La apnea del sueño afecta el sueño REM y la memoria

La apnea del sueño afecta el sueño REM y la memoria

Una nueva investigación sugiere que la apnea del sueño puede interrumpir la formación de nuevos recuerdos espaciales.

La memoria espacial se utiliza todos los días y actúa como nuestra brújula interna, evitando que nos perdamos, recordando dónde dejamos nuestras llaves, o dónde estacionamos el auto.

La apnea del sueño se caracteriza por pausas anormales en la respiración o respiración poco profunda o poco frecuente durante el sueño.

En este nuevo estudio, los expertos en sueño de la Universidad de Nueva York (NYU) utilizaron una técnica única para determinar que la apnea del sueño puede afectar la memoria espacial.

Como se discutió en línea en el Journal of Neuroscience, los participantes del estudio fueron evaluados mientras jugaban videojuegos específicos que interrumpen el movimiento ocular rápido (REM).

Descubrieron que incluso si otras etapas del sueño están intactas, la apnea del sueño puede dañar la memoria espacial humana.

Este tipo de memoria se ve particularmente afectado en la enfermedad de Alzheimer y, a menudo, es la causa principal por la que los cuidadores a menudo encuentran que las personas enfermas se pierden.

Este estudio, dirigido por Andrew Varga, MD, se basa en los primeros estudios con roedores que muestran que la privación del sueño REM tiene un efecto perjudicial sobre la memoria.

Sin embargo, este es el primer estudio que demuestra la importancia del sueño REM para la memoria espacial humana y registra los efectos negativos de la apnea del sueño en la memoria espacial.

“Hemos demostrado por primera vez que la apnea del sueño es una enfermedad cada vez más común y puede afectar negativamente la formación de ciertos recuerdos, incluso si la apnea se limita al sueño de movimientos oculares rápidos”, dijo el Dr. Varga.

“Nuestros hallazgos indican que la pérdida de memoria puede ser otro síntoma que los médicos examinan a los pacientes con apnea del sueño”.

Aunque la apnea del sueño puede ocurrir en cualquier etapa del sueño, por lo general es la más grave durante el sueño REM debido al tono muscular reducido de las vías respiratorias superiores que ocurre naturalmente durante el sueño REM. De hecho, las apneas de algunas personas solo ocurren durante el sueño REM.

Aunque los efectos negativos de la apnea del sueño sobre la salud cardiovascular se han estudiado más ampliamente, este trabajo revela importantes consecuencias cognitivas de la apnea del sueño.

Para evaluar el impacto de la apnea del sueño REM en la cognición, el Dr. Varga y sus colegas reclutaron a 18 sujetos con apnea del sueño severa que usaron máquinas de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) cada tratamiento nocturno.

Los individuos pasaron dos noches diferentes en el laboratorio del sueño del Centro de Trastornos del Sueño de la NYU, durante las cuales jugaron videojuegos antes y después de acostarse.

Antes de observar sus patrones de sueño, primero realice un examen de referencia del uso de videojuegos por parte de los sujetos. Usan joysticks para navegar por uno de los dos laberintos espaciales 3D generados por computadora.

Luego, durante una noche de sueño, los sujetos utilizaron CPAP terapéutico como de costumbre en casa. La otra noche, redujeron el uso de CPAP durante el sueño REM, lo que resultó en apnea del sueño. En todas las demás etapas del sueño, la CPAP se mantiene a niveles terapéuticos.

Cuando la CPAP terapéutica ayudó a dormir durante la noche, los investigadores observaron que el tiempo para completar el laberinto se incrementó en un 30% durante la noche en comparación con la verificación inicial.

Sin embargo, cuando el sueño REM se vio interrumpido por la apnea del sueño, no solo no mejoró la prueba de referencia, sino que, de hecho, el tiempo que los sujetos completaron la prueba del laberinto aumentó en un 4%.

También es importante que cuando la apnea del sueño ocurre durante el sueño REM, los sujetos no experimentaron un retraso en el tiempo de respuesta en una prueba separada que mide la atención (llamada prueba de alerta psicomotora).

El Dr. Varga dijo que esto sugiere que la somnolencia o la falta de atención no es la causa de la disminución de la memoria espacial, como lo indica el desempeño del laberinto después de experimentar apnea del sueño durante el sueño REM.

La apnea del sueño es una enfermedad común que afecta al 4% de los estadounidenses y hasta al 25% de los hombres de mediana edad.

Se cree que la apnea del sueño tiene dos efectos adversos principales: Primero, hace que el nivel de oxígeno en sangre baje repetidamente. En segundo lugar, la apnea del sueño produce muchos pequeños despertares que interrumpen la continuidad del sueño.

Los investigadores dijeron que la investigación futura se centrará en determinar la contribución de cada uno de estos mecanismos de la apnea del sueño a su impacto en la destrucción de la memoria espacial.

Fuente: Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York

Foto de apnea del sueño por obturador.

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