Los mareos crónicos pueden estar relacionados con enfermedades mentales

Los mareos crónicos pueden estar relacionados con enfermedades mentales

Algunos mareos crónicos pueden estar asociados con enfermedades mentales, según un nuevo estudio publicado en el Journal of the American Osteopathy Association. La causa y el efecto pueden ir en ambos sentidos, con la enfermedad mental provocando mareos y viceversa.

Los investigadores analizaron los estudios publicados que se centraban en el vínculo entre los trastornos mentales y los mareos. Descubrieron que hasta el 15 por ciento de las personas con mareos pueden tener un trastorno psiquiátrico (principalmente relacionado con la ansiedad).

En general, los mareos crónicos pueden ser causados ​​por una variedad de problemas de salud subyacentes, siendo los más comunes los trastornos neurológicos, vestibulares y cardíacos. Para los pacientes que han visitado a varios especialistas pero nunca recibieron un diagnóstico, una remisión psiquiátrica podría ayudarlos a encontrar alivio, dijeron los investigadores.

De hecho, la enfermedad mental parece ser la segunda causa más común de mareos crónicos. La primera es la enfermedad vestibular, que afecta el oído interno y la parte del cerebro responsable de controlar el equilibrio.

“Una de las razones por las que la causa subyacente es difícil de diagnosticar es que la forma en que se experimentan los mareos puede variar ampliamente”, dijo el autor principal del estudio, Zak Kelm, residente de psiquiatría en la Universidad Estatal de Ohio.

Los mareos se pueden dividir en muchas categorías amplias, que incluyen vértigo (sensación de dar vueltas), presíncope (casi desmayo) y desequilibrio (desequilibrio). Los médicos están mejor capacitados para hacer un diagnóstico preciso cuando la descripción de los síntomas de un paciente se alinea con una de estas categorías.

“Los pacientes que tienen dificultad para describir los síntomas o que parecen tener muchos síntomas diferentes pueden experimentar mareos inespecíficos”, dijo Kelm. “Cuando los médicos ven a los pacientes que reportan mareos generales o vagos, se les debe pedir que pregunten sobre la salud mental del paciente”.

El vínculo entre el mareo y la enfermedad mental es complejo. A menudo es difícil determinar cuál causó el otro o si la interacción fue mutua.

Para comprender mejor esta relación, los investigadores introdujeron el término mareo subjetivo crónico (CSD, por sus siglas en inglés). En este caso, el paciente se siente mareado la mayoría de los días durante más de tres meses.

Las personas con CSD a menudo describen sentirse muy pesadas, mareadas o desequilibradas. Algunas personas sienten como si el piso se moviera, mientras que otras se sienten desconectadas o distantes de su entorno. Muchos dijeron que sus síntomas empeoraron con estímulos complejos, como en espacios llenos de gente.

En uno de los estudios, un tercio de los pacientes con CSD tenían un trastorno de ansiedad primario y no tenían antecedentes de enfermedad vestibular u otras afecciones que pudieran causar mareos. Otro tercio no tenía antecedentes de enfermedad mental, pero tenía trastornos vestibulares que desencadenan ataques de ansiedad.

El último tercio tenía antecedentes de ansiedad u otros trastornos psiquiátricos y luego desarrolló una condición médica que le provocó mareos. En estos casos, las enfermedades mentales preexistentes empeoran y conducen a mareos crónicos.

En cualquiera de estos casos, es importante abordar la enfermedad mental subyacente o resultante.

“Un motivo por el que se pasa por alto la enfermedad mental es que muchos médicos son reacios a sugerir a los pacientes que pueden tener una enfermedad mental”, dijo Kelm.

“Creo que preguntar a los pacientes sobre sus niveles de estrés y si experimentan ansiedad puede hacer que la conversación sea más accesible para ambas partes”.

Una vez derivados a un psiquiatra, algunos pacientes encuentran que la terapia cognitiva conductual (TCC) es exitosa; sin embargo, la terapia con medicamentos parece ser más útil. Se ha demostrado que los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son efectivos; aproximadamente el 50 % de los pacientes que reciben ISRS experimentan un alivio completo de los síntomas y el 70 % notifica una reducción significativa de los síntomas.

Los autores señalan que un enfoque holístico del tratamiento que tenga en cuenta la salud mental y emocional del paciente, así como el bienestar físico, puede ayudar a los médicos a llegar al origen de un problema más rápidamente.

Fuente: Asociación Americana de Osteopatía

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