La inflamación está relacionada con la «niebla mental» de las enfermedades crónicas.

La inflamación está relacionada con la «niebla mental» de las enfermedades crónicas.

Un nuevo estudio publicado en la revista Neuroimage sugiere que la inflamación puede ser la causa del retraso mental que a menudo acompaña a la enfermedad.

Muchas personas que luchan con enfermedades crónicas informan que a menudo describen esta fatiga mental como «niebla mental» o «lentitud». Esta condición puede ser tan debilitante como la propia enfermedad.

En este estudio, un equipo de investigación del Centro de Salud del Cerebro Humano de la Universidad de Birmingham investigó el vínculo entre esta niebla mental y la inflamación (la respuesta del cuerpo a la enfermedad). Descubrieron que la inflamación parecía tener un efecto negativo específico en la preparación del cerebro para alcanzar y mantener un estado de alerta.

«Durante mucho tiempo, los científicos han sospechado que existe un vínculo entre la inflamación y la cognición, pero es difícil averiguar la causa y el efecto», dijo el autor principal, el Dr. Ali Mazaheri.

«Por ejemplo, las personas con enfermedades o con sobrepeso pueden quejarse de deterioro cognitivo, pero es difícil saber si esto se debe a la inflamación asociada con estas enfermedades u otras razones.

«Nuestra investigación ha identificado un proceso clave específico en el cerebro, que obviamente se ve afectado cuando hay inflamación».

Los investigadores prestaron especial atención a las regiones del cerebro relacionadas con la atención visual. Un grupo de 20 jóvenes varones voluntarios participó y recibió una vacuna contra la fiebre tifoidea de Salmonella, que causa inflamación temporal pero tiene algunos otros efectos secundarios.

Unas horas después de la inyección, los participantes se sometieron a una prueba de respuesta cognitiva a imágenes simples en la pantalla de la computadora para poder medir su capacidad para controlar la atención. Midieron la actividad cerebral durante la prueba de atención.

En diferentes días, tanto antes como después, se les inyectó agua (placebo) y completaron la misma prueba de atención. En cada día de prueba, no sabían qué inyección habían recibido. Su estado inflamatorio se mide analizando la sangre recolectada todos los días.

La prueba utilizada en el estudio evaluó tres procesos de atención separados, cada uno de los cuales involucraba una parte diferente del cerebro. Estos procesos son: «Alertas», que incluyen alcanzar y mantener estados de alarma; «Orientación» incluye seleccionar y priorizar información sensorial útil; «Controles ejecutivos» se utilizan para resolver asuntos que necesitan atención cuando ocurren conflictos de información disponible.

Los resultados muestran que la inflamación afecta particularmente la actividad cerebral relacionada con el mantenimiento del estado de alerta, mientras que otros procesos de atención parecen no verse afectados por la inflamación.

«Estos resultados muestran muy claramente que una parte muy específica de la red cerebral se ve afectada por la inflamación», dijo Mazaheri. «Esto podría explicar la ‘niebla mental'».

«Los resultados de este estudio son [a] Este es un importante paso adelante en la comprensión de los vínculos entre la salud física, cognitiva y mental y nos dice que incluso la enfermedad más leve puede reducir el estado de alerta «, dijo la autora principal, la profesora Jane Raymond.

El siguiente paso del equipo será probar los efectos de la inflamación en otras áreas funcionales del cerebro (como la memoria).

«Una mejor comprensión de la relación entre la inflamación y la función cerebral nos ayudará a investigar otras formas de tratar algunas de estas enfermedades», dijo la autora principal, la Dra. Leonie Balter, quien completó la investigación durante su doctorado.

«Por ejemplo, más investigaciones pueden mostrar que los pacientes con enfermedades relacionadas con la inflamación crónica, como la obesidad, la enfermedad renal o el Alzheimer, pueden beneficiarse de tomar medicamentos antiinflamatorios para ayudar a mantener o mejorar la función cognitiva».

«Además, los cambios sutiles en la función cerebral pueden usarse como un marcador temprano de deterioro cognitivo en pacientes con enfermedades inflamatorias».

Fuente: Universidad de Birmingham

Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.