Memoria subconsciente y la tentación del alcohol

Memoria subconsciente y la tentación del alcohol

Un nuevo estudio sobre los efectos del alcohol podría aportar nuevos enfoques al tratamiento de la adicción.

Los investigadores creen que el alcohol afectará nuestra percepción subconsciente de los eventos y mejorará nuestra apreciación de la comida, la música e incluso la interacción con las personas. Momentos tan divertidos y gratificantes aumentan nuestro deseo de experimentar nuevamente eventos agradables similares.

Investigadores de la Universidad de Texas en Austin dijeron que, de hecho, beber alcohol parece ayudar a ciertas áreas del cerebro a aprender y recordar mejor.

El neurobiólogo Dr. Hitoshi Morikawa dijo que este punto de vista parece contradecir la creencia popular de que beber alcohol es perjudicial para el aprendizaje y la memoria, pero de hecho, el alcohol es una droga compleja que afecta al cerebro de muchas formas.

«Por lo general, cuando hablamos de aprendizaje y memoria, estamos hablando de memoria consciente», dijo Morikawa, cuyos resultados se publicaron en el Journal of Neuroscience el mes pasado.

«El alcohol afecta nuestra capacidad para retener información como el nombre de un colega, la definición de una palabra o dónde estacionaste esta mañana. Pero nuestra mente subconsciente también está aprendiendo y recordando, y el alcohol en realidad puede mejorar nuestra capacidad de aprendizaje, o en ese nivel La ‘habilidad condicional’ en Internet «.

Los investigadores han descubierto que la exposición repetida al alcohol mejora la plasticidad sináptica en áreas clave del cerebro, lo que significa que el cerebro es más receptivo a ciertas formas de aprendizaje, y este hallazgo corresponde a una investigación emergente que muestra que la adicción a las drogas y el alcohol se reduce a partir de ella. es básicamente un trastorno del aprendizaje y la memoria.

Cuando bebemos alcohol (o usamos heroína, cocaína o metanfetamina), nuestra mente subconsciente está aprendiendo a consumir más. Pero no se detiene ahí. Es más probable que formemos recuerdos y hábitos subconscientes sobre la comida, la música e incluso las personas y las situaciones sociales.

Morikawa dijo que una diferencia clave en la comprensión de la adicción es que los alcohólicos no se entregan al placer o al alivio que obtienen al beber.

Están obsesionados con la «experiencia presente», incluido el entorno, el comportamiento y las señales fisiológicas. Estos sentimientos se fortalecen cuando el alcohol desencadena la liberación de dopamina en el cerebro.

«La gente suele pensar en la dopamina como un transmisor de felicidad, o un transmisor de felicidad, pero más exactamente, es un transmisor de aprendizaje», dijo Morikawa. «Cuando se libera dopamina, fortalece esas sinapsis activas».

En este modelo, el alcohol es el factor contribuyente. Secuestra el sistema dopaminérgico y le dice a nuestro cerebro que lo que estábamos haciendo fue beneficioso (y por lo tanto, vale la pena repetirlo).

Una de las cosas que aprendimos es que beber es beneficioso. También aprendimos que ir a bares, charlar con amigos, comer ciertos alimentos y escuchar ciertos tipos de música son beneficiosos.

Cuanto más hacemos estas cosas cuando bebemos, más dopamina se libera, más sinapsis se «fortalecen» y más deseamos una serie de experiencias y asociaciones en torno al consumo de alcohol.

La esperanza a largo plazo de Morikawa es que, al comprender mejor la base neurobiológica de la adicción, pueda desarrollar medicamentos contra la adicción que debiliten las sinapsis clave en lugar de fortalecerlas. Si puede hacer esto, puede borrar la memoria subconsciente adictiva.

«Estamos hablando de cancelar el cableado», dijo Morikawa. «Da un poco de miedo porque tiene el potencial de convertirse en una sustancia de control mental. Sin embargo, nuestro objetivo es revertir el aspecto de control mental de las drogas adictivas».

Fuente: Universidad de Texas en Austin

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