El coeficiente intelectual cambia significativamente durante la adolescencia

El coeficiente intelectual cambia significativamente durante la adolescencia

Un nuevo estudio refuta las teorías psicológicas tradicionales al descubrir que el cociente intelectual (CI) es una medida estándar de inteligencia, que aumenta o disminuye significativamente durante la adolescencia.

Según investigadores británicos, estos cambios están relacionados con cambios en la estructura del cerebro. Los investigadores creen que estos hallazgos pueden tener un impacto en las pruebas y la transmisión por secuencias de los niños durante la escuela.

Las teorías tradicionales asumen que la inteligencia es estable a lo largo del ciclo de vida, y que el puntaje de CI en un momento determinado puede usarse para predecir el logro educativo y la adecuación profesional en la edad adulta. Este nuevo estudio, publicado en la revista Nature, muestra por primera vez que el coeficiente intelectual no es constante.

En 2004, un equipo de investigación dirigido por la Dra. Cathy Price, investigadora principal de Wellcome Trust, evaluó a 33 adolescentes sanos de entre 12 y 16 años.

Cuatro años después, cuando los mismos sujetos tenían entre 15 y 20 años, repitieron estas pruebas. En ambos casos, los investigadores utilizaron imágenes por resonancia magnética (IRM) para realizar exploraciones cerebrales estructurales de los sujetos.

Los investigadores encontraron que la puntuación de coeficiente intelectual de 2008 ha cambiado significativamente en comparación con la puntuación de 2004.

En la escala de CI estandarizada, algunos sujetos mejoraron su desempeño hasta en 20 puntos en relación con sus compañeros; sin embargo, en otros casos, el desempeño disminuyó en una cantidad similar.

Para determinar si estos cambios son significativos, los investigadores analizaron las imágenes por resonancia magnética para ver si estaban relacionados con cambios en la estructura cerebral del sujeto.

“En comparación con hace cuatro años, encontramos que en 2008 el desempeño de nuestros sujetos en la prueba de coeficiente intelectual ha cambiado considerablemente”, dijo la Dra. Sue Ramsden, primera autora del estudio.

“Algunos sujetos se desempeñaron significativamente mejor, pero otros tuvieron un desempeño mucho peor. Encontramos que existe una clara correlación entre este cambio en el desempeño y los cambios en su estructura cerebral, por lo que se puede decir con certeza que estos cambios en el coeficiente intelectual es cierto. “

Los investigadores midieron el coeficiente intelectual del lenguaje de cada tema, que incluyó medidas de lenguaje, aritmética, conocimiento general y memoria, así como su coeficiente intelectual no verbal, como identificar elementos faltantes en imágenes o resolver problemas visuales.

Los resultados muestran claramente que los cambios en el coeficiente intelectual del lenguaje están relacionados con áreas específicas del cerebro.

En otras palabras, el aumento en la puntuación del CI del lenguaje está relacionado con el aumento en la densidad de la materia gris en la corteza motora del lado izquierdo del cerebro, la materia gris es la célula nerviosa procesadora que se activa al expresar el lenguaje.

De manera similar, un aumento en las puntuaciones de CI no verbal se asocia con un aumento en la densidad de la materia gris en la parte frontal del cerebelo, que está relacionado con el movimiento de la mano. Sin embargo, la mejora del coeficiente intelectual verbal no necesariamente va de la mano con la mejora del coeficiente intelectual no verbal.

Según Price, no está claro por qué el coeficiente intelectual ha cambiado tanto, por qué el desempeño de algunas personas ha mejorado mientras que otras han disminuido. La diferencia puede ser causada por el desarrollo temprano o tardío en ciertas materias, pero también es posible que la educación haya jugado un papel en el cambio del coeficiente intelectual, lo que tiene un impacto en la forma en que se evalúa a los niños en edad escolar.

Price dijo: “Tendemos a evaluar a los niños en una etapa temprana de la vida y determinar su plan de estudios, pero aquí hemos demostrado que su inteligencia aún puede estar desarrollándose”.

“Debemos tener cuidado de no descartar a las personas con bajo rendimiento en las primeras etapas. De hecho, su coeficiente intelectual puede aumentar significativamente en unos pocos años.

“Esto es similar al ejercicio. Un adolescente que está sano a los 14 años puede volverse insalubre a los 18 si deja de hacer ejercicio. Por el contrario, un adolescente que no goza de buena salud puede volverse más sano a través del ejercicio”.

Otros estudios recientes apoyan la opinión de que incluso durante la edad adulta, la estructura del cerebro sigue siendo “plástica” y plástica. En un estudio con animales, Price mostró que los guerrilleros colombianos aprendieron a leer cuando eran adultos, y la densidad de materia gris en varias áreas del hemisferio izquierdo de su cerebro era mayor que la de los guerrilleros que no aprendieron a leer.

En otro estudio, la Dra. Eleanor Maguire mostró que en los taxistas londinenses con licencia, la parte del cerebro llamada hipocampo juega un papel importante en la memoria y la navegación.

“La pregunta es, si nuestra estructura cerebral puede cambiar cuando seamos adultos, ¿cambiará también nuestro coeficiente intelectual?” “Supongo que sí. Hay mucha evidencia de que nuestro cerebro puede adaptarse y cambiar su estructura incluso en la edad adulta”.

El desarrollo de las imágenes cerebrales ha estimulado el interés de las personas por comprender cómo el cerebro se adapta o cambia con el tiempo.

“Este interesante estudio destaca la plasticidad del cerebro humano”, dijo el Dr. John Williams, director de neurociencia y salud mental de la Wellcome Foundation.

“A medida que crecemos y nos desarrollamos, será interesante ver si los cambios estructurales se extenderán a otras funciones cognitivas más allá del CI. Esta investigación nos desafía a pensar en estas observaciones y en cómo aplicarlas para comprender cuándo sucumben los individuos. trastornos de salud mental “.

Fuente: Wellcome Trust

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