Los escáneres muestran que los psicópatas tienen anomalías cerebrales

Los escáneres muestran que los psicópatas tienen anomalías cerebrales

La psicosis parece estar relacionada con anomalías estructurales específicas en el cerebro, sugiere una nueva investigación.

El estudio, publicado en Archives of General Psychiatry y dirigido por investigadores del King’s College London, también confirmó que la psicosis es un subgrupo distinto del trastorno de personalidad antisocial (ASPD), dice Nye, MD, del Instituto de Psiquiatría de la universidad, dijo Jay Blackwood. autor principal del estudio.

Señaló que la mayoría de los delitos violentos son cometidos por un pequeño grupo de delincuentes masculinos con ASPD, pero solo alrededor de un tercio de estos hombres son verdaderamente enfermos mentales (ASPD+P). Los psicópatas se caracterizan por la falta de empatía y culpabilidad, y el uso sistemático de la agresión para conseguir lo que quieren, ya sea estatus o dinero.

Investigaciones anteriores han demostrado que los cerebros de las personas con psicosis son estructuralmente diferentes de los cerebros sanos. Pero hasta ahora, dijo Blackwood, nadie había examinado estas diferencias entre los grupos de delincuentes violentos con ASPD.

«Usando resonancias magnéticas, encontramos anormalidades cerebrales estructurales en regiones clave del ‘cerebro social’ en personas con psicosis, en comparación con personas que solo tenían ASPD», dijo.

Señaló que existen claras diferencias entre los pacientes con ASPD y aquellos con ASPD+P.

«Describimos a los que no tienen una enfermedad mental como impulsivos y a los que tienen una enfermedad mental como insensibles», dijo.

«En comparación con la población impulsiva, los psicópatas insensibles comienzan a delinquir antes, tienen un mayor alcance y densidad de comportamiento delictivo y responden menos a los planes de tratamiento en la edad adulta. Ahora sabemos que esta diferencia de comportamiento corresponde a debido a estructuras muy específicas. anormalidades cerebrales que subyacen en el comportamiento psicopático, como déficits severos en la empatía por el sufrimiento de los demás».

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética (MRI) para escanear los cerebros de 44 delincuentes violentos diagnosticados con ASPD. Los delitos cometidos incluyeron asesinato, violación, intento de asesinato y lesiones corporales graves. De estos, 17 cumplían un diagnóstico psiquiátrico (ASPD+P) y 27 no. Los investigadores se refirieron a aquellos que cumplieron con el trastorno de personalidad antisocial pero no cumplieron con los criterios de psicosis (a través de una lista de verificación psiquiátrica) como el grupo ASPD-P. También escanearon los cerebros de 22 no delincuentes sanos.

El estudio encontró que el volumen de materia gris en la corteza prefrontal prefrontal y el polo temporal se redujo significativamente en los infractores ASPD+P en comparación con los infractores ASPD-P y los no infractores sanos.

Los investigadores notaron que estas regiones son importantes para comprender las emociones y las intenciones de los demás, y se activan cuando las personas piensan en el comportamiento moral. El daño a estas áreas se asocia con una empatía disminuida por los demás, respuestas deficientes al miedo y la angustia, y una falta de emociones autoconscientes como la culpa o la vergüenza.

«Identificar y diagnosticar a este grupo de delincuentes violentos a través de escáneres cerebrales tiene implicaciones importantes para el tratamiento», continuó Blackwood.

«Aquellos que no tienen el síndrome psicótico y el daño cerebral estructural asociado se beneficiarán de la terapia cognitiva y conductual. En esta etapa, el tratamiento óptimo para la población psicótica es menos claro».

Fuente: King’s College de Londres

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