La depresión afecta la percepción del tiempo

La depresión afecta la percepción del tiempo

Las personas con depresión parecen experimentar el tiempo de manera diferente que las personas sanas, encuentra una nueva revisión.

Si bien la percepción del tiempo es subjetiva y, a menudo, depende de las circunstancias relevantes, el hallazgo de que el tiempo parece pasar más lentamente tiene implicaciones importantes para las personas con depresión.

Muchos de nosotros tenemos un sentido diferente de qué tan rápido o qué tan lento pasa el tiempo en relación con si estamos esperando algo o si se acerca una fecha límite. Sin embargo, el nuevo estudio encontró que las personas deprimidas a menudo sienten que el tiempo parece pasar muy lentamente o incluso se detiene.

Psicólogos de la Universidad Johannes Gutenberg (JGU) en Maguncia han recopilado estudios relevantes sobre el tema y los han analizado en los llamados metaestudios.

Descubrieron que, si bien las personas deprimidas sentían que el tiempo pasaba lentamente, cuando se les pedía que juzgaran la duración de intervalos de tiempo específicos, como dos segundos o dos minutos, sus estimaciones eran tan precisas como las de sujetos sanos.

El Dr. Sven Thönes y Daniel Oberfeld-Twistel del Instituto de Psicología de la Universidad de Mainz estudiaron los resultados de 16 estudios individuales en los que participaron 433 sujetos deprimidos y 485 sujetos de control no deprimidos.

“Los psiquiatras y psicólogos en hospitales y prácticas privadas informan repetidamente que las personas con depresión sienten que el tiempo simplemente avanza lentamente o pasa en cámara lenta”, informa Oberfeld-Twistel.

“Nuestro análisis confirmó que este es el caso”.

En la segunda parte de su metanálisis, Thönes y Oberfeld-Twistel examinaron las estimaciones subjetivas de la duración del evento.

En estos estudios, por ejemplo, se pidió a los sujetos que estimaran la duración de una película (en minutos), que pulsaran un botón durante cinco segundos o que distinguieran la duración de dos sonidos. Los sujetos deprimidos obtuvieron exactamente los mismos resultados que los sujetos sanos, sin diferencias estadísticas relevantes.

“Encontramos fuertes indicadores de que, en las personas con depresión, la percepción subjetiva del paso del tiempo difiere de la capacidad de evaluar la duración real de los eventos externos”, resume Oberfeld-Twistel.

Thönes y Oberfeld-Twistel identificaron varios aspectos de la relación entre la depresión y la percepción del tiempo que no se han estudiado adecuadamente.

En realidad, se sabe poco sobre los efectos de los antidepresivos y la psicoterapia, o cómo se evalúa el paso del tiempo en personas con trastorno bipolar en comparación con aquellas con depresión no bipolar.

Los investigadores creen que la investigación futura debe distinguir claramente entre la percepción subjetiva del paso del tiempo y la capacidad de estimar la duración de un intervalo de tiempo definido con precisión.

Fuente: Universidad de Maguncia/EurekAlert

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