Las elecciones de estilo de vida y las relaciones sociales pueden afectar la susceptibilidad al COVID-19

Las elecciones de estilo de vida y las relaciones sociales pueden afectar la susceptibilidad al COVID-19

Una nueva investigación muestra que las elecciones de estilo de vida combinadas con el estrés emocional del aislamiento social y el conflicto interpersonal pueden aumentar el riesgo de contraer COVID-19.

Los investigadores explicaron que el estilo de vida se refiere al tabaquismo, el ejercicio y otros comportamientos que generalmente se asocian con ciertos factores de riesgo de cáncer y enfermedades cardiovasculares.

Cada vez más estudios han demostrado que estos factores de riesgo y la falta de conexiones sociales de apoyo también aumentan el riesgo de infecciones respiratorias, como el resfriado común y la gripe. Los investigadores de la Universidad Carnegie Mellon creen que estos factores también afectarán la susceptibilidad al COVID-19.

“No sabemos mucho acerca de por qué algunas personas expuestas al coronavirus que causa COVID-19 tienen más probabilidades de contraer la enfermedad que otras”, dijo el Dr. Sheldon Cohen, profesor de psicología y uno de los autores del artículo.

“Nuestra investigación sobre los factores psicológicos que predicen la susceptibilidad a otros virus respiratorios puede proporcionar pistas para ayudar a identificar factores importantes para COVID-19”.

La investigación fue publicada en la revista Psychological Science Outlook.

Los investigadores han estudiado cómo el estilo de vida, los factores sociales y psicológicos afectan si los adultos sanos expuestos a virus respiratorios se enferman o no a través de una serie de estudios que abarcan más de 30 años. En un estudio reciente, Cohen y su equipo se centraron en ocho cepas de virus que causan el resfriado común y dos cepas de virus que causan la influenza.

“En nuestro trabajo, exponemos deliberadamente a las personas a los virus del resfriado y la gripe, y estudiamos si los factores psicológicos y sociales pueden predecir la eficacia del sistema inmunológico para suprimir la infección, prevenir o reducir la gravedad de la enfermedad”, dijo Cohen. “Encontramos una fuerte correlación entre los factores estresantes sociales y psicológicos y una mayor susceptibilidad”.

Curiosamente, los investigadores también encontraron que la integración social y el apoyo social proporcionan una barrera protectora contra las infecciones y enfermedades respiratorias.

Hasta ahora, la única estrategia para frenar la propagación del coronavirus es cambiar el comportamiento para reducir la posibilidad de exposición al virus, como las medidas caseras y el requisito de mantener el distanciamiento social. Sin embargo, estos mismos comportamientos a menudo están relacionados con factores estresantes interpersonales como la soledad, el desempleo y los conflictos familiares.

Según los investigadores, debido a los efectos fisiológicos directos de los factores estresantes sobre la inmunidad y sus factores psicológicos, estos factores estresantes pueden ser un poderoso predictor de cómo reaccionará una persona después de la exposición al coronavirus. Se cree que estos elementos tienen un impacto a través de la conexión de la mente y el cuerpo.

El trabajo de Cohen muestra que los factores estresantes psicológicos y sociales están relacionados con la producción excesiva de sustancias químicas proinflamatorias (llamadas citocinas) producidas por los virus del resfriado y la gripe. A su vez, esta inflamación excesiva se asocia con un mayor riesgo de enfermedad.

De manera similar, la investigación sobre COVID-19 ha demostrado que la producción excesiva de citocinas proinflamatorias se asocia con una infección por COVID-19 más grave. Esto sugiere que la respuesta excesiva de citocinas inducida por el estrés también puede conducir a una inflamación y síntomas excesivos en los pacientes con COVID-19.

Cohen y sus colegas reconocen que, a partir de ahora, no existe un vínculo fuerte entre los factores conductuales y psicológicos y el riesgo de enfermedad y muerte en personas expuestas al coronavirus que causa COVID-19.

Sin embargo, su investigación anterior puede estar relacionada con la pandemia actual, porque señalaron que los predictores más efectivos de enfermedad, relaciones y estrés financiero son los tipos de estrés que suelen experimentar aquellos que están aislados o en cuarentena.

“Si tiene una red social diversificada (integración social), tiende a cuidarse mejor (no fumar, beber moderadamente, dormir más y hacer más ejercicio)”, dijo Cohen. “Además, si la gente piensa que las personas en las redes sociales les ayudarán durante períodos de estrés o adversidad (apoyo social), entonces debilitará la influencia del estresante y tendrá menos impacto en su salud”.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas

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