Las personas egoístas modifican la memoria para mantener la imagen de sí mismos

Las personas egoístas modifican la memoria para mantener la imagen de sí mismos

Un nuevo estudio muestra que cuando las personas actúan de manera egoísta, recurren a un aliado confiable para mantener intacta su imagen de sí mismos: sus propios recuerdos.

Según una serie de experimentos llevados a cabo por psicólogos de la Universidad de Yale en los Estados Unidos y economistas de la Universidad de Zurich en Suiza, cuando se les pregunta qué tan generosos fueron en el pasado, las personas egoístas tienden a recordar que son más amables de lo que realmente son. .

«Cuando las personas se comportan de maneras que no cumplen con sus estándares personales, una forma en que mantienen su propia imagen moral es recordar erróneamente sus errores morales», dijo Molly Crowe, profesora asistente de psicología en la Universidad de Yale y autora principal del estudio. Dijo el Dr. Curt.

Los investigadores dicen que durante mucho tiempo, los psicólogos se han interesado en cómo las personas equilibran sus propios intereses con el deseo de ser vistos como morales.

Para demostrarse a sí mismos y a los demás que el comportamiento egoísta está justificado, las personas pasan por un proceso llamado razonamiento motivacional. El investigador explicó que, por ejemplo, al dejar una mala propina, los clientes pueden convencerse de que su servidor ya no vale la pena.

Para obtener más información, un grupo de investigadores dirigido por el Dr. Crockett y Ryan Carlson, estudiantes de la Universidad de Yale y el primer autor del estudio, querían explorar si la memoria de las personas sobre su propio comportamiento les ayuda a mantener su propia imagen moral, y tal vez incluso niega la necesidad de utilizar el razonamiento motivacional.

Los investigadores especulan que, en lugar de convencerse a sí mismos de que sus camareros no deberían recibir mejores propinas, por ejemplo, los clientes pueden creer erróneamente que las propinas son más generosas de lo que realmente pagaron.

En su primer experimento de laboratorio, en la Universidad de Zúrich con los economistas Drs. Bajo el liderazgo de Michel Maréchal y Ernst Fehr, los investigadores les mostraron a los sujetos un bote de dinero y les pidieron que decidieran cuánto guardar y cuántos extraños anónimos.

Una vez distribuido el dinero, se les hará a los sujetos una serie de preguntas de la encuesta. Luego se les pidió que recordaran cuánto les dieron a extraños anónimos. Los investigadores informan que es vital que los participantes reciban una bonificación si recuerdan con precisión su decisión.

Según los resultados del estudio, incluso con incentivos económicos, los sujetos egoístas tienden a recordar más dinero del que realmente pagaron.

En otro par de experimentos llevados a cabo en el laboratorio y en Internet, los investigadores preguntaron a los sujetos qué pensaban que era una distribución justa antes de pedirles que dividieran el bote. Los investigadores encontraron que solo aquellos que pagaron menos de lo que pensaban que eran justos podían recordar que eran más generosos de lo que realmente eran.

El último par de estudios en línea mostró que los sujetos solo recordarían erróneamente su tacañería cuando se sintieran responsables de sus decisiones. El estudio descubrió que cuando el experimentador les indicó explícitamente a los participantes que dieran una cantidad menor, para que no fueran responsables de sus acciones, recordaban con precisión su comportamiento de donación.

«La mayoría de la gente trata de comportarse de manera ética, pero a veces la gente no se adhiere a sus ideales», dijo Carlson. «En este caso, el deseo de mantener una autoimagen moral puede ser una fuerza poderosa que no solo nos motivará a racionalizar el comportamiento poco ético, sino que también ‘corregirá’ estos comportamientos en nuestra memoria».

Crockett advirtió que, dado que los experimentos se llevaron a cabo en Suiza y Estados Unidos, no está claro si los resultados se replicarán en diferentes culturas.

También enfatizó que esta tendencia de los recuerdos falsos solo se aplica a las personas egoístas. La mayoría de la gente se comportaba con generosidad con extraños anónimos y recordaba su comportamiento con precisión.

La investigación fue publicada en la revista Nature Communications.

Fuente: Universidad de Yale

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