Los hombres responden al estrés cerrándose

Los hombres responden al estrés cerrándose

Un nuevo estudio encontró que los hombres estresados ​​tienen una actividad disminuida en las regiones del cerebro responsables de comprender los sentimientos de otras personas.

En la investigación, los investigadores pidieron a los hombres que miraran caras enojadas. Resulta que, después de todo, el silencio y la respuesta estoica al estrés pueden ser «asunto de hombres».

Mara Mather, directora del Laboratorio Cognitivo y del Estado de Ánimo de la Universidad del Sur de California, dijo: “Esta es la primera vez que las diferencias de género en el impacto del estrés en el comportamiento social se han extendido a una de las transacciones sociales más básicas: procesar a otras personas expresiones faciales.»

En un artículo publicado en la revista NeuroReport, Mather y sus coautores presentaron una serie de pruebas que mostraron que bajo estrés agudo, los hombres tienen menos respuestas cerebrales a las expresiones faciales, especialmente al miedo y la ira.

Tanto en hombres como en mujeres, ver imágenes faciales provocará actividad en la parte del cerebro que se usa para el procesamiento visual básico («área facial fusiforme») y en la parte del cerebro que se usa para interpretar y comprender las expresiones faciales.

Sin embargo, los hombres sometidos a estrés agudo no solo muestran una actividad reducida en el área facial fusiforme, sino también una menor coordinación entre varias partes del cerebro, lo que nos ayuda a explicar las emociones que transmiten estos rostros.

En una diferencia de género significativa, las mujeres estresadas mostraron la situación opuesta: en comparación con el grupo de control, las mujeres estresadas tenían una mayor actividad en la región facial fusiforme, que se encuentra entre las regiones del cerebro que se utilizan para explicar las emociones faciales.

El nivel de cortisol es un indicador conocido de estrés y se controla mediante una prueba de esfuerzo de compresión en frío. No hay una diferencia significativa de género en el cortisol inicial o los cambios de cortisol.

Los hombres y las mujeres sometidos a estrés son tan buenos recordando rostros como los del grupo de control.

«Este estudio muestra que tanto para hombres como para mujeres, experimentar estrés agudo afecta las actividades e interacciones posteriores de las regiones del cerebro de manera opuesta», dijo Mather.

«Bajo presión, los hombres tienden a retraerse socialmente, mientras que las mujeres buscan apoyo emocional», dijo Mather.

Investigaciones anteriores han demostrado que la ínsula juega un papel vital para ayudarnos a simular las experiencias de los demás, y se ha demostrado que el polo temporal es importante para comprender las emociones de los demás.

Ambos forman parte del circuito conocido, junto con el área frontal inferior y la amígdala, que contribuyen a la empatía y la comprensión social.

El estudio encuestó a 47 no fumadores diestros. Se pidió a todos los participantes que evitaran el ejercicio o la cafeína una hora antes del estudio, y ninguno de los participantes estaba tomando anticonceptivos hormonales o esteroides.

Fuente: Universidad del Sur de California

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