La pandemia alimenta la soledad y la ansiedad entre las personas mayores de 70 años

La pandemia alimenta la soledad y la ansiedad entre las personas mayores de 70 años

Una nueva investigación destaca un aumento de la soledad entre los mayores de 70 años durante la pandemia de COVID-19.

Los datos recopilados por investigadores del Estudio longitudinal irlandés sobre el envejecimiento (TILDA) y ALONE, una organización irlandesa que apoya a las personas mayores, han descubierto que la soledad, la ansiedad y el aislamiento entre las personas mayores han aumentado desde que se introdujeron las medidas para frenar la propagación del coronavirus.

Investigaciones anteriores han demostrado que las conexiones sociales sólidas protegen a las personas de la angustia emocional, el deterioro cognitivo y la discapacidad física, mientras que la soledad y el aislamiento social pueden afectar la salud física y mental. Tanto la soledad como el aislamiento social se asociaron fuertemente con una peor calidad de vida y otras medidas de bienestar.

Antes de la pandemia, el estudio TILDA encontró:

  • Más del 70% de los participantes del estudio dijeron que nunca o rara vez se sentían solos;
  • Menos del 25% a veces se siente solo;
  • Solo el 5% informó sentirse solo a menudo.

Entre los que vivían solos, el 31 % dijo que rara vez se sentía solo, el 32 % dijo que a veces se sentía solo y el 37 % dijo que se sentía solo a menudo.

De los que vivían con otros, el 49% eran los menos solitarios, el 30% se sentía solo a veces y el 21% dijo sentirse solo a menudo.

Pero las medidas destinadas a frenar la propagación del virus COVID-19, incluido el distanciamiento físico y el autoaislamiento, especialmente para las personas mayores de 70 años que están “encerradas”, han interrumpido la vida diaria y las interacciones sociales con amigos y familiares.

Después del brote del virus, los servicios de soporte y citas telefónicas de ALONE continuaron operando de forma remota, con voluntarios enviando mensajes de texto a las personas mayores por teléfono, brindando consejos de salud y bienestar y apoyo práctico. Se distribuyeron casi 500 teléfonos inteligentes a personas mayores con medios limitados de interacción social.

A medida que crecían las llamadas de apoyo, ALONE estableció una línea telefónica dedicada para brindar ayuda y servicios a las personas mayores vulnerables que pudieran necesitarlos.

Datos separados después de que la pandemia comenzó a mostrar:

  • Del 9 de marzo al 5 de julio de 2020, la Línea Nacional de Apoyo ALONE recibió 26,174 llamadas;
  • El 55% de las personas que llamaron tenían más de 70 años, y estas personas sugirieron “cocooning”;
  • el 75% de las personas que llaman viven solas;
  • Un aumento en las llamadas que retrasan la atención médica o las pruebas, incluso después de una caída;
  • Los funcionarios de ALONE informaron un aumento en las llamadas que informan emociones negativas, incluida la ideación suicida, durante la pandemia;
  • La mayoría de las personas que llaman solicitan apoyo para su salud física, amistades y necesidades de salud emocional y mental.

Los investigadores dijeron que sospechan que las medidas actuales de distanciamiento físico y social las sentirán más agudamente aquellos que dependen de la participación y el compromiso social de la comunidad o de la iglesia.

“Este informe colaborativo entre ALONE y TILDA brinda una perspectiva única sobre cómo los adultos mayores se ven afectados por la pandemia de COVID-19”, dijo la Dra. Rose Anne Kenny, profesora del Trinity College Dublin e investigadora principal de TILDA. “El estudio TILDA muestra que la mayoría de los adultos mayores no se sienten solos todo el tiempo y subraya la resiliencia de los adultos mayores a medida que se adaptan a un mundo cambiante. El mundo es testigo de cómo los adultos mayores se ven afectados de manera desproporcionada por la pandemia. EL ESTUDIO ALONE proporciona primero- evidencia de que las medidas de salud pública tienen un efecto real en los adultos mayores que experimentan una mayor soledad, ansiedad y aislamiento”.

Sean Moynihan, director ejecutivo de ALONE, dijo: “La respuesta coordinada a nivel nacional de ALONE a la pandemia de COVID-19 nos ha permitido responder de inmediato a los problemas emergentes y existentes planteados por los adultos mayores.

“Hemos trabajado arduamente para mantener todos nuestros servicios en funcionamiento mediante el ajuste de sus estructuras. La presencia de este virus en la sociedad ha cimentado aún más los problemas existentes, al tiempo que aliena aún más a algunas personas mayores, ya que hemos visto la soledad impulsada por el aislamiento de un capullo”. “. Un aumento sustancial. Hemos creado un grupo de trabajo sobre autismo para garantizar que tengamos medidas para proteger a los adultos mayores ahora y en el futuro”.

Fuente: Trinity College Dublin

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