Los investigadores exploran el papel de la personalidad en la sociedad

Los investigadores exploran el papel de la personalidad en la sociedad

Un campo emergente de investigación es la psicología de la personalidad: la observación científica de las diferencias entre las personas y cómo las diferencias de personalidad afectan el mundo en el que vivimos.

Por un lado, la personalidad no es solo extrovertida o introvertida y, como han aprendido los investigadores, la extraversión no solo explica las diferencias entre cómo se comportan las personas en situaciones sociales.

Su nivel de extroversión puede afectar la forma en que su cerebro toma decisiones, específicamente si elige recompensas inmediatas o demoradas, encuentra un nuevo estudio.

“Comprender las diferencias humanas y cómo esto afecta varios resultados es algo que todos hacemos de manera intuitiva, pero la psicología de la personalidad trata de aportar rigor científico al proceso”, dijo el Dr. Colin DeYoung de la universidad.Describe el estado de Nisota.

“La personalidad afecta el rendimiento académico y laboral, las actitudes sociales y políticas, la calidad y estabilidad de las relaciones sociales, la salud física y la mortalidad, y el riesgo de trastornos mentales”.

La investigación de DeYoung en biología y neurociencia condujo al desarrollo de teorías de la personalidad que brindan explicaciones para patrones persistentes de comportamiento y experiencia.

En el nuevo estudio, DeYoung y sus colegas utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para escanear a los sujetos y les pidieron que eligieran entre una recompensa inmediata más pequeña o una recompensa retrasada más grande, como $ 15 hoy y $ 25 después de tres semanas.

Luego vincularon sus elecciones y la actividad cerebral asociada a varios rasgos de personalidad.

Descubrieron que la extraversión predecía la actividad neuronal en una región del cerebro llamada corteza orbitofrontal medial, que está involucrada en la evaluación de la recompensa.

Durante la tarea, la región respondió con más fuerza a la probabilidad de una recompensa inmediata que a la probabilidad de una recompensa retrasada.

“Esta es una región del cerebro en la que hemos demostrado previamente que la extroversión predice el tamaño de esta región, por lo que nuestro nuevo estudio proporciona evidencia convergente sobre la importancia de la sensibilidad a la recompensa como base para la extraversión”, dijo DeYoung.

En términos más generales, DeYoung trabaja para comprender “lo que hace funcionar a las personas”, explicando los rasgos de personalidad más importantes, los procesos mentales que representan esos rasgos y cómo esos procesos son producidos por el cerebro.

“El cerebro es un sistema muy complejo, y creo que es impresionante que la neurociencia haya progresado tanto en su comprensión. Vincular la función cerebral con la personalidad es otro paso hacia la comprensión de cómo nos moldea el cerebro”.

Los investigadores también encontraron que la personalidad afecta la salud con el tiempo.

En particular, los nuevos modelos de longevidad que miden la personalidad y la salud varias veces, al principio y al final de la vida y en el medio, demuestran que la salud no es solo el resultado de factores genéticos y ambientales, sino también de rasgos de personalidad variables.

“La personalidad comienza a desarrollarse en la niñez y es probablemente más maleable durante la niñez”, dijo la Dra. Sarah Hampson del Instituto de Investigación de Oregón.

La infancia es cuando los hábitos se forman por primera vez, por lo que comprender cómo las diferencias de personalidad afectan la salud puede señalar comportamientos positivos que ayuden a los niños más adelante en la vida.

Por ejemplo, en un nuevo estudio que se publicará en la revista Health Psychology, Hampson y sus colegas encontraron que los niños con niveles más bajos de escrupulosidad (rasgos que incluyen la irresponsabilidad y el descuido) tenían una peor salud después de 40 años, incluida una obesidad más grave y colesterol alto

El estudio se basa en investigaciones anteriores que muestran que los niños más conscientes viven más tiempo.

Los investigadores estudiaron a más de 2000 estudiantes de escuela primaria en Hawái que recibieron evaluaciones de personalidad en la década de 1960.

Con fondos del Instituto Nacional de Salud Mental y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, los investigadores pudieron completar el 60 por ciento de los exámenes médicos y psicológicos del grupo original, que aceptó seguir investigando a partir de 1998 como adultos.

Descubrieron que los niños calificados como menos conscientes por los maestros tenían peor salud que los adultos, especialmente con respecto a los sistemas cardiovascular y metabólico.

Hampson dijo que el trabajo podría señalar el camino a las intervenciones para los niños. “Los padres y las escuelas dan forma a la personalidad, y esta es nuestra oportunidad de apoyar el desarrollo de la conciencia: la planificación, la capacidad de retrasar la gratificación, el autocontrol”, dijo. “La sociedad depende de este tipo de comportamiento prosocial y autorregulador”.

La personalidad claramente juega un papel importante en la salud mental, ya que los investigadores saben desde hace algún tiempo que la personalidad puede influir en gran medida en la respuesta de un paciente a un tratamiento en particular.

Pero hasta hace poco, la guía para el tratamiento de los trastornos mentales, el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM), no había incorporado completamente estos datos de personalidad.

“La psicología de la personalidad es cada vez más influyente porque proporciona herramientas y métodos relevantes para resolver problemas de clasificación psiquiátrica, como métodos para desarrollar modelos de diferencias interpersonales basados ​​en datos en lugar de especulaciones clínicas”, dijo Robert Crewe Ge, Ph.D. en la Universidad de Minnesota, quien ayudó a actualizar el próximo DSM-5.

“El DSM-5 contiene un modelo de rasgos de personalidad derivados del trabajo en psicología de la personalidad y reconoce que la personalidad de una persona en particular no se puede ubicar fácilmente en una taxonomía”, dijo.

Usando este modelo, los terapeutas pueden adaptar mejor los tratamientos para la depresión, por ejemplo, distinguiendo entre un paciente que normalmente se lleva bien con los demás y un paciente que normalmente no.

“La primera persona puede tener una buena relación de trabajo con el terapeuta, mientras que la segunda persona puede ser más desafiante y requerir más esfuerzo para considerar los rasgos de personalidad junto con las ‘condiciones específicas'”, dijo Krueger.

Por lo tanto, el DSM-5 muestra cómo la psicología de la personalidad se puede aplicar directamente a los problemas de salud mental, dijo Krueger.

Fuente: Asociación para la Personalidad y la Psicología Social

Un grupo diverso de personas fotografiadas por Shutterstock.

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