El estrés afecta la confianza y puede generar desigualdad

El estrés afecta la confianza y puede generar desigualdad

Un nuevo estudio analiza cómo el estrés afecta nuestra confianza para competir con los demás.

Los científicos europeos dicen que esta encuesta de comportamiento muestra por primera vez cómo el estrés afecta realmente nuestra confianza. Creen que el estrés puede incluso ser la causa de la desigualdad social, no solo la consecuencia de la desigualdad social.

La investigación fue publicada en la revista “Psycho-neuroendocrinology”.

La confianza es esencial para nuestra capacidad de competir en la sociedad; cuando nos sentimos inseguros, es menos probable que tomemos decisiones que nos darán una ventaja económica y social sobre los demás.

Al promover la competencia social, la confianza se convierte en el núcleo de la organización y función social humana, y marca la forma en que los individuos interactúan.

Al mismo tiempo, la gente sabe muy poco sobre los factores que afectan la confianza de las personas. Los dos factores principales parecen ser el estrés y la ansiedad generalizada.

Técnicamente, esto se llama “ansiedad característica” y describe la tendencia de una persona a ver el mundo como una amenaza y una preocupación. Sin embargo, la pregunta es cómo el estrés y la ansiedad por rasgos afectan la confianza de un individuo en un entorno competitivo.

El equipo de investigación ha demostrado ahora que el estrés en realidad puede aumentar la confianza competitiva de las personas con un rasgo de ansiedad bajo, pero puede reducir significativamente la confianza de las personas con un rasgo de ansiedad alto.

Los científicos diseñaron un experimento en el que más de 200 personas participaron en dos pruebas en línea al principio: una para evaluar su coeficiente intelectual y la otra para medir su rasgo de ansiedad.

Una semana después, aproximadamente la mitad de los participantes del estudio se sometieron a procedimientos psicológicos estándar (conocidos como TSST-G) diseñados para causar estrés social severo, como entrevistas de trabajo simuladas y tareas de aritmética mental frente a una audiencia indiferente.

La otra mitad de los participantes formó un grupo de control y no se sometió a un programa de inducción de estrés.

Luego, todos los participantes, ya sean estresantes o no, tienen dos opciones en un juego donde pueden ganar: pueden arriesgarse en la lotería, o pueden usar sus puntajes de CI contra otros participantes desconocidos compiten por CI; la persona con un puntaje de CI más alto será el ganador.

En el grupo de control sin estrés, casi el 60% de los participantes eligieron la competencia de puntaje de IQ en lugar de la lotería, lo que indica que los participantes generalmente tenían mucha confianza, independientemente de sus puntajes de ansiedad de rasgos.

Pero en el grupo que había experimentado estrés antes del juego del dinero, la situación era diferente.

La confianza de los participantes en la competencia depende de sus puntajes de ansiedad por rasgos. Entre las personas con niveles muy bajos de ansiedad, el estrés en realidad aumenta su confianza en la competencia en comparación con las personas sin estrés; en individuos con altos niveles de ansiedad, disminuye.

Los resultados de la investigación muestran que el estrés es una fuerza que afecta la confianza de una persona en la competencia.

El estrés parece aumentar o inhibir la confianza de un individuo, dependiendo de su propensión a la ansiedad.

Los investigadores también encontraron que el efecto del estrés en la confianza de los participantes se reduce por la hormona cortisol, que generalmente se libera de las glándulas suprarrenales en respuesta al estrés.

El equipo verificó la presencia de cortisol en las muestras de saliva de los participantes estresados. Entre las personas con niveles más bajos de ansiedad, aquellos que mostraron una mayor confianza en sí mismos también mostraron respuestas de cortisol más altas al estrés.

Pero en personas con altos niveles de ansiedad, los niveles altos de cortisol se asocian con una menor confianza, lo que vincula los efectos conductuales del estrés con mecanismos biológicos.

El resultado de este experimento conductual puede considerarse como una simulación de la confianza en la competencia social y su relación con la desigualdad socioeconómica.

La investigación muestra que en áreas con una amplia gama de desigualdad socioeconómica (por ejemplo, la brecha entre ricos y pobres es grande), las personas en el extremo inferior de la escala social a menudo se encuentran bajo una gran presión como resultado.

“Las personas a menudo interpretan la confianza en sí mismos como una capacidad”, dijo la investigadora principal, la Dra. Carmen Sandi.

“Entonces, si la presión de la entrevista hace que una persona se sienta demasiado confiada, será más probable que la contraten, incluso si no es más competente que otros candidatos. Este es el caso de las personas con bajos niveles de ansiedad”.

Los investigadores creen que la presión es el producto de una competencia desigual y la causa directa de las diferencias.

En otras palabras, el estrés puede hacer que las personas muy ansiosas caigan en un ciclo autosostenible de baja confianza competitiva, convirtiéndose así en un gran obstáculo para superar la desigualdad socioeconómica.

Aunque todavía hay muchas cosas que aprender en esta área, Sandy cree que puede cambiar la forma en que vemos la dinámica de la sociedad en su conjunto.

“El estrés es un motor importante de la evolución social”, dijo. “Afecta a las personas y, por tanto, a toda la sociedad”.

Fuente: Instituto Federal de Tecnología de Lausana / EurekAlert

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