina. La enfermedad mental está estrechamente relacionada con el abuso de drogas.

«Nuestra hipótesis es que las características psicóticas también están relacionadas con la disfunción del circuito de recompensa de la dopamina», dijo Buckholtz.

«De acuerdo con nuestro pensamiento, encontramos que las personas con altos niveles de psicosis liberan casi cuatro veces la cantidad de dopamina en respuesta a la anfetamina».

En la segunda parte del experimento, se les dijo a los sujetos que recibirían una recompensa monetaria por completar una tarea simple. Usaron fMRI para escanear sus cerebros mientras realizaban tareas.

Los investigadores encontraron que en individuos con características psicopáticas elevadas, el área de recompensa de la dopamina del cerebro, el núcleo accumbens, era mucho más activa que otros voluntarios en anticipación de recompensas monetarias.

«Quizás debido a estas respuestas exageradas de la dopamina, una vez que se concentran en la oportunidad de obtener recompensas, los psicópatas no pueden cambiar su atención hasta que obtienen lo que quieren», dijo Buckholtz.

Zald agregó: «No solo desconocen las amenazas potenciales, sino que su expectativa o motivación por las recompensas supera estas preocupaciones».

Fuente: Universidad de Vanderbilt

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