Pequeñas cantidades de alcohol pueden ayudar a la cognición de las personas mayores

Pequeñas cantidades de alcohol pueden ayudar a la cognición de las personas mayores

Un nuevo estudio sugiere que beber de forma leve a moderada puede mantener la función cerebral en la vejez. Este descubrimiento es la última investigación sobre los beneficios o desventajas de fumar. La mayor parte de la controversia gira en torno a los métodos de investigación, porque la mayoría son estudios observacionales que involucran a diferentes grupos de edad.

En el estudio longitudinal actual, investigadores de la Universidad de Georgia examinaron el vínculo entre el consumo de alcohol en estadounidenses de mediana edad y ancianos y los cambios en la función cognitiva a lo largo del tiempo.

“Sabemos que algunas personas mayores piensan que beber un poco de alcohol al día puede mantener un buen estado cognitivo”, dijo el autor principal, Zhang Ruiyuan, estudiante de doctorado en la Escuela de Salud Pública de la UGA.

“Queremos saber si una pequeña cantidad de alcohol está realmente relacionada con una buena función cognitiva o es solo un sesgo de supervivencia”.

El estudio titulado “La asociación entre el consumo moderado de alcohol y la función cognitiva en adultos estadounidenses” se publicó en JAMA Network Open.

Se ha demostrado que beber de forma regular y moderada promueve la salud del corazón, y algunos estudios han señalado que tiene un efecto protector similar sobre la salud del cerebro. Sin embargo, muchos de estos estudios no tuvieron como objetivo aislar los efectos del alcohol en la cognición o no midieron los efectos a lo largo del tiempo.

Zhang y su equipo desarrollaron un método que utiliza datos de los participantes de un estudio de salud y jubilación representativo a nivel nacional para realizar un seguimiento del rendimiento cognitivo durante más de 10 años.

Durante el período de estudio, un total de 19,887 participantes completaron una encuesta sobre su salud y estilo de vida cada dos años, incluidas preguntas sobre sus hábitos de bebida. El consumo de alcohol ligero a moderado se define como las mujeres que beben menos de 8 veces a la semana y los hombres que beben menos de 15 veces a la semana.

Estos participantes también midieron su función cognitiva en una serie de pruebas que analizaron su estado mental general, memoria de palabras y vocabulario. Los resultados de sus pruebas se combinan para formar una puntuación cognitiva total.

Zhang y sus colegas estudiaron el desempeño de los participantes en estas pruebas cognitivas durante el proceso de investigación y clasificaron su desempeño como trayectorias altas o bajas, lo que significa que su función cognitiva se mantuvo alta con el tiempo o comenzó a declinar.

En comparación con los no bebedores, encontraron que las personas que bebían uno o dos vasos al día tendían a tener un mejor desempeño en las pruebas cognitivas con el tiempo.

Incluso al controlar otros factores importantes que se sabe que afectan la cognición, como la edad, el tabaquismo o el nivel educativo, también vieron un patrón de consumo leve asociado con trayectorias cognitivas altas.

La mejor cantidad de alcohol para beber por semana es entre 10 y 14 vasos. Pero esto no significa que quienes beben menos deban comenzar a beber más agua, dijo Zhang.

“Es difícil decir que este efecto es causal”, dijo. “Entonces, si algunas personas no beben bebidas alcohólicas, este estudio no las alienta a beber para prevenir el deterioro cognitivo”.

Otro hallazgo interesante es que los participantes blancos parecen tener más mejoras cognitivas que los participantes afroamericanos. Zang dijo que este descubrimiento es de gran importancia e impulsa una mayor exploración del mecanismo de la influencia del alcohol en la cognición.

Fuente: Universidad de Georgia

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