Los análisis de sangre pueden ayudar a determinar el mejor medicamento para la depresión

Los análisis de sangre pueden ayudar a determinar el mejor medicamento para la depresión

Un nuevo procedimiento de análisis de sangre parece permitir a los médicos determinar qué medicamentos antidepresivos tienen más probabilidades de ayudar a las personas a superar la depresión clínica.

Los investigadores de UT Southwestern Medical Center creen que sus hallazgos ayudarán al campo médico a ir más allá de los juegos de adivinanzas que son esencialmente antidepresivos recetados.

«Actualmente, nuestra elección de medicamentos para la depresión no es mejor que lanzar una moneda al aire, pero eso es lo que hicimos. Ahora tenemos una explicación biológica para guiar el tratamiento de la depresión», dijo el Dr. Madhukar Trivedi, director del Depression Center. El centro es la piedra angular del Instituto del Cerebro Peter O’Donnell Jr. en UT Southwestern University. La práctica estándar es que los médicos seleccionen medicamentos psiquiátricos específicos en función de los resultados de los cuestionarios de los pacientes.

Los investigadores han descubierto que un análisis de sangre que mide el nivel de proteína C reactiva (PCR) de un paciente a través de una simple prueba de punción en el dedo puede ayudar a los médicos a recetar medicamentos más efectivos.

El uso de esta prueba en visitas clínicas puede aumentar significativamente la tasa de éxito de los pacientes con depresión que a menudo luchan por encontrar tratamientos efectivos.

Este hallazgo es significativo porque hasta un tercio de los pacientes con depresión no mejoran durante la primera medicación, y alrededor del 40% de las personas que comienzan a tomar antidepresivos dejan de tomarlos dentro de los tres meses.

«Este resultado se debe a que se rindieron», dijo el Dr. Trivedi, cuya investigación anterior estableció pautas de tratamiento ampliamente aceptadas para pacientes con depresión.

«Renunciar a la esperanza es de hecho un síntoma importante de esta enfermedad. Sin embargo, si las opciones de tratamiento están relacionadas con los análisis de sangre y mejoran los resultados, es más probable que los pacientes continúen el tratamiento y obtengan beneficios».

El nuevo estudio comparó solo dos antidepresivos entre una docena de medicamentos recetados que se pueden usar para tratar la depresión. El estudio, publicado en la revista Psycho-Neuroendocrinology, midió la tasa de remisión de más de 100 pacientes con depresión a los que se les recetó escitalopram solo o escitalopram más bupropión.

Los investigadores encontraron una fuerte correlación entre los niveles de PCR y los regímenes de medicamentos que mejoran los síntomas:

  • Para los pacientes con niveles de PCR inferiores a 1 mg por litro, el escitalopram solo es más eficaz: la tasa de remisión es del 57%, mientras que la tasa de remisión de otros fármacos es inferior al 30%.
  • Para los pacientes con niveles más altos de PCR, es más probable que funcione escitalopram más bupropión: la tasa de remisión fue del 51%, mientras que la tasa de remisión de escitalopram solo fue del 33%.

El Dr. Trivedi señaló que estos resultados se pueden aplicar fácilmente a otros antidepresivos de uso común.

«Estos hallazgos proporcionan evidencia de que las pruebas biológicas pueden usarse inmediatamente en la práctica clínica», dijo.

El Dr. Trivedi identificó la PCR como un marcador potencial para el tratamiento de la depresión porque se ha convertido en un indicador eficaz de la inflamación en otras enfermedades, como las enfermedades cardiovasculares y la diabetes.

Aunque los estudios anteriores que establecieron la PCR como un marcador antidepresivo utilizan niveles de tres a cinco veces más altos que las últimas investigaciones, «mi teoría es que no se necesita una inflamación tan alta para experimentar depresión», dice el Dr. Trevedi Say.

«Incluso una pequeña inflamación puede ser suficiente para que los pacientes experimenten algunos de estos síntomas de depresión».

Los investigadores dijeron que el siguiente paso es realizar estudios más amplios para verificar los efectos de la PCR y otros antidepresivos, y encontrar marcadores sustitutos de PCR ineficaces. Trivedi cree que estos estudios pueden conducir a pruebas biológicas más útiles que se pueden utilizar en la práctica.

«Los pacientes y los proveedores de atención primaria están buscando desesperadamente marcadores que indiquen que la enfermedad está relacionada con cierta biología. De lo contrario, estamos hablando de decidir el tratamiento en función de las preguntas y respuestas del paciente, lo cual no es suficiente», dice Trivedi.

Los datos revisados ​​en este estudio provienen del ensayo CO-MED financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental. Este trabajo también fue apoyado por el Centro de Investigación y Atención Clínica de la Depresión de UT Southwestern University y la Fundación Hersh.

«Con el avance de la tecnología y nuestra comprensión de la biología de la depresión, nuestro trabajo en curso sobre otros biomarcadores puede resultar en pruebas para otros subtipos de depresión», dijo el Dr. Jha, profesor asistente de psiquiatría.

Fuente: UT Southwestern / EurekAlert

Foto: Dr. Madhukar Trivedi, Director del Centro de Investigación y Atención Clínica de la Depresión del Suroeste de la Universidad de Texas. Crédito: UT Southwest.

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