Los videojuegos pueden ayudar a mejorar las habilidades sociales, de memoria y cognitivas

Los videojuegos pueden ayudar a mejorar las habilidades sociales, de memoria y cognitivas

Una nueva revisión sobre los efectos positivos de los videojuegos encontró que esta interacción puede promover el aprendizaje, la salud y las habilidades sociales de los niños.

A medida que se publicó el estudio de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), los psicólogos y otros profesionales de la salud continuaron debatiendo el impacto de los medios violentos en los jóvenes.

El Grupo de Trabajo de la APA está llevando a cabo una revisión integral de la investigación sobre la violencia en los videojuegos y los medios interactivos, y dará a conocer sus hallazgos en 2014.

«Durante décadas, se han realizado importantes investigaciones sobre los efectos negativos de los juegos, incluidas la adicción, la depresión y la agresión. Ciertamente no recomendamos ignorar esto», dice la autora principal y estudiante de doctorado Isabela Granic (Isabela Granic)).

«Sin embargo, para comprender el impacto de los videojuegos en el desarrollo de niños y adolescentes, se necesita una perspectiva más equilibrada».

Este artículo se publicará en la revista «American Psychologist».

Una opinión común es que jugar videojuegos es intelectualmente perezoso. Sin embargo, una nueva investigación muestra que este juego en realidad puede mejorar una variedad de habilidades cognitivas, como la navegación espacial, el razonamiento, la memoria y la percepción.

Según el autor, esto es especialmente cierto para los videojuegos de filmación donde la violencia ocurre con frecuencia.

Según la investigación, una revisión de la investigación publicada en 2013 encontró que jugar videojuegos de disparos mejora la capacidad del jugador para pensar en objetos en tres dimensiones, así como cursos académicos que mejoran estas habilidades.

«Esto tiene importantes implicaciones para la educación y el desarrollo profesional, porque investigaciones anteriores han establecido el poder de las habilidades espaciales para lograr logros en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas», dijo Granic.

Este pensamiento mejorado no se encontró al jugar otros tipos de videojuegos (como rompecabezas o juegos de rol).

El autor dijo que los videojuegos también pueden ayudar a los niños a desarrollar habilidades para resolver problemas.

Según un estudio a largo plazo publicado en 2013, cuanto más jóvenes afirman haber jugado videojuegos estratégicos (como juegos de rol), mayor es su capacidad de resolución de problemas y su rendimiento académico en el segundo año.

Otros estudios han demostrado que jugar a cualquier tipo de videojuego (incluidos los juegos violentos) puede mejorar la creatividad de los niños, pero no cuando los niños usan otras formas de tecnología (como computadoras o teléfonos móviles).

Las investigaciones afirman que los juegos simples que son de fácil acceso y se pueden jugar rápidamente, como «Angry Birds», pueden mejorar el estado de ánimo del jugador, promover la relajación y evitar la ansiedad.

«Si jugar videojuegos simplemente hace a la gente más feliz, este parece ser un beneficio emocional básico a considerar», dijo Granic.

El autor también enfatizó la posibilidad de los videojuegos como una herramienta eficaz para aprender la resiliencia ante el fracaso.

Al aprender a lidiar con las fallas persistentes en los juegos, el autor recomienda que los niños desarrollen una resiliencia emocional en la que puedan confiar en su vida diaria.

Otro estereotipo del desafío de la investigación es el de los jugadores socialmente aislados.

El artículo señaló que más del 70% de los jugadores juegan con amigos, y millones de personas en todo el mundo participan en enormes mundos virtuales a través de videojuegos como «Farmville» y «World of Warcraft».

El autor dijo que los juegos multijugador se han convertido en una comunidad social virtual que requiere decisiones rápidas para decidir en quién confiar o rechazar y cómo liderar el equipo.

Un estudio de 2011 encontró que las personas que juegan videojuegos, incluso si son violentas, tienen más probabilidades de ayudar a otros cuando fomentan la cooperación.

El artículo enfatiza que los educadores actualmente están rediseñando la experiencia del aula e integrando videojuegos que pueden cambiar la forma en que aprende la próxima generación de maestros y estudiantes.

El autor dijo que, de manera similar, los médicos también han comenzado a usar videojuegos para motivar a los pacientes a mejorar su salud.

Por ejemplo, en el videojuego «Re-Mission», un paciente infantil con cáncer puede controlar un robot en miniatura para disparar células cancerosas, superar infecciones bacterianas y controlar las náuseas y otros obstáculos para la adherencia al tratamiento.

Un estudio internacional realizado en 34 centros médicos en 2008 encontró que los niños que jugaban a «Re-Mission» cumplían mucho más con el tratamiento y el conocimiento relacionado con el cáncer que los niños que jugaban a diferentes juegos de computadora.

«Es este cambio basado en los principios básicos del juego lo que creemos que tiene el potencial de cambiar el campo de la salud mental», dijo Granic.

«Esto es especialmente cierto porque involucrar a niños y adolescentes es una de las tareas más desafiantes que enfrentan los médicos».

El autor recomienda que un equipo de psicólogos, médicos y diseñadores de juegos desarrollen conjuntamente un método de atención de la salud mental que combine los videojuegos con las terapias tradicionales.

Fuente: Asociación Americana de Psicología.

Niño jugando foto de videojuego por el obturador.

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