La investigación explora el vínculo entre la soledad y la falta de confianza

Cómo la soledad está relacionada con la falta de confianzaCompartir en Pinterest Aliaksandr Liulkovich / Getty Images

  • La soledad en los Estados Unidos va en aumento, especialmente desde la pandemia de COVID-19.
  • Una nueva investigación muestra que la falta de confianza en los demás puede empeorar la soledad.
  • Los expertos dicen que ciertos estilos de apego, especialmente ansiosos o evitativos, también pueden influir.

La soledad es una epidemia en los Estados Unidos. Junto con la depresión y la ansiedad, las cosas empeoran durante la pandemia.

En 2021, la Encuesta Estadounidense de Soledad mostró que el 36% de los estadounidenses (independientemente de la edad) a menudo se sienten solos, o se sienten solos «casi o siempre».

Una forma de aliviar la soledad es establecer nuevos vínculos sociales, pero esto puede resultar difícil, especialmente cuando la soledad y la falta de confianza en los demás ocurren al mismo tiempo.

Un estudio de septiembre de 2021 utilizó pruebas de comportamiento, mediciones de hormonas e imágenes cerebrales para revelar cómo la soledad se relaciona con la reducción de la confianza en los demás.

Soledad y confianza: ¿cuál es la conexión?

Investigaciones anteriores han demostrado que la soledad está relacionada con la falta de confianza en los demás.

Un estudio de 2017 mostró que las personas solitarias pueden prestar más atención a los estímulos sociales amenazantes, esperar el rechazo social y hacer más comentarios negativos sobre sí mismos y los demás.

Una nueva investigación ha ampliado nuestra comprensión de la relación entre la confianza y la soledad.

Lo que encontró la nueva investigación

«Encontramos evidencia clara de que las personas que se sienten solas durante mucho tiempo tienen poca confianza interpersonal», dijo el Dr. Dirk Scheele, coautor del nuevo estudio.

Los investigadores estudiaron 42 casos de soledad severa o persistente que no habían sido diagnosticados con una condición de salud mental grave en el momento del estudio, y un grupo de control de 40 personas.

Los participantes completaron una serie de tareas evaluadas por los investigadores a través de autoinformes, comportamientos, niveles hormonales y escáneres cerebrales.

En una tarea, un juego de confianza que implica una hipotética financiación inicial, los investigadores preguntaron a los participantes cuánto les gustaría compartir con cada rostro mostrado en la pantalla. En comparación con el grupo de control, los participantes más solitarios compartían menos dinero con los demás, lo que los investigadores explicaron como una menor confianza.

La Dra. Jana Lieberz, investigadora de la Universidad de Bonn en Alemania y autora principal del nuevo estudio, dijo que el bajo nivel de confianza entre las personas solitarias puede estar relacionado con la interpretación sesgada de los estímulos sociales (como las expresiones faciales).

«Los estímulos neutrales, como los rostros neutrales utilizados en nuestra investigación, pueden ser vistos como una amenaza por personas solitarias debido a la reducción de la confianza interpersonal», dijo Lieberz.

El estudio también analizó la actividad cerebral al interactuar con personas desconocidas. La resonancia magnética funcional (fMRI) muestra cambios en la actividad en la corteza insular anterior, que es el área del cerebro relacionada con la confianza.

Además, luego de una pequeña charla, los participantes que reportaron una soledad severa no fueron muy positivos, lo que indica que la comunicación interpersonal entre individuos solitarios no es muy positiva.

Aquellos a quienes les resulta difícil conectarse con los demás pueden sentirse más solos debido a esto.

¿Posible conexión intestino-cerebro?

«Las personas solitarias pueden no confiar en los extraños porque su manejo intuitivo de la credibilidad de los demás está comprometido», dijo. Liebez explicó que la corteza insular procesa las señales corporales, como los latidos del corazón y la intuición, que también pueden influir en la confianza.

Tenga en cuenta que los investigadores no estudiaron explícitamente la conexión entre el intestino y el cerebro, por lo que se necesita más investigación.

La Dra. Jessica Andrews-Hanna, profesora asistente de la Facultad de Psicología de la Universidad de Arizona, dijo: «Parece que las personas solitarias tienen dificultades para percibir la credibilidad de los demás».

«Este efecto puede deberse a una disminución en la respuesta de la oxitocina durante las interacciones sociales positivas, así como a la disminución de la actividad y la conectividad en las regiones del cerebro social y emocional durante las tareas de confianza interpersonal», explicó.

Cómo funcionan los estilos de apego

Su estilo de apego generalmente se desarrolla en la infancia con su cuidador principal, donde ha experimentado muchas de las primeras doctrinas de confianza.

La investigación realizada en 2003 mostró que las personas con estilos de apego inseguros tienen más probabilidades de experimentar problemas de salud mental y bienestar social.

«Algunas personas con apegos inseguros pueden tener miedo de las relaciones interpersonales y exhibir un comportamiento de evitación social, a pesar de su deseo de socializar», explica Andrews-Hanna. «Otros pueden concentrarse en otros en una forma de ansiedad y dependencia excesiva».

Aunque Lieberz y su equipo no evaluaron el estilo de apego de los participantes, dijo que podrían haber jugado un papel.

«Los estilos de apego ansioso y evitativo están asociados con una mayor soledad, mientras que las personas con estilos de apego seguro informan menos sentimientos de soledad», dijo Lieberz.

Las personas con un estilo de apego ansioso pueden ser más propensas a sentirse solas porque suelen ser más sensibles a lo que los demás piensan de sí mismas y, por lo tanto, tienen dificultades para confiar en los demás.

«Este comportamiento puede exacerbar la soledad, especialmente considerando las características de baja autoestima del apego ansioso», dijo Andrews-Hanna.

El Dr. Dave Sbarra, profesor de psicología en la Universidad de Arizona, describió el apego ansioso como una sensación de inseguridad. Esta sensación de inseguridad está relacionada con repetidos intentos de restablecer la relación con el objeto de apego, y esta sensación de inseguridad es verdadera. la relación percibida se restablece bajo amenazas.

«La soledad es esencialmente un seguimiento de nuestro estado social y una interpretación emocional de este proceso de seguimiento», dijo Sbarra.

Habilidades para desarrollar más confianza

Según un estudio de julio de 2021, la confianza interpersonal es la base de las relaciones sociales positivas.

Tener más seguridad en su relación, como una pareja segura, puede conducir a vínculos más saludables.

Según Sbarra, el coaching también puede ser beneficioso, especialmente para los jóvenes.

«Reunirse con regularidad con mentores seguros que se centran en comprender y experimentar sus emociones, en lugar de reprimir las emociones o comprometerse demasiado en ellas, reducirá la inseguridad del apego con el tiempo», dijo.

Además, la terapia de aceptación y compromiso (ACT) que se enfoca en mejorar el bienestar social puede fomentar un apego saludable. ACT combina técnicas de atención plena para enseñar aceptación y ayudarte a practicar la autocompasión, y guiarte para interactuar con los demás, no por miedo sino por tus valores.

Mira al futuro

Si se ha sentido solo, especialmente si está aislado del mundo durante una pandemia, recuerde que puede ayudar.

Trabajar con un profesional de la salud mental puede ayudarlo a determinar si su soledad está relacionada con problemas de confianza y si está relacionada con su estilo de apego.

La confianza es fundamental para formar vínculos sociales. Aunque existe evidencia de que las personas que tienen dificultades para confiar en los demás tienen más probabilidades de experimentar la soledad, aún se necesita más investigación para determinar la relación entre la soledad y la confianza interpersonal, y cualquier causalidad de los estilos de apego.

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